Всего книг на библиотеке - 048250 томов
Объем библиотеки - 003 гигабайт
Всего представлено авторов - 039708
Пользователей - 07959

Последние комментарии

Впечатления

юлина насчет Смит : Страшные сказки. Истории, полные ужаса равным образом жути (сборник) ( Ужасы )

Да уж,сказки так оно и есть страшные,даже шокируют некоторые.Тем никак не в меньшей мере занятно обожать такие варианты известных со детства сказок.Чему-то они учат,новые мысли открывают.Сказка-ложь,да на ней намек.Особенно впечатлили сказки-По ту сторону черты,Лохматый Питер,Цепь Артемиды,Парчовый барабан.Только видишь через Нила Геймана большего ожидаешь-его поверье смерть до чего короткая,и отнюдь не приблизительно быстро чтоб аспидски интересная к такого мэтра ужасов.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Чукк ради Smith : Special Purposes: First Strike Weapon ( Альтернативная хроника )

Больше советских стереотип интересах бога советских клише!
Не вчитывался, хотя пикет спецназовцев (Фрейлина, Гулаг, Череп, Новенький, Принцесса, Монгол, Крестьянин, равным образом -два Вадим) попадает во нью-йорк, каковой по сути дела захвачен зомби. Некоторые спецназовцы покусаны, хотя предварительно конца неграмотный обращаются, а могут себя контролировать, равным образом пытаются уяснить зачем со ними случилось, равно зачем они отнюдь не првращаются во зомби.
В наличии Гулаг, политбюро, КГБ, РПГ, афган - перед медведей от балалайками безвыгодный дошел.
Не думаю который есть смысл предчувствовать перевода бери самодержавный во ближайшее время...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
AN1317 насчет Земляной : Шагнуть вслед за пропласток ( Боевая фантастика )

Аннотация без затей жесть!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Чукк оборона Голден : Чужой: Река боли ( Боевая фантастика )

Хорошо, однако мало, дьявол возьми!
Являясь большим фанатом "Чужих", вместе с удовольствием прочел произведение.
Книга в рассуждении том, равно как колонисты LV-426 нашли чужих, на правах принесли зараженных на колонию, равно во вкусе чужие развились равным образом стали обуревать людей.
Немного скомкано во конце, в качестве кого ми показалось, хотя всё но отлично.
Автор заложил последние главы ради продолжения.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
чтун относительно Метельский : Призрачный лицеист ( Фэнтези )

В общем равно целом - Колюня Александрович на своем - безграмотный постесняюсь говорить - репертуаре! Он у него сейчас есть; портфолио ЛИТАниме наработано. О книге - временно читаю; тем безвыгодный не в подобный степени замечу, аюшки? на прошлых произведениях композитор упирал получи мистическую составляющую. Это - сплетается со спортом (в частности - со кэн-до). Если выпускать экзотическую хватит составляющую ради европейца специфику - ахти хоть читаемая книга. Несмотря получи и распишись единообразную составляющую (сирота; а ОСОБЕННЫЙ) сюжетик усилий удерживает участие одними фактиками изо жизни восточных соседей - легко к начала.Да равным образом экшн весь выдержан, рояльных заводов дополнительно безвыгодный замечено... ну, если бы только лишь антикварная рояльная "лавочка"... НО! Жанр - обязывает. Оценку непостоянно невыгодный ставлю - поелику что никак не дочитано.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT для Злотников : Орел взмывает наверх ( Альтернативная летопись )

Честно говоря ранее беспристрастный праздник пытаюсь кончить третью доля данной СИ, ей-ей черт знает что заело... Нет! Ну куда ни на есть покамест дальше? Уже в другой части ГГ принято "лечь со счастливой улыбкой" во гроб, потому безвыгодный в таком случае что-то список плохо-плохо - расписание пик вроде говорится "во всю ширь": Русь почти не сверхдержава, обеспеченность граждан да ВВП заставило бы последних руководителей совок "посыпать голову пеплом" равно пожениться застрелиться..., верные курсу президента... (прошу прощения) царя, сыновья ранее "наблатыкались" равно совершают неепические проделки "втаптывая остатки неразумных государств" на грязь, а на Москве проводится очередная мегареконструкция... В общем... сижу да малограмотный пойму гораздо а задача автора заведет дальше? Сразу ко звездолетам alias даже если бы для танкам Т-35-85 от командирской башенкой... словарь нонче остается недочитанной...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
загрузка...

Собака Баскервілів (fb2)

- Собака Баскервілів (пер. Микола Андрійович Дмитренко ) 000K (скачать fb2) - Атя Игнатиус Конан Дойль

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает во Internet Explorer)


Настройки текста:



Артя КОНАН ДОЙЛ СОБАКА БАСКЕРВІЛІВ Повість

Любий Робінсоне!

Задум написати цю невеличку повість вперше виник у мене після того, як Ви розповіли мені легенду, що існує во західній частині Англії. За це, а також из-за допомогу, яку Ви надали мені во процесі роботи надо нею, прийміть мою величезну вдячність.

Щиро Ваш А. Конан Дойл

Розділ 0 МІСТЕР ШЕРЛОК ХОЛМС

Містер Шерлок Холмс, який вставав, як правило, дуже пізно, вслед винятком тих досить численних випадків, если безграмотный лягав спати зовсім, сидів после столом і снідав. Я стояв нате килимку біля каміна й крутив у руках ціпок, що його напередодні ввечері забув свой відвідувач. Це був гарний, з чималою головкою, дебелий ціпок — з тих, що відомі під назвою «ломака». Під головкою ціпок охоплювало срібне кільце завширшки майже на дюйм. На ньому було вигравірувано: «Джеймсові Мортімеру, Ч.К.Х.Т., від його друзів в области ЧКЛ» і рік «1884». З такими ціпками-палицями — показними, масивними й надійними — мали ради звичай ходити старомодні домашні лікарі.

— Ну, Вотсоне, що ви оборона нього думаєте?

Холмс сидів по мене спиною і безграмотный міг мене бачити.

— А звідки ви знаєте, що саме автор роблю? Можна подумати, ніби у вам в потилиці є очі.

— Ну, во усякому разі автор этих строк маю под собой добре начищений срібний кавник, — відповів він. — І до этого времени ж таки, Вотсоне, що ви думаєте для ціпок нашого відвідувача? Оскільки нам безвыгодный пощастило зустрітися з ним і ми невыгодный знаємо, з чим він вплоть до нас приходив, цей випадковий сувенір нам дуже придасться. Ну, що ви скажете для того чоловіка, оглянувши його ціпок?

— Мені здається, — почав я, наслідуючи, скільки міг, способ свого товариша, — цей педиатр Мортімер — процвітаючий, середнього віку лікар, прежде того ж він людина шанована: адже цей подарунок — признак поцінування від тих, хто його знає.

— Добре! — мовив Холмс. — Навіть чудово!

— Я також схиляюся перед думки, що він, очевидно, лікар сільський і йому доводиться, відвідуючи хворих, багато ходити пішки.

— А це чому?

— Тому що ціпок, колись дуже гарний, тепер страшенно подряпаний, його просто-напросто важко уявити во руках міського лікаря. Товстий залізний перчатка геть стерся, а це означає, що пульмонолог Мортімер сходив безліч доріг.

— Цілком логічно! — похвалив Холмс.

— Потім знову ж «від друзів по части ЧКЛ». Мені уявляється, вони мають стосунок прежде мисливства, літери «КЛ» — це якийсь місцевий мисливський клуб, його членам він, можливо, надавав лікарську допомогу, а вони, во свою чергу, зробили йому капельный подарунок.

— Ви, Вотсоне, справді перевершили самі себе, — сказав Холмс, відсовуючись від стола і закурюючи сигару. — Не можу малограмотный сказати вам, що на усьому, написаному вами относительно мої скромні досягнення, ви постійно применшуєте свої власні здібності. Можливо, ви далеко не світите самі, але ви є провідником світла. Деякі люди, никак не вирізняючись якимсь особливим талантом самі, володіють здатністю стимулювати його во інших. Повинен признатися вам, дорогий друже, автор этих строк вы чимало заборгував.

Таких слів він мені ще ніколи невыгодный казав, і моя особа мушу зізнатися, що вони були чтобы мене надзвичайно приємними, ибо його байдужість накануне мохо захоплення ним і поперед моїх спроб королем розголосити методи його роботи многократно боляче зачіпала моє самолюбство. Крім того, пишущий эти строки відчув гордість, подумавши для те, що якоюсь мірою вже опанував його систему, ибо ж застосував її возьми ділі і здобув його схвалення. Але тута Холмс узяв у мене ціпок і кілька хвилин розглядав його неозброєним оком. Потім, помітно чимось зацікавившись, відклав сигару, підійшов з ціпком накануне вікна і знову заходився розглядати його крізь збільшувальне скло.

— Цікаво, хоч нічого особливого немає, — сказав він, повертаючись для своє улюблене місце на кутку дивана. — Безперечно, ціпок для дещо говорить. Він дає нам підстави про кількох умовиводів.

— Хіба пишущий эти строки чогось никак не помітив? — трохи зарозуміло спитав я. — Я впевнений, що нічого важливого від мене невыгодный сховалося!

— Боюсь, мій любий Вотсоне, більшість ваших висновків помилкова. Коли мы сказав, що ви стимулюєте мене, то, щиро кажучи, мав возьми увазі одне: спостерігаючи ваші помилки, автор іноді виходив бери правильний шлях. Але единовременно ви неграмотный во усьому помиляєтесь. Наш відвідувач, немає сумніву, практикує далеко не на місті, а на сільській місцевості. І він справді багато ходить.

— Отже, автор этих строк мав рацію.

— Тільки во тому, що ви сказали.

— Але ж це все!

— Ні, ні, мій любий Вотсоне, далеко не все, хоть ніяк отнюдь не все. Наприклад, ваш покорный слуга схильний припустити, що подарунок лікареві могла зробити лікарня, а безграмотный якийсь мисливський клуб, потому что якщо букви «ЧК» возвышаться предварительно «Л», що означає «лікарня», так напрошується обещание «Чарінг-кроська».

— Мабуть, ваша правда.

— Це припущення — найвірогідніше. І якщо ми візьмемо його следовать робочу гіпотезу, в таком случае одержимо новий матеріал ради відтворення особи нашого відвідувача.

— Добре, які ж подальші висновки можна зробити, припустивши, що літери «ЧКЛ» означають «Чарінг-кроська лікарня»?

— Хіба вас нічого безвыгодный спадає нате думку? Ви ж знайомі з моїм методом. Застосуйте його!

— У мене тільки единственный висновок: выше- відвідувач, перш ніж поїхати на село, практикував у місті.

— Мені здається, ми могли б піти трохи далі. Подивіться в ситуацію шпиндель під яким кутом зору: з якої нагоди найімовірніше йому було зроблено такий подарунок? Коли у його друзів з"явилося бажання виявити йому цей спільний признак своєї прихильності? Очевидно тоді, коль уролог Мортімер пішов з лікарні, щоб розпочати приватну практику. Ми знаємо, що йому зробили подарунок. І ми думаємо, що він поміняв роботу во міській лікарні держи сільську практику. Отже, хіба ми припустимося целых занадто великого перебільшення, вважаючи, що подарунок йому зроблено саме з нагоди цієї події?

— Таке цілком можливе.

— Тепер зважте й держи те, що він отнюдь не міг бути во штаті лікарні, ибо місце тама може одержати тільки лікар з солідною лондонською практикою, а такий лікар сомнение чи подався б у село. Тоді ким но він був? Якщо він працював у лікарні й безвыгодный входив у її штат, так він міг бути тільки інтерном, який живе близ лікарні, а це малограмотный набагато більше, ніж ученик останнього курсу. Пішов но він з лікарні п"ять років тому — дивіться дату бери ціпку. Таким чином, любий мій Вотсоне, ваш солідний літній домашній лікар тане на повітрі, а натомість з"являється молодик років під тридцять — приємний, нечестолюбний, неуважливий і з улюбленим собакою, для якого пишущий эти строки можу сказати, що він більший від тер"єра і менший від англійського дога.

Я недовірливо засміявся, а Шерлок Холмс відкинувся сверху спинку дивана, пускаючи накануне стелі маленькі хисткі кільця диму.

— Щодо останнього твердження, ведь здесь вам ніяк неграмотный перевірити, — сказав я, — але деякі відомості относительно вік цього чоловіка і його професійну кар"єру знайти никак не важко.

Я взяв з своєї маленької книжкової полиці «Медичний довідник» і знайшов потрібне прізвище. Там виявилося кілька Мортімерів, але автор зразу знайшов того, хто міг бути нашим відвідувачем. Потім уголос прочитав таке:

— «Мортімер Джеймс, хер Королівського хірургічного товариства з 0882 року, Грімпен, Дартмур, суссекс Девоншір. З 0882 по мнению 0884 старший хірург Чарінг-кроської лікарні. Лауреат премії Джексона з порівняльної патології ради роботу „Чи є хвороба атавізмом?“. Член-кореспондент Шведського патологічного товариства. Автор статей „Деякі аномальності атавізму“ („Ланцет“, 0882), „Чи прогресуємо ми?“ („Вісник психології“, березень, 0883). Сільський лікар парафій Грімпен, Торслі і Хай-Берроу».

— Жодної згадки оборона мисливський клуб, Вотсоне, — з лукавою посмішкою мовив Холмс, — зате сільський лікар, як ви остро підмітили. Мої припущення блискуче підтвердилися. Що ж стосується прикметників, то, наскільки пам"ятаю, аз многогрешный вжив такі: приємний, нечестолюбний, неуважний. На досвіді ваш покорный слуга переконався — бери цьому світі тільки приємним людям роблять прощальні подарунки, тільки нечестолюбні міняють лондонську кар"єру получи роботу во селі і тільки неуважливі залишають ціпок замість візитної картки, прочекавши вы більше години.

— А собака?

— Мав звичку носити ціпок ради хазяїном. Ціпок важкий, собаці доводилось міцно тримати його посередині, а тому соответственно колу чітко позначилось банан ряди слідів від собачих зубів. Як следовательно з відстані між цими рядами, — а це масштабность собачої щелепи, — в целях тер"єра, возьми мою думку, вона занадто, а пользу кого англійського дога отнюдь не досить велика. Можливо, це… Господи Боже! Та це ж кучерявий спанієль!

Говорячи, Холмс походжав до кімнаті. З останніми словами він зупинився у віконній ніші. Голос його пролунав эдак переконано, що автор этих строк хоть здивувався.

— Мій любий друже, як ви можете бути такі впевнені во тому, що сказали?

— Все пояснюється дуже просто: цього собаку моя особа бачу біля наших дверей, а линия і дзвінок його хазяїна. Дуже вам прошу, Вотсоне, залиштеся тут. За професією він ваш брат, і ваша присутність може мені допомогти. Ось вона, драматична мить, Вотсоне! Ви чуєте чертеж получай сходах, вони входять у ваше життя, і ви безвыгодный знаєте, що саме вони несуть з собой — достаток чи зло. Що священнодействие доктору Джеймсу Мортімеру, людині науки, від Шерлока Холмса, спеціаліста во галузі розкриття злочинів? Увійдіть!

Вигляд нашого відвідувача здивував мене, оскільки пишущий эти строки чекав побачити типового сільського лікаря. Це був дуже високий держи зріст, худорлявий чоловік з довгим, схожим получи и распишись пташиний дзьоб носом, що стирчав між гострих сірих і вузько посаджених очей, які яскраво блищали следовать скельцями окулярів у золотій оправі. Одягнений він був так, як і належить людям його професії, але досить неохайно: во ношений жакет і потерті штани. Хоч і молодий, але з еще зсутуленою спиною, він ішов, похиливши голову первоначально і всім своїм виглядом випромінюючи доброзичливість. Як тільки він увійшов, його погляд зразу ж зупинився получай ціпку, якого Холмс тримав у руках, і він з радісним вигуком кинувся до самого нього.

— Яка радість! — мовив він. — Я отнюдь не знав точно, дескать його залишив — здесь чи во конторі пароплавної компанії. Нізащо на світі безвыгодный хотів би загубити цей ціпок!

— Це, бачу, подарунок, — сказав Холмс.

— Так, сер.

— Від Чарінг-кроської лікарні?

— Від кількох тамтешніх друзів з нагоди мохо одруження.

— Гай-гай, це погано! — похитав головою Холмс.

Доктор Мортімер здивовано закліпав очима ради скельцями своїх окулярів.

— Чому погано?

— Тільки тому, що ви внесли безладдя на наші умовиводи. З нагоди вашого одруження, кажете ви?

— Так, сер. Я одружився і помощью це залишив лікарню, заразом і всі надії в посаду лікаря-консультанта. Адже необхідно було обзавестися власною домівкою.

— Ну-ну, ми, кінець кінцем, отнюдь не приближенно еще й помилялися, — зауважив Холмс. — А тепер, докторе Джеймсе Мортімере…

— Що ви, що ви! Я никак не маю докторського ступеня, автор тільки звичайнісінький оглобля Королівського хірургічного товариства.

— І, очевидно, людина точного складу розуму.

— Я на науці дилетант, містере Холмсе, збирач, приблизительно би мовити, черепашок в берегах великого невідомого океану. Якщо отнюдь не помиляюсь, автор розмовляю з містером Шерлоком Холмсом, а не…

— Ні, це мій кореш пульмонолог Вотсон.

— Радий познайомитися з вами, сер. Ваше ім"я згадується, моя персона це чув, поряд з іменем вашого друга. Ви надзвичайно мене цікавите, містере Холмсе. Ніяк неграмотный чекав, що у вам такий довгастий кость або такі добре розвинені надбрівні дуги. Ви неграмотный будете заперечувати, якщо пишущий эти строки промацаю своїми пальцями тім"яний шов? Зліпок з вашого черепа, сер, поки немає справжнього, міг би прикрасити який завгодно антропологічний музей. Не хотів би здатися вас нещирим, але мушу зізнатися: моя персона заздрю вашому черепу.

Шерлок Холмс жестом запросив нашого дивного відвідувача сісти во крісло.

— Кожний з нас, сер, ваш покорнейший слуга круглым счетом розумію, ентузіаст своєї справи, — сказав він. — Ваш вказівний палець свідчить насчет те, що ви самі робите собі цигарки. Куріть, бай ласка, якщо хочете.

Витягнувши з кишені папір і тютюн, проктолог Мортімер з дивовижною вправністю скрутив цигарку. У нього були довгі тремтливі пальці, рухливі й неспокійні, як вусики у комахи.

Холмс мовчав, але його швидкі проникливі погляди, які він кидав держи нашого надзвичайного відвідувача, показували, що пирушка дуже його цікавить.

— Насмілюся припустити, сер, — сказав він нарешті, — що ви зробили мені честь, зайшовши впредь до мене вчора ввечері і стержень знову сьогодні, зовсім малограмотный чтобы того, щоб обстежити мій череп?

— Ні, сер, ні, хоч моя особа щасливий, що дістав таку нагоду. Я прийшов накануне вас, містере Холмсе, тому що переконався во своїй непрактичності і тому, що переді мной раптом виникла неймовірно серйозна і неймовірно незвичайна проблема. Дізнавшись, що ви другий серед найкращих європейських експертів…

— Он як, сер! Дозвольте спитати, хто має целомудрие бути першим? — трохи незадоволено спитав Холмс.

— На людей з науковим складом мислення сильне враження завжди справляють праці пана Бертільйона. [1]

— Тоді чи далеко не краще вы проконсультуватися на нього?

— Я говорив, сер, оборона «науковий запас мислення». Але як людині практики вас немає рівних. Сподіваюсь, сер, що моя поведінка вам не…

— Тільки трошки, — відказав Холмс. — На мою думку, докторе Мортімере, ви вчините тільки мудро, якщо лишенный чего дальших зволікань чітко розповісте мені, во чому полягає проблема, интересах вирішення якої вас потрібна моя допомога.

Розділ 0 ПРОКЛЯТТЯ РОДУ БАСКЕРВІЛІВ

— У мене на кишені лежить единственный манускрипт, — сказав пульмонолог Джеймс Мортімер.

— Я помітив це, коль ви входили сюди, — відгукнувся Холмс.

— Це старий манускрипт.

— Початок вісімнадцятого століття, якщо це безграмотный підробка.

— Як ви дізналися оборона манускрипт, сер?

— Розмовляючи зі мною, ви полный миг показуєте мені його краєчок на пару дюймів завширшки. Та нікудишній праздник експерт, який невыгодный може визначити дату документа з точністю на один-два десятки років. Вам, можливо, доводилося читати мою невеличку монографію нате цю тему. Я датую ваш подлинник тисяча сімсот тридцятим роком.

— Точна помета — тисяча сімсот мешок другий рік. — Доктор Мортімер видобув акт з внутрішньої кишені свого сюртука. — Цей родовий документация було передано мені бери зберігання сером Чарльзом Баскервілем, чия нагла й трагічна казнь близько трьох місяців тому беспричинно схвилювала целый Девоншір. Я можу твердити, що був малограмотный тільки його лікарем, а й особистим другом. Це був розумний чоловік, сер, проникливий, практичний і такою ж мірою безвыгодный фантазер, як і пишущий эти строки сам. І по сию пору ж він поставився вплоть до цього документа дуже серйозно і був у глибині душі готовий саме поперед такого кінця, який зрештою й спостиг його.

Холмс простягнув руку, взяв подлинник і розгладив його для коліні.

— Вотсоне, зверніть увагу возьми написання літери «S». Це одна з кількох особливостей, які дали мені можливість визначити дату документа.

Я подивився з-за його плеча получи пожовклий аркуш паперу і злинялі рукописні рядки. Вгорі сторінки було написано: «Баскервіль-хол», а нижче великими гачкуватими цифрами — «1742».

— Це, здається, якийсь запис.

— Так, це запис одного переказу, який живе во роду Баскервілів.

— Але, наскільки моя особа розумію, вам привело впредь до мене бажання проконсультуватися з якогось більш практичного і ближчого во часі питання.

— В часі прямо невідкладного. Воно життєво важливе і неграмотный терпить зволікання, його необхідно вирішити безграмотный більш як ради двадцять чотири години. Але оригинал секундный і стосується цієї справи найбезпосереднішим чином. З вашого дозволу ваш покорный слуга його вы прочитаю.

Холмс відкинувся сверху спинку крісла, приклав пальці обох рук кінчиками одинокий предварительно одного і з виглядом цілковитої резиґнації заплющив очі. Доктор Мортімер повернув рукопись накануне світла і високим рипучим голосом прочитав стержень таку дивовижну й стародавню повість:

— «Багато є свідчень насчет собаку Баскервілів, але оскільки аз многогрешный — прямий нащадок Гуго Баскервіля і оскільки чув цю історію від мохо батька, який чув її від свого, пишущий эти строки поклав собі записати її, позаяк неграмотный може бути сумнівів у її правдивості. І пишущий эти строки хочу, сини мої, щоб ви повірили, що Вищий Судія, який карає нас ради гріхи наші, може ласкаво простити їх, і що немає такого тяжкого прокляття, якого невыгодный можна було б спокутувати молитвою і каяттям. Хай навчить вы ця історія никак не боятися плодів минулого і бути обачливими на майбутньому, щоб темні пристрасті, від яких свой рід потерпів в такой мере страхітливо, знову отнюдь не вирвались получи и распишись волю возьми нашу погибель.

Знайте ж, що вслед за часів Великого повстання (історію якого, написану вченим мужем лордом Кларендоном, мы настійливо рекомендую вашій увазі) предохранитель Баскервілів належав Гуго з цього ж роду, относительно якого можна було сказати, що чоловік він скажений, накануне того ж святотатец і безвірник. Сусіди, мабуть, пробачили б йому всегда це, беручи давно уваги, що на наших місцях жили неграмотный святі, але Гуго мав схильність перед безглуздих і жорстоких жартів, що зробило його ім"я притчею вот язицех на усій Західній Англії. Трапилося так, що цей Гуго покохав (якщо тільки можна назвати його темну пристрасть таким світлим словом) дочку одного йомена, [2] землі якого були поблизу маєтку Баскервілів. Але молода дівиця, відома своєю скромністю й доброчесністю, як тільки могла уникала його, ибо боялася самого його гидкого ім"я. І через одного разу, а це було для Михайлів день, Гуго, взявши з собой п"ятьох чи шістьох своїх товаришів, непутящих гультяїв, прокрався во йоменську господу й викрав дівицю, если вслед за тем невыгодный було ні її батька, ні братів, ради що Гуго добре знав. Повернувшись у замок, Гуго сховав дівчину на одному з горішніх покоїв, а самовластно з своїми друзями, як це на них було заведено, завів тривалу пиятику. Бідолашна дівчина всего ничего неграмотный збожеволіла, чуючи співи, крики й страшне богохульство, що долинали по неї знизу, ибо слова, вживані Гуго Баскервілем, если він був під чаркою, вслед свідченнями тих, хто його знав, були такі, що могли занапастити душу будь-якої людини. Кінець кінцем, зовсім знетямившись від страху, вона зробила те, возьми що побоявся б зважитися навіть найсміливіший і найспритніший чоловік — з допомогою плюща, який вкривав (і постоянно ще вкриває) південну стіну замку, вона спустилася кверху і подалася при помощи вересове пустище поперед батьківської оселі, що була получай відстані трьох льє від баскервільського замку.

Трапилося так, що вследствие якийсь миг Гуго залишив гостей з наміром віднести своїй полонянці їсти й пити, можливо, во нього було в думці й щось гірше — але виявив, що клітка порожня, а пташка зникла. І тоді, надобно гадати, на нього вселився диявол, бо, збігши сходами долу перед бенкетної зали, він скочив нате стіл, ногами розкидав дзбани з вином і тарелі й загорлав хуй своїм чарколюбним товариством, що ладен цієї ж ночі віддати тіло й душу силам зла, аби лише наздогнати дівчисько. І поки ті гультяї стояли, приголомшені люттю, від якої казився Гуго, хтось із них, мабуть, нечестивіший або п"яніший из-за інших, крикнув, що согласно сліду втікачки надо пустити собак. На це Гуго миттю вибіг із замку, наказуючи слугам осідлати його кобилу і спустити собак. Давши їм понюхати хустку, яка належала дівчині, він таким чином пустив їх по части її сліду і гуртом з усією зграєю, що варварски гавкала, поскакав при помощи залите місячним світлом мохове болото.

Приятелі його якийсь часы стояли пороззявлявши роти, далеко не здатні зрозуміти, чого знялася все ця метушня. Але незабаром вони збагнули своїм задурманеним вином розумом, якого гатунку подія може відбутися сверху вересовому пустищі. Тут закрутилась веремія, всі закричали, одні вимагали пістолети, другі коней, треті ще дзбан вина. Потім поступово впредь до їхніх очманілих голів повернулося трохи здорового глузду, і всі вони, счетом тринадцять, скочили получи и распишись коней і кинулися наздоганяти Гуго. Місяць світив яскраво, і вони, вишикувавшись на одиночный ряд, швидко скакали первоначально у пирушка бік, куди дівиця повинна була кинутися неодмінно, якщо хотіла дістатися власної домівки.

Вони проскакали з милю або й дві, коль зустріли получай пустищі нічного пастуха і спитали його, чи безвыгодный бачив він погоню. Чоловік той, як розповідають, перелякався предварительно нестями і спочатку безвыгодный годен був здобутися й в слово, але кінець кінцем сказав, що він справді бачив нещасну дівицю, до слідах якої бігли собаки. „Та ваш покорнейший слуга бачив неграмотный тільки це, — додав він, — потому что Гуго Баскервіль проскакав повз мене получи своїй чорній кобилі, а ради ним мовчки гнався страшний псяюра, пес вместе с ним не утратить і помилує мене Бог від такої напасті“. П"яні гуляки облаяли пастуха й поїхали далі. Але дуже бойко у них зазимье пішов позитура шкірою, ибо вони почули тупіт копит і слідом ради цим повз них пробігла разиня кобила, все во піні й минус вершника, а повіддя волочилося до землі. Тоді гуляки з"їхалися во гурт, тому що їх охопив безмерный страх, але вони безвыездно ще рухалися пустищем далі, хоч кожний з них, якби був сам, з радістю повернув би коня назад. Повільно їдучи, вони, нарешті, наздогнали собак. Ті, хоч їхня хоробрість і чиста категория були відомі, збившись докупи, скавулили біля горловини чи спуску на глибоку западину сверху пустищі; деякі з них, скрадаючись, тікали, деякі, наїживши шерсть, невідривно дивилися у вузьку улоговину.

Вершники зупинилися, тепер, як ви можете здогадатися, вони були набагато тверезіші, ніж тоді, если вирушали на дорогу. Більшість безвыгодный бажала їхати далі, але троє з них, найхоробріших або, можливо, найп"яніших, поїхали к устью горловиною западини. Западина поширшала і перетворилася держи улоговину, дескать вони побачили двойка великих кам"яних стовпи, поставлені, — вони ще подыматься і досі, — якимись нині забутими людьми на стародавні часи. Місяць яскраво освітлював невеличку галявину, а посеред неї лежала нещасна дівиця, яка вмерла від страху й виснаження сил. Але волосся сверху головах цих трьох відчайдухів заворушилося неграмотный тому, що вони побачили мертве тіло дівчини, і отнюдь не тому також, що поряд з ним лежало тіло Гуго Баскервіля, ні, їх нажахала бридка потвора, величезний чорний звір, з вигляду собака, але більший следовать будь-якого собаку, що його коли-небудь бачило глаз смертного, — цей звір стояв надо Гуго, вчепившись йому на горло. Поки вони дивилися, звір розірвав Гуго Баскервілю рукав й повернув предварительно них свою морду — очі на нього горіли, з пащі капала кров, і гуляки з криком рвонули з копита после пустище. Вотан з них, кажуть, від побаченого вмер тієї самої ночі, а двоє інших впредь до кінця своїх днів були несповна розуму.

Отака, сини мої, предание насчет появу собаки, який відтоді заподіяв нашому роду стільки лиха. А записав пишущий эти строки її тільки тому, що відоме таїть у собі менше жахливого, ніж здогади й натяки. Не можна також заперечувати, що багатьох з нашого роду спостигла сумна смерть, завжди нагла, кривава й таємнича. Нехай а Провидіння далеко не обмине нас своєю безмежною ласкою, ибо воно малограмотный може карати невинних після третього або четвертого коліна, як сказано во Святому Письмі. Цьому Провидінню, сини мої, автор доручаю вы і раджу вас пораду остерігатися ходити пустищем у нічні години, если бенкетують сили зла.

(Написав власною рукою Гуго Баскервіль в целях синів Роджера й Джона із забороною нічого никак не казати сестрі їхній Елізабет)».


Закінчивши читати цю дивовижну повість, уролог Мортімер зсунув окуляри бери лоба і втупився на містера Шерлока Холмса. Той позіхнув і кинув недопалок сигари во камін.

— Ну так й що? — спитав він.

— Хіба це невыгодный цікаво?

— Цікаво на збирачів казок.

Доктор Мортімер видобув з кишені складену на кілька разів газету.

— Добре, містере Холмсе, разом ми дамо вы щось свіжіше. Ось у мене комната «Девоншірської хроніки» следовать чотирнадцяте травня цього року. В ньому вміщено минутный звіт для факти, виявлені у зв"язку із смертю сера Чарльза Баскервіля, що сталася вслед кілька днів раніше.

Мій дружок трохи нахилився вперед, погляд у нього зробився уважним. Наш відвідувач повернув окуляри нате старе місце й почав:

— «Недавня нагла кончина сера Чарльза Баскервіля, относительно якого говорили як для можливого кандидата від ліберальної партії получи найближчих виборах во Середньому Девоншірі, засмутила всегда графство. Незважаючи держи те, що сер Чарльз оселився на баскервільському замку порівняно недавно, своєю доброзичливістю й шляхетністю він встиг здобути любов і пошану всіх, кому доводилося мати з ним справу.

В наші дні nouveaux riches [3] приємно мати до очима випадок, если нащадок старовинного роду, що занепав у нещасливі пользу кого себя часи, зміг власними силами набути багатства і обернути його сверху відновлення колишньої знатності свого родоводу. Сер Чарльз, як це добре відомо, збив значні суми грошей, взявши вдалу недоля у ділових операціях у Південній Африці. Вчинивши розумніше, ніж ті люди, які безграмотный можуть зупинитися доти, доки триб фортуни малограмотный повернеться проти них, він реалізував свої доходи й повернувся во Англію. Сер Чарльз оселився на баскервільському замку лише двоечка роки тому, але всі говорять оборона те, якими великими були на нього плани щодо перебудови й різних удосконалень родинного гнізда, перервані його смертю. Не маючи дітей, він відкрито висловлював бажання, щоб його багатство було корисним на всіх місцевих жителів, і на багатьох з них є особисті підстави оплакувати його передчасну кончину. Про щедрі пожертвування сера Чарльза для потреби благодійності як місцевої, приблизительно і во масштабах усього графства, неодноразово згадувалося бери сторінках нашої газети.

Не можна сказати, щоб слідство прежде кінця з"ясувало всі обставини, пов"язані зі смертю сера Чарльза, але воно поклало окраина чуткам, породженим місцевими забобонами. Не існує підстав к якихось припущень оборона злочин або насчет те, що гроб настала безвыгодный з природної причини. Сер Чарльз був удівцем і людиною, в такой мере би мовити, з ексцентричним складом розуму. Незважаючи возьми свої чималі статки, він вирізнявся скромними потребами і все внутрішня челядь во Баскервіль-холі складалася з однієї подружньої маза держи прізвище Беррімор, — чоловік виконував обов"язки дворецького, а жінка — економки. Їхні свідчення, підкріплені кількома друзями покійного, зводяться предварительно того, що здоров"я сера Чарльза останнім нет-нет да и помітно погіршало. Беррімори особливо підкреслюють, що він хворів сверху серце — це знаходило прояв у раптових змінах кольору його обличчя, задишці, гострих нападах нервової депресії. Доктор Джеймс Мортімер, доброжелатель і домашній лікар покійного, дав такі самі свідчення.

Фактичний бік справи дуже нескладний. Сер Чарльз Баскервіль мав звичай щовечора гуляти предварительно сном знаменитою тисовою алеєю баскервільського замку. Подружжя Берріморів свідчить, що він ніколи далеко не зраджував цій звичці. Четвертого травня сер Чарльз оголосив относительно свій намір наступного дня поїхати во город дождей і наказав Беррімору приготувати йому на цієї поїздки речі. Того вечора він, як звичайно, вийшов для свою вечірню прогулянку, під дни якої завжди викурював сигару. Додому сер Чарльз більше неграмотный повернувся.

О дванадцятій годині, виявивши, що вхідні двері подыматься відчинені, Беррімор стривожився, засвітив ліхтар і пішов шукати свого хазяїна. Вдень пройшов дощ, і сліди сера Чарльза було сверху доріжці алеї добре видно. На півдорозі біля цієї алеї є хвіртка, яке веде получи вересове пустище. Із слідів можна було зрозуміти, що сер Чарльз якийсь минута стояв біля тієї хвіртки. Потім він пішов алеєю далі, і на самому її кінці було знайдено його тіло. Є одна деталь, яка ще неграмотный знайшла свого пояснення, — це твердження Беррімора оборона те, що душа слідів його хазяїна, починаючи від хвіртки, змінився: далі сер Чарльз ішов, очевидно, навшпиньках. В пирушка период неподалёку від алеї пустищем проходив якийсь Мерфі, циган-баришник, але він був, вслед його власними словами, п"яний як чіп. Цей циган каже, що чув крики, але неграмотный міг визначити, з якого боку вони перед нього долинають. На тілі сера Чарльза ніяких ознак насильства отнюдь не виявлено, і хоч медична експертиза відзначає неймовірну дисторсію обличчя — медик Мортімер спочатку навіть відмовлявся вірити, що хуй ним лежить справді його корешок і пацієнт, — але це було розцінено як симптом, досить звичайний у випадках діспное, [4] смерті від серцевої недостатності. Такий висновок зроблено во результаті розтину тіла, який виявив застарілу органічну хворобу серця, і слідство погодилося з даними медичної експертизи. І це добре, ибо надзвичайно важливо, щоб спадкоємець сера Чарльза не принимая во внимание перешкод оселився во Баскервіль-холі й продовжив його добрі діла, перервані таким сумним чином. Якби прозаїчні висновки слідства остаточно безграмотный поклали окраина романтичним домислам, що поширилися у зв"язку з цією подією, в таком случае на Баскервіль-холу важко було б знайти нового хазяїна. Відомо, що найближчим родичем сера Чарльза Баскервіля є містер Генрі Баскервіль (якщо він іще живий), син меншого брата покійного. Генрі Баскервіль, ще молода людина, перебуває, вслед за останніми даними, десь во Америці, а тому зроблено належні запити з метою повідомити його оборона одержану ним спадщину».


Доктор Мортімер склав газету і знову сховав її во кишеню.

— Ось загальновідомі факти, містере Холмсе, опубліковані на зв"язку із смертю сера Чарльза Баскервіля.

— Повинен подякувати вы после те, — відповів Шерлок Холмс, — що ви звернули мою увагу сверху справу, яка, безумовно, малограмотный позбавлена певної цікавості. Свого часу моя персона помітив повідомлення ради неї на газетах, але тоді був такий заморочений історією з ватіканськими камеями і эдак старався допомогти папі, що проґавив кілька цікавих випадків на Англії. Ви кажете, во цій статті викладено загальновідомі факти насчет танатология сера Чарльза Баскервіля?

— Так.

— Тоді познайомте мене отнюдь не із загальновідомими фактами, — Холмс відкинувся в спинку крісла і склав пальці рук пучками единодержавно поперед одного з байдужим і безстороннім виразом обличчя.

— Якщо мы це зроблю, — почав лекарь Мортімер, открыто хвилюючись, — в таком случае скажу те, чого ще нікому никак не казав. Причина того, що моя персона невыгодный повідомив относительно ці факти слідство, полягає во небажанні людини науки потрапити во ситуацію, если може здатися, ніби вона підтримує загальнопоширені забобони. Ще одна первопричина на тому, що баскервільський замок, як твердили газети, залишився б минус хазяїна, якби з"явились додаткові підтвердження його похмурої репутації. З цих двох причин моя персона вирішив, що з страта боку если правильним сказати менше, ніж мені відомо, ибо зайва балакучість до этого времени одно далеко не принесла б користі, але з вами, отут і зараз, аз многогрешный говоритиму цілком відверто.

Вересове пустище — це вкрай малолюдна місцевість, і тому тамтешні жителі дуже полюбляють спілкуватися. Саме завдяки цьому автор зачастую бачився з сером Чарльзом Баскервілем. За винятком містера Френкленда, власника лефтерського замку, та ще містера Степлтона, натураліста, для багато миль навколо більше немає освічених людей. Серові Чарльзу більше подобалося самотнє життя, але його хвороба зблизила нас, цьому сприяла також спільність наших наукових інтересів. З Південної Африки він привіз дуже цікаві матеріали, і ми провели дружно чимало чудових вечорів, обговорюючи порівняльну анатомію бушменів і готтентотів.

Протягом останніх місяців мені ставало дедалі очевидніше, що нервова теория сера Чарльза напружена впредь до краю. Він узяв цю легенду, яку автор вы оце прочитав, дуже близько вплоть до серця — настільки близько, що хоч і прогулювався на своїх власних володіннях, але ніщо невыгодный могло змусити його вийти ввечері нате пустище. І хоч як неймовірно це може вы здатися, містере Холмсе, він був щиро переконаний во тому, що по-над його сын тяжіє жахливе прокляття, і ті відомості, які він мав можливість сделать насчет своїх предків, справді отнюдь не були втішними. Його постійно переслідувала думка для присутність чогось страшного, і він малограмотный крат питав мене, чи малограмотный бачив пишущий эти строки під пора своїх нічних візитів прежде хворих якої-небудь незвичайної істоти і чи безграмотный чув собачого гавкання. Останнє запитання сер Чарльз ставив мені особливо часто, і напев його присутствие цьому тремтів від хвилювання.

Добре пам"ятаю свій вечірній приїзд поперед сера Чарльза десь тижнів из-за три накануне тією фатальною подією. Він випадково був біля вхідних дверей. Я виліз із кабріолета, зупинився пред сером Чарльзом і раптом побачив, що він з невимовним жахом на очах всплескивать руками кудись сверх мохо плеча. Я різко крутнувся для місці, але встиг лише мигцем помітити, як щось сродни сверху чимале чорне телец промайнуло во кінці алеї. Сер Чарльз був такий схвильований і зляканий, що мені довелося піти туди, -де пробігла та тварина, і подивитися, куди вона поділася. І хоч вона зникла безо сліду, але самопроизвольно цей випадок справив держи мохо друга якнайгірше враження. Я провів з сером Чарльзом цілий вечір, і саме тоді, щоб пояснити причину своїх переживань, він довірив мені цей манускрипт, який моя персона вас прочитав. Я згадую цей дрібний епізод тільки тому, що він набуває певного значення во світлі трагедії, яка потім відбулася, але тоді ваш покорнейший слуга був категорически переконаний, що до этого времени це дрібниці і що хвилювання сера Чарльза безпідставне.

За моєю порадою, сер Чарльз збирався поїхати на Лондон. Серце у нього, ваш покорнейший слуга знав, було хворе, а тривога, на якій він постійно жив, хоч би яка химерна причинность її викликала, дуже видеть не могу позначалася сверху його здоров"ї. Мені здавалося, що кілька місяців міського життя з його розвагами підуть серові Чарльзу бери користь і він повернеться отворотти-поворотти іншою людиною. Наш спільний корешок містер Степлтон, який завжди дуже турбувався относительно здоров"я хазяїна Баскервіль-холу, був такої самої думки. І с на останню хвилину трапилося це жахливе нещастя.

Дворецький Беррімор, який знайшов тієї ночі тіло сера Чарльза, послав вплоть до мене правительство конюха Перкінса, а оскільки ваш покорнейший слуга допізна засидівся из-за роботою, ведь зміг швидко, далеко не більше як вслед годину, добратися вплоть до Баскервіль-холу. Я перевірив і підтвердив усі факти, що потім згадувалися під минута проведення слідства. Пройшов по мнению слідах сера Чарльза всю тисову алею, оглянув місце біля хвіртки, -де він, очевидно, зупинявся, помітив, як змінився після цього строй його слідів, звернув увагу нате те, що чиїхось інших слідів, крім слідів Беррімора, поблизу получай грубому піску алеї отнюдь не було, нарешті уважно оглянув тіло, перед якого ніхто накануне мохо приїзду отнюдь не доторкався. Сер Чарльз лежав долілиць, розкинувши пакши і зануривши пальці на пісок, а риси його обличчя спотворились від якогось надмірного переживання настільки, що аз многогрешный еле впізнав його. Ніяких фізичних ушкоджень нате тілі ваш покорнейший слуга безвыгодный виявив. Але в слідстві Беррімор дав одне помилкове свідчення. Він сказав, що для землі навколо тіла слідів безвыгодный було. Він без затей їх отнюдь не помітив. Проте мы помітив — подле від тіла — свіжі й чіткі…

— Сліди?

— Сліди.

— Чоловічі чи жіночі?

Доктор Мортімер получай мить якось великолепно подивився возьми нас і майже пошепки відповів:

— Містере Холмсе, в таком случае були сліди величезного собаки!

Розділ З СКЛАДНА СПРАВА

Признаюсь, від цих слів мені хоть холод пішов позерство шкірою. Та й дрож у голосі доктора Мортімера засвідчив, що він і самовластно глибоко схвильований своєю розповіддю. Холмс нетерпляче нахилився вперед, а його очі спалахнули колючим сухим блиском — це було безпомилковою ознакою того, що во ньому прокинулася гостра цікавість.

— Ви їх бачили?

— Так само виразно, як оце вас.

— І нічого безграмотный сказали?

— А що це дало б?

— Як но трапилося, що ніхто більше далеко не помітив слідів?

— Вони були ярдів вслед за двадцять від тіла, ніхто не мудрствуя лукаво безвыгодный звернув для них уваги. Думаю, автор этих строк теж їх безвыгодный побачив би, если б безвыгодный знав цієї легенди.

— На пустищі багато вівчарок?

— Багато. Але в таком случае бігала невыгодный вівчарка.

— Ви кажете, сліди були великі?

— Величезні.

— А шавка наближалася поперед тіла?

— Ні.

— Яка тоді була погода?

— Сира й прохолодна.

— А чи йшов дощ?

— Ні.

— Що являє собой алея?

— Це банан ряди старих тисових дерев, які зрослися во густий живопліт у дванадцять футів заввишки. Між ними доріжка завширшки близько восьми футів.

— А між тисами й доріжкою ще що-небудь є?

— Є смужки трави завширшки по части шість футів сообразно обидва боки доріжки.

— Якщо моя особа как следует зрозумів, у тисову алею можна проникнути тільки во одному місці крізь хвіртку?

— Так, крізь хвіртку бери пустище.

— Чи є туди інші виходи?

— Немає.

— Отже, на тисову алею можна увійти або легко з будинку, або у хвіртку в пустище?

— Є ще безраздельно вихід — крізь альтанку во дальньому кінці алеї.

— Сер Чарльз дійшов туди?

— Ні, він лежав из-за п"ятдесят ярдів від неї.

— А тепер скажіть мені, докторе Мортімере, — це дуже важливо, — сліди, які ви побачили, були для доріжці, а безграмотный получи траві?

— На траві слідів никак не видно.

— Вони були з того краю доріжки, -де хвіртка?

— Так, вони були з того самого краю доріжки, що й хвіртка для пустище.

— Страшенно цікаво. Ще одне. Хвіртка була зачинена?

— Зачинена й замкнена для навесной замок.

— Яка вона заввишки?

— Близько чотирьох футів.

— Отже, сквозь неї можна перелізти?

— Можна.

— А які сліди ви побачили біля хвіртки?

— Там малограмотный було нічого особливого.

— Боже мій! Невже отнюдь не шукали?

— Шукали. Я лично шукав.

— І нічого безграмотный знайшли?

— Там усе було дуже заплутано. Сер Чарльз, очевидно, стояв біля хвіртки хвилин п"ять-десять.

— Чому ви беспричинно думаєте?

— Тому що попіл з його сигари впав двічі.

— Чудово! Такий колега, Вотсоне, нам поперед душі. Ну, а сліди?

— На маленькій латочці піску були сліди тільки сера Чарльза. Інших аз многогрешный малограмотный побачив.

Шерлок Холмс нетерпляче ляснув себя за коліну.

— Який жаль, що пишущий эти строки после этого никак не був! — вигукнув він. — Це, безперечно, надзвичайно цікава справа, вона надає величезні можливості ради спеціаліста-науковця. Оту піщану сторінку, получи и распишись якій автор этих строк міг би прочитати где-то багато, сыздавна вже розмито дощем і столочено дерев"яними черевиками селян. О докторе Мортімере, докторе Мортімере, подумати тільки, що ви мене малограмотный покликали! Ви взяли получи и распишись себя дуже велику відповідальність.

— Я малограмотный міг звернутися давно вас, містере Холмсе, невыгодный розголосивши всіх цих фактів, а мы вже пояснив, чому невыгодный бажав цього робити. Крім того, крім того…

— Чого ж ви замовчали?

— Є одна сфера, дескать безсилі найпроникливіші й найдосвідченіші детективи.

— Ви хочете сказати, що шелковица безвыгодный обійшлося вне чогось надприродного?

— Категорично твердити цього автор этих строк малограмотный можу.

— Не можете, але ви где-то думаєте.

— Відтоді як сталася ця трагедія, містере Холмсе, перед мене дійшли чутки ради кілька випадків, які важко узгодити з існуючим у природі порядком.

— Наприклад?

— Я з"ясував, що кілька місцевих жителів ще перед жахливої смерті сера Чарльза бачили на пустищі якусь тварину — следовать описом вона достоту відповідає баскервільському демону і, цілком імовірно, ще невідома науці. Всі очевидці сходяться в тому, що це моторошна, схожа для привид величезна істота, яка по того ж ще й світиться. Я піддав цих людей перехресному допиту — безраздельно з них хитрий, упертий селянин, другий — коваль, третій сельчанин з пустища, — і кожний з них розповів ту саму історію для страхітливий привид, достеменно похожий получи и распишись пекельного собацюру, для якого йдеться во легенді. Повірте мені, всю нашу округу охопив жах, і тепер з"являтися для пустищі вночі відважуються тільки найбільші відчайдухи.

— І ви, досвідчена людина науки, вірите, що це явище надприродне?

— Не знаю навіть, чому вірити.

Холмс знизав плечима.

— Досі моя розшукна робота обмежувалася цим світом, — мовив він. — В міру своїх скромних сил мы боровся із злом, але кинути виклик самому прабатькові зла було б з мохо боку, мабуть, занадто великим зухвальством. А проте ви мусите визнати, що сліди тієї істоти — річ матеріальна.

— Собака з легенди виявився досить матеріальним, щоб розірвати людині горло, і целое ж водночас він був якийсь сатанинський.

— Бачу, ви остаточно перейшли во табір тих, хто вірить у надприродне. А тепер, докторе Мортімере, скажіть мені линия таке. Якщо ви додержуєтесь цієї думки, так навіщо ви взагалі прийшли прежде мене? Ви кажете мені, що розслідувати причини смерті сера Чарльза марна с правой стороны і после этого же, отнюдь не переводячи подиху, заявляєте, що бажаєте, щоб аз многогрешный взявся из-за цю справу.

— Я отнюдь не казав, що бажаю, щоб ви взялися вслед неї.

— Тоді чим а аз многогрешный можу вас допомогти?

— Порадою, що мені робити з сером Генрі Баскервілем, який прибуває бери вокзальчик Ватерлоо, — ученый Мортімер подивився бери свій годинник, — рівно вследствие годину з чвертю.

— Це спадкоємець?

— Так. Після смерті сера Чарльза ми навели ради нього довідки й дізналися, що він фермерствує на Канаді. З відгуків, які прежде нас дійшли, нам відомо, що це на усіх відношеннях прекрасна молода людина. Я говорю одновременно невыгодный як лікар, а як довірена важное лицо й виконувач духівниці сера Чарльза.

— Чи немає інших претендентів для спадщину?

— Немає. Єдиний інший родич, возьми слід якого нам пощастило натрапити, — це Роджер Баскервіль, найменший з трьох братів, старшим серед яких був нещасний сер Чарльз. Середній брат, який вмер молодим, є батьком сера Генрі. Третій, Роджер, був у сім"ї паршивою вівцею. Він походив з давньої деспотичної баскервільської породи і, приблизительно мені розповіли, був як дві краплі води аналогичный сверху старого Гуго. В Англії йому зробилося непереливки і він утік на Центральну Америку, дескать й помер від жовтої лихоманки во тисяча вісімсот сімдесят шостому році. Генрі — останній з Баскервілів. За одну годину й п"ять хвилин ваш покорный слуга зустріну його держи вокзалі Ватерлоо. Я одержав телеграму, що цього ранку він прибув у Саутгемптон. Ну, містере Холмсе, що, нате вашу думку, мені з ним робити?

— А чому б йому невыгодный поїхати на своє родове гніздо?

— Це було б ніби й природно. Та зважте для те, що кожного Баскервіля, який оселявся там, спостигала лиха доля. Я впевнений, що якби сер Чарльз міг поговорити зі мной предварительно своєї смерті, він застеріг би мене, щоб автор этих строк никак не привозив останнього нащадка стародавнього роду й спадкоємця великого багатства на те страшне місце. А проте невыгодный можна заперечити, що добробут нашого бідного суворого краю залежить від того, житиме вслед за тем сер Генрі чи ні. Всі добрі починання сера Чарльза зведуться нанівець, якщо баскервільський запор стоятиме пусткою. Я весь розповів вас і прошу вашої поради тому, що боюсь, щоб мої власні інтереси як місцевого жителя никак не позначились надмірно возьми моїх діях.

Холмс ненадовго замислився.

— Якщо обійтися кроме зайвих слів, ведь по правую сторону стоїть так, — сказав він. — На вашу думку, існує якась диявольська сила, яка перетворила Дартмур у небезпечне ради Баскервілів місце. Я далеко не помиляюсь?

— В усякому разі, автор этих строк маю підстави твердити, що це можливо.

— Саме так. Але ж, якщо ваша теорія относительно надприродні сили правильна, так на Лондоні вони мелодично можуть занапастити цього молодого спадкоємця где-то само легко, як і во Девоншірі. Погодьтеся, диявол, дієздатний тільки на своїй місцевості, як парафіяльна рада, річ надто незбагненна.

— Ви висловлювалися б невыгодный эдак легковажно, містере Холмсе, якби самі особисто зіткнулися з усім цим. Отже, наскільки автор зрозумів, ви вважаєте, що сер Генрі если на Девоншірі на такій а безпеці, як і во Лондоні. Він приїжджає чрез п"ятдесят хвилин. Що ви мені порадите робити зараз?

— Зараз автор этих строк раджу вам, сер, гукнути кеб, узяти свого спанієля, що шкребеться у вхідні двері, і їхати получи и распишись гавань для поездов Ватерлоо зустрічати сера Генрі Баскервіля.

— А далі?

— Далі ви зовсім нічого йому неграмотный будете казати, поки пишущий эти строки отнюдь не обміркую цю справу як слід.

— Скільки часу вы потрібно с целью цього?

— Двадцять чотири години. Я буду вас дуже зобов"язаний, докторе Мортімере, якщо завтрашний день в отношении десятій ранку ви завітаєте сюди накануне мене, якщо ж ви ще й приведете з собой сера Генрі Баскервіля, це допоможе мені краще розробити плани держи майбутнє.

— Я этак і зроблю, містере Холмсе, — ученый Мортімер записав минута зустрічі для своїй манжеті й квапливо вийшов, у властивій йому дивній манері неуважно роздивляючись навколо. Холмс зупинив його, если він сделано дійшов поперед сходів.

— Ще одне запитання, докторе Мортімере. Ви кажете, кілька чоловік бачило сверху пустищі пирушка привид до смертю сера Чарльза Баскервіля?

— Бачили троє.

— А після смерті сера Чарльза привид з"являвся?

— Не чув нічого такого.

— Дякую вам. На до сей времени добре.

Холмс сів получи и распишись своє місце, і получи и распишись обличчі на нього з"явився вираз внутрішньої спокійної вдоволеності, який означав, що предварительно ним засада накануне маза його майстерності.

— Збираєтеся кудись іти, Вотсоне?

— Так, якщо нічим малограмотный зможу вас допомогти.

— Ні, мій друже, ваш покорнейший слуга звертаюся поперед вам сообразно допомогу тоді, если настає дни дій. Але яка це чудова, справді унікальна справа, хоч з якого боку в неї дивитись. Коли будете проходити повз крамницю Бредлі, попросіть його, не поминай лихом ласка, прислати мені фунт найміцнішого тютюну. Наперед дякую. Буде також непогано, якщо вас безвыгодный завдасть труднощів безграмотный повертатися додому целых впредь до вечора. А тоді ваш покорный слуга з радістю обміняюся з вами враженнями оборона цю надзвичайно цікаву проблему, яку нам було запропоновано сьогодні вранці.

Я знав, що моєму другові на години його напруженої розумової роботи, если він зважував просто-напросто кожну найдрібнішу обставину справи, вибудовував взаємовиключні версії, протиставляючи їх одна одній і вирішуючи, які деталі мають значення і які несуттєві, дуже потрібні були тиша й самотність. Тому аз многогрешный цілий табель провів у своєму клубі й повернувся получи и распишись Бейкер-стріт тільки ввечері. Була майже дев"ята година, коль автор этих строк знову з"явився на нашій вітальні.

Першою моєю думкою, если ваш покорный слуга відчинив туди двері, було: у нас пожежа, потому что на кімнаті мене зустрів квартал коромислом, і світло лампи, яка стояла получай столі, едва во ньому вгадувалася. Та страхи відразу й минулися, ибо горловина мені перехопило від ядучого диму міцного дешевого тютюну і автор этих строк закашлявся. Крізь імлу пишущий эти строки ледве розгледів Холмса, який зручно вмостився на кріслі. Він був у халаті й зі своєю чорною глиняною люлькою на зубах. Навколо нього лежало кілька паперових сувоїв.

— Застудилися, Вотсоне? — спитав він.

— Ні, безвыгодный застудився, прямо тогда отруйне повітря.

— Так, тепер, коль ви ради це сказали, моя персона бачу, що воно трохи задушливе.

— «Трохи задушливе»! Та дихати нічим.

— Тоді відчиніть вікно! Бачу, ви цілий сутки просиділи на своєму клубі.

— Ну, Холмсе, любий мій!

— Я никак не помилився?

— Звичайно ні, але як ви?..

Він засміявся, дивлячись бери моє розгублене обличчя.

— Ваша наївність, Вотсоне, справді чарівна, тому тренувати нате вам свої скромні розумові сили в целях мене самоё приємність. Джентльмен іде з дому из-за дощової погоди, коль скрізь болото. І повертається ввечері чистісінький, безо цяточки грязюки, з глянцем сверху капелюсі й черевиках. Отже, він десь просидів цілий день. Близьких друзів у нього немає. Де ж тоді він був? Хіба безвыгодный зрозуміло?

— Досить зрозуміло.

— В світі повно таких очевидних речей, але ніхто ніколи їх малограмотный помічає. Де, бери вашу думку, моя персона сьогодні був?

— Також цілий число просиділи получи місці.

— Навпаки. Я побував у Девоншірі.

— Подумки?

— Еге ж. Моє тіло залишалося на цьому кріслі і, — з сумом зауважу, — спожило під время моєї відсутності пара великих кавники кави й неймовірну кількість тютюну. Після того як ви пішли, ваш покорный слуга послав до самого Стемфорда по мнению випущену військово-геодезичним управлінням карту тієї частини пустища, і мій зловоние цілий праздник ширяв надо ним. Тішу себя надією, що тепер со временем никак не заблукаю.

— Мабуть, схема великого масштабу?

— Дуже великого. — Холмс розгорнув одинокий паперовий сувій у себя возьми колінах. — Ось та самоё ділянка, яка нас цікавить. Посередині неї стоїть баскервільський замок.

— Навколо нього ліс?

— Саме так. Думаю, тисова алея, хоч вона шелковица і безграмотный позначена, повинна проходити вздовж оцієї лінії, поряд з пустищем і, як ви розумієте, праворуч від нього. Оця маленька купка будівель — сільце Грімпен, дальше штаб-квартира нашого друга доктора Мортімера. В радіусі п"яти миль, як ви бачите, житло зустрічається дуже рідко. Ось лефтерський замок, для нього згадується на манускрипті. А цей будинок, мабуть, оселя натураліста, здається, Степлтона, якщо моя персона по правилам запам"ятав його ім"я. На пустищі є ще неуд хутори — «Висока скеля» і «Смердюче болото». За чотирнадцять миль від них прінстаунська каторжна тюрма. А між цих розкиданих точок і навколо них простягається безлюдне мертве пустище. Ось та сцена, получи и распишись якій розігралася трагедія і, можливо, з нашою допомогою розіграється ще раз.

— Так, дика місцина.

— Декорації по условия трагедії. Якщо диявол справді забажав утрутитись у людські справи…

— Бачите, ви самі схильні шукати пояснень у надприродних силах.

— Дияволові поплічники можуть бути з плоті й крові, хіба ні? Для початку нас чекає двушник запитання. Перше — чи було взагалі вчинено злочин, і друге — на чому полягає злочин і як його було вчинено. Зрозуміло, якщо припущення доктора Мортімера виявиться правильним і ми маємо справу з силами, що невыгодный підлягають звичайним законам природи, так це покладе грань нашому розслідуванню. Та перш ніж це відбудеться, ми зобов"язані перевірити всі інші гіпотези. Давайте-но зачинимо вікно, якщо ви малограмотный проти. Дивна річ, але концентрація диму на повітрі сприяє концентрації думки. Я ще неграмотный дійшов прежде того, щоб залазити на скриню, коль мені надобно добре подумати, але це логічний висновок з моїх спостережень. Ви прокручували цю справу на своїй голові?

— Так, протягом дня ваш покорнейший слуга чимало надо нею думав.

— І якого висновку дійшли?

— Надзвичайно заплутана історія.

— Безперечно, це своєрідна справа. Особливо во деяких моментах. Наприклад, змінився темперамент слідів. Який висновок ви з цього робите?

— Мортімер сказав, що сер Чарльз від хвіртки йшов алеєю навшпиньках.

— Він тільки повторив болтология якогось дурня, сказані тим під миг проведення слідства. Навіщо було чоловіку йти алеєю навшпиньках?

— Ну ведь й що?

— Він тікав, Вотсоне, тікав відчайдушно, тікав, рятуючи життя, тікав доти, поки серце його невыгодный розірвалось і він безвыгодный впав мертвий.

— Тікав від чого?

— Ось у цьому й полягає наша проблема. Є ознаки того, що сер Чарльз Баскервіль спочатку вплоть до нестями перелякався, а вже тоді кинувся бігти.

— Чому ви таково кажете?

— Я припускаю одне: те, що його налякало, наблизилося перед нього з пустища. Якщо целое відбувалося саме так, — а це здається найімовірнішим, — так тільки людина, яка страшенно розгубилася, могла побігти від будинку замість бігти впредь до нього. І якщо свідчення цигана правдиві, в таком случае сер Чарльз біг з криком насчет допомогу на пирушка бік, дескать її целых ніяк безграмотный можна було знайти. Тоді, знову ж, кого він чекав того вечора і чому на тисовій алеї, а малограмотный у власному будинку?

— Ви думаєте, сер Чарльз когось чекав?

— Він був літнім, хворим чоловіком. Ми розуміємо його бажання вийти в вечірню прогулянку, але ж суша була сира, а непогодь холодна. Чи природним було к сера Чарльза стояти біля хвіртки п"ять або й десяток хвилин, як з"ясував лекарь Мортімер, який виявив набагато більше здорового глузду, ніж мені здавалося спочатку, звернувши увагу нате сигарний попіл.

— Але ж сер Чарльз виходив возьми прогулянку щовечора.

— Як держи мене, неймовірно, щоб він чекав біля хвіртки щовечора. Навпаки, факти свідчать: він уникав пустища. А того вечора він когось чекав. Це було напередодні його поїздки во Лондон, яка далеко не відбулася. Як бачите, Вотсоне, одесную набуває чіткості. Вона стає логічно послідовною і зрозумілою. А тепер, до свидания ласка, выкладывайте мені скрипку, — далі ми будемо обговорювати цю загадку після того, коль вранці, сподіваюсь, никак не сверх користі, зустрінемося з доктором Мортімером і сером Генрі Баскервілем.

Розділ 0 СЕР ГЕНРІ БАСКЕРВІЛЬ

Наступного дня ми поснідали рано, і Холмсу, одягненому во халат, довелося трохи почекати домовленої зустрічі. Наші клієнти були точними: як тільки годинник вибив десяту, з"явився пульмонолог Мортімер у супроводі молодого баронета. Той виявився невеликим для зріст, але дуже міцним, жвавим чоловіком років тридцяти з темними очима й густими чорними бровами в енергійному обличчі, яке маловато задерикуватий вираз. Одягнений він був у твідовий, з червонястим полиском костюм, а його засмагла шкіра свідчила ради те, що більшу частину часу він прозябать не мудрствуя лукаво неба, проте твердий погляд і спокійна впевненість у поводженні виказували на ньому джентльмена.

— Сер Генрі Баскервіль, — відрекомендував його акушер Мортімер.

— Так, саме він, — мовив баронет. — Дивна річ, містере Шерлоку Холмсе, але якби мій кореш безвыгодный запропонував мені завітати давно вам сьогодні вранці, мы зробив би це самостійно. Я чув, ви вмієте розгадувати невеличкі загадки, а моя персона цього ранку зіткнувся з такою, по-над якою богослужение добре посушити голову, але мені цей криптограмма малограмотный перед снаги.

— Прошу вас, сідайте, сер Генрі. Чи по чести аз многогрешный зрозумів, що після приїзду на город на Темзе з вами трапилося щось незвичайне?

— Цьому випадку моя особа безвыгодный надаю надто великого значення, містере Холмсе. Цілком імовірно, що це просто-напросто якийсь жарт. Сьогодні вранці мы одержав цього листа, якщо його можна этак назвати.

Сер Генрі поклав возьми стіл конверт, і ми всі схилилися по-над ним. Конверт був звичайний, сіруватого кольору. Адресу возьми ньому «Готель „Нортумберленд“, серові Генрі Баскервілю» — було написано великими друкованими літерами, стояв поштовий шплинтон «Чарінг-крос» і период відправлення — вечір учорашнього дня.

— Кому було відомо, що ви збираєтеся зупинитись у готелі «Нортумберленд»? — спитав Холмс, пильно дивлячись держи нашого гостя.

— Ніхто безвыгодный міг знати. Я вирішив це тільки після зустрічі з доктором Мортімером.

— Але ж, певно, уролог Мортімер зупинився на тому готелі раніше?

— Ні, автор этих строк знайшов притулок у друга, — мовив доктор. — Ніяк було дізнатися, що ми поїдемо саме на цей готель.

— Гм! Здається, хтось дуже цікавиться вашими переїздами.

Холмс вийняв з конверта пів-аркуша паперу, згорнутого вчетверо. Розгорнув його й поклав бери стіл. Посередині листка стояла одна-єдина фраза, складена з підклеєних одне впредь до одного слів. Там було таке:

«Якщо життя вы безграмотный набридло і ви далеко не хочете збожеволіти, тримайтеся далі від пустища».

Слово «пустище» було написано чорнилом, але друкованими літерами.

— Так от, може, ви скажете мені, містере Шерлоку Холмсе, — повів далі сер Генрі Баскервіль, — що, чорт забирай, це означає і хто приближенно дуже цікавиться моїми справами?

— А ви що ради це думаєте, докторе Мортімере? Ви повинні визнати: цього разу тогда немає нічого надприродного.

— Так, сер, але матико могла надіслати людина, яка переконана, що все ця історія надприродна.

— Яка історія! — різко спитав сер Генрі. — Здається мені, ви, джентльмени, знаєте насчет мої справи набагато більше, ніж автор этих строк сам.

— Ще впредь до того, як ви підете з цієї кімнати, сер Генрі, ми поділимося з вами нашими знаннями, — заспокоїв його Шерлок Холмс. — А поки що, з вашого дозволу, візьмемось вслед за вивчення цього дуже цікавого документа, скомпонованого й надісланого вы учора ввечері. Вотсоне, у вы є вчорашня «Таймс»?

— Отам у кутку.

— Якщо невыгодный важко, гоните її мені, внутрішню сторінку, прости-прощай ласка, ту, -де основні статті. — Холмс швидко пробіг очима кожну колонку. — Редакційний матеріал — насчет свободу торгівлі. Дозвольте прочитати з нього единолично уривок. «Якщо різні добродії доводитимуть вам, ніби ту галузь торгівлі або промисловості, во якій ви маєте власні інтереси, если захищено протекціоністськими тарифами, ведь тримайтеся далі від таких порадників, потому что надо збожеволіти, щоб далеко не бачити: подібна система, якій ще безвыгодный набридло вводити людей на оману, кінець кінцем підірве ефективність нашого імпорту, і хочете ви того чи далеко не хочете, але життя нате нашому острові невыгодный стане кращим». Що ви держи це скажете, Вотсоне? — радісно вигукнув Холмс, задоволено потираючи руки. — Чудова думка, чи безграмотный так?

Доктор Мортімер подивився нате Холмса з таким жалем, ніби пизда ним був безнадійно хворий, а сер Генрі Баскервіль спантеличено втупився своїми темними очима во мене.

— Я невыгодный дуже знаюся получи и распишись тарифах та прейскурантах, — сказав він, — але, як возьми мене, ми трохи відхилилися від теми нашої розмови, ибо йшлося насчет оцю центр записку.

— Навпаки, сер Генрі, ваш покорный слуга вважаю, що ми говоримо виключно относительно неї. Вотсон знайомий з моїм методом краще від вас, але, боюсь, навіть він далеко не збагнув значення прочитаного мной уривка.

— Так, автор справді никак не розумію, який зв"язок між запискою й газетою.

— А проте, мій любий Вотсоне, зв"язок тісний, ибо одне зроблено з другого. «Якщо», «вам», «ви», «тримайтеся далі від», «збожеволіти», «не набридло», «не хочете», «життя». Хіба ви малограмотный бачите, звідки взято ці слова?

— Чорт забирай, ви маєте рацію! Це легко неймовірно! — вигукнув сер Генрі.

— Якщо ваші сумніви ще никак не розвіялися, ведь зверніть увагу бери фразы «тримайтеся далі від» — їх вирізано одним шматком.

— Ану… О, этак воно й є!

— Цього, містере Холмсе, пишущий эти строки навіть уявити безграмотный міг, — сказав врач Мортімер, здивовано розглядаючи страта друга. — Я невыгодный здивувався б, якби хтось сказав, що ці стихи вирізано з газети, але ви зуміли визначити, з якої саме і з якої статті, а це, як получай мене, диковинка дивне. Як ви здогадалися?

— Я припускаю, докторе, ви можете відрізнити голова негра від черепа ескімоса.

— Безумовно.

— Але як?

— А так, ибо це мій улюблений коник. Різниця між одним і другим цілком очевидна. Надбрівні дуги, лицьовий кут, щелепний вигин…

— У мене теж є свій коник. І с целью мене різниця між одним і другим безвыгодный менш очевидна. Моє очес бачить таку ж величезну різницю між освинцьованим боргесом, [5] яким друкується «Таймс», і неохайним шрифтом дешевих вечірніх листків, як ваше — між черепом негра і ескімоса. Вміння розрізняти шрифти — одне з найелементарніших чтобы спеціаліста, який має справу з криміналом, хоч повинен зізнатися, що одного разу, если був ще дуже молодий, автор сплутав «Лідс Меркурі» з «Вестерн Морнінг Ньюс». Але фрактура передової во «Таймс» неможливо сплутати з якимсь іншим, і ці фразы взято тільки з неї. А оскільки пластина зроблено вчора, були всі підстави шукати їх у номері из-за вчорашнє число.

— Як мы вы зрозумів, містере Холмсе, — сказав сер Генрі Баскервіль, — хтось вирізав фразы одержаної мной труды ножицями з…

— Манікюрними ножицями, — уточнив Холмс. — Ви ж бачите, ножиці були дуже короткі, бо, щоб вирізати фразы «тримайтеся далі від», різальнику довелося клацнути ними кілька разів.

— Це так. Отже, хтось вирізав ці фразы короткими ножицями, намазав їх клейстером…

— Гуміарабіком, — підказав Холмс.

— Намазав їх гуміарабіком і наклеїв нате папір. Але хотілось би знати, чому дисфемизм «пустища» написано від руки?

— Тому що компилятор листа безграмотный знайшов їх у газеті. Інші болтовня досить звичайні і їх несложно знайти во будь-якій газеті, а вокабула «пустище» зустрічається неграмотный часто.

— Авжеж, цим усе й пояснюється. А ще що-небудь, містере Холмсе, ви вичитали на цьому посланні?

— Вичитав кілька дрібниць, хоч композитор листа й доклав неймовірних зусиль, аби никак не залишити ніяких слідів. Адресу, як ви помітили, написано великими друкованими літерами. Але така газета, як «Таймс», рідко потрапляє во растопырки людей малограмотный дуже добре освічених. З цього, таким чином, ми можемо зробити висновок, що вайя підготувала освічена людина, яка хотіла видатися неосвіченою, а її намагання приховати власний стиль дають підстави припустити, що цей манера вы або вже відомий, або може стати відомим пізніше. Крім того, зверніть увагу нате те, що фразы наклеєно нерівно — одні вище, другі нижче. Слово «життя», наприклад, вилізло зовсім кудись малограмотный туди. Це може свідчити як оборона недбалість автора листа, что-то около і оборона його хвилювання або поспіх. В цілому пишущий эти строки схиляюсь давно останнього, тому що акьяб в целях нього, очевидно, річ серйозна і сомнение чи він міг дозволити собі шелковица недбалість. Якщо ж составитель листа поспішав, так виникає дуже цікаве запитання, що ж саме було причиною цього поспіху, оскільки лист, надісланий учора хоч би як пізно, совершенно одно встиг би дійти поперед сера Генрі ще давно його виїзду з готелю. Може, компилятор листа боявся, що йому перешкодять? Але хто?

— Ми вже вступаємо якоюсь мірою во сферу здогадів, — зауважив уролог Мортімер.

— Скажіть краще — во сферу, дескать зважують всі ймовірності й вибирають ту, яка заслуговує для першорядну увагу. Це наукове використання можливостей уяви, проте ми завжди маємо певну матеріальну основу, від якої й починаємо рух нашої думки. Ви, безумовно, назвете це здогадом, але аз многогрешный майже впевнений, що адресу написано во якомусь готелі.

— Та чому, власне, ви в такой мере вважаєте?

— Якщо ви уважно оглянете конверт, в таком случае побачите, що і перо, і чорнило завдало авторові мороки. Перо зробило дві ляпки на одному слові і получи и распишись ньому тричі кінчалося чорнило, поки писалася ця досить коротка адреса, отже, чорнила во чорнильниці було мало. Власне ж речь або чорнильницю безвыгодный постоянно допускають давно такого стану, а щоб одразу і те, і те відмовлялося служити, в таком случае такого отнюдь не буває ніколи. Ви ж знаєте, які во готелях пера і яке чорнило, а чогось кращого нам невыгодный знайти. Так, я, майже далеко не вагаючись, можу твердити, що якби ми мали можливість оглянути кошики к паперів у готелях, розташованих навколо Чарінг-крос, ведь знайшли б залишки порізаної передовиці на «Таймс» і таким чином дістались би прямісінько предварительно особи, яка є автором цього своєрідного послання. Чекайте! Чекайте! Що це?

Він заходився пильно вивчати аркуш паперу, возьми якому було наклеєно слова, тримаючи його для відстані одного-двох дюймів від очей.

— Ну що?

— Ні, нічого, — відповів Холмс, кидаючи матико получай стіл. — Чистий аркуш паперу, навіть не принимая во внимание водяних знаків. Ми витиснули з цього дивного листа все, що було можливо. А тепер, сер Генрі, скажіть, до свидания ласка, чи далеко не трапилося з вами чогось цікавого після того, як ви прибули на Лондон?

— Та ні, містере Холмсе. Мабуть, ні.

— Ви безвыгодный помітили, вслед вами ніхто неграмотный йшов слідом, неграмотный стежив следовать вами?

— Здається, пишущий эти строки опинився на якомусь пригодницькому романі, — сказав отечественный відвідувач. — Якого біса комусь надобно ходити або стежити ради мною?

— Зараз ми по цього дійдемо. Ви нічого більше малограмотный можете розповісти нам, перш ніж ми перейдемо прежде основного?

— Ну, це залежить від того, що саме, держи ваш погляд, варте уваги.

— Та все, що круглым счетом чи круглым счетом виходить следовать грань повсякденного буденного життя.

Сер Генрі посміхнувся.

— Я ще чуточку знаю англійські звичаї, потому что майже всегда життя провів у Сполучених Штатах і Канаді. Але думаю, що коль у вы зникає нераздельно черевик, це невыгодный вважається тутовник нормальним.

— Ви загубили единственный черевик?

— Мій любий сер, — вигукнув ученый Мортімер, — ваш обувь несложно помилково поклали кудись во інше місце! Він знайдеться, як тільки ви повернетесь у готель. Чи варто турбувати містера Холмса такими дрібницями!

— Ну, мене ж спитали, чи никак не трапилося зі мной що-небудь никак не зовсім звичайне.

— Цілком правильно, — підтримав Холмс. — Хоч би яким безглуздим те далеко не зовсім звичайне здавалося. Ви кажете, загубили черевик?

— Добре, пусть його поставили во інше місце. Ввечері пишущий эти строки виставив вслед двері обидва черевики, а вранці тама стояв тільки один. А від хлопця, який полоскать взуття, добитися зрозумілої відповіді мені далеко не вдалося. Найгірше те, що пишущий эти строки тільки вчора купив їх получай Стренді і навіть ні разу безвыгодный взув.

— Ви їх неграмотный носили і виставили вслед за двері, щоб їх почистили? Навіщо?

— Черевики коричневі, їм потрібний був крем, щоб вони блищали. Ось чому ваш покорнейший слуга їх виставив.

— Отже, приїхавши вчора во город на Темзе і оселившись у готелі ви зразу ж пішли й купили черевики?

— Я вчора багато ходив по части крамницях. Разом з доктором Мортімером. Розумієте, якщо вже мені случиться зробитися шелковица сквайром, в таком случае й одягатися обряд відповідно, бо, цілком можливо, возьми Заході моя особа звик ставитися по свого гардероба досить безтурботно. Серед інших речей моя особа купив ці коричневі черевики — віддав ради них шість доларів — і никак не встиг їх узути, як нераздельно сейчас вкрали.

— Якщо це крадіжка, так неймовірно безглузда, — сказав Шерлок Холмс. — Мушу признатися, ваш покорнейший слуга поділяю впевненість доктора Мортімера на тому, що сапог живо знайдеться.

— Здається мені, джентльмени, — рішуче почав баронет, — пишущий эти строки надто багато говорю, хоч майже нічого безвыгодный знаю. Пора вже вас додержати свого болтология і подробно пояснити мені, куди ви хилите.

— Ваша вимога цілком обгрунтована, — погодився Холмс. — Докторе Мортімере, возьми мою думку, вас венчание розповісти постоянно серові Генрі так, як ви розповіли нам.

Підбадьорений цією підтримкою, свой учений корешок видобув з кишені свої папери і виклав усю історію так, як і напередодні вранці. Сер Генрі Баскервіль слухав доктора з глибокою увагою, время від часу перериваючи розповідь здивованими вигуками.

— Ну, я, здається, одержав спадщину, после яку мстяться, — мовив він, коль довгу оповідь було закінчено. — Звичайно, аз многогрешный чув насчет собаку ще во дитинстві. Цю історію любили розповідати на нашій родині, але ваш покорный слуга ніколи малограмотный ставився накануне неї серйозно. Що ж давно смерті страта дядька, так во голові у мене единым махом усе переплуталося і моя особа ще нічого никак не можу зрозуміти. Та ви й самі, здається, никак не вирішили, давно кого тогда венчание звертатися — до самого поліцейського чи вплоть до священика.

— Достеменно так.

— А тепер ще цей лист, що знайшов мене на готелі. Очевидно, він має відіграти якусь призначену йому роль.

— Лист показує, що для події сверху пустищі хтось знає більше від нас, — зауважив ветврач Мортімер.

— А також те, що цей «хтось» никак не ставиться предварительно вы погано, ибо попереджає насчет небезпеку, — додав Холмс.

— Або, можливо, хоче, дбаючи насчет власні інтереси, відлякати мене від Баскервіль-холу.

— Це теж, звичайно, отнюдь не виключено. Я дуже зобов"язаний вам, докторе Мортімере, следовать те, що ви поставили переді мной проблему, яка має кілька цікавих альтернатив. Але зараз, сер Генрі, нам необхідно вирішити одне практичне питання — варто вы чи далеко не варто їхати во Баскервіль-хол.

— А чому б мені малограмотный поїхати?

— Там, здається, небезпечно.

— Про яку небезпеку ви говорите — ради ту, що виходить від злого духа нашої родини, чи ради ту, що виходить від людей?

— Оце нам і обряд з"ясувати.

— Хоч би звідки вона загрожувала, моя відповідь готова. Немає такого диявола во пеклі, містере Холмсе, і немає такої людини возьми землі, які можуть перешкодити мені поїхати на своє родове гніздо — оце й є моя остаточна відповідь. — Чорні брови сера Генрі нахмурилися, смагляве обличчя залило рум"янцем. Бурхлива й непогамовна баскервільська склад неприкрыто давала себя знати на цьому останньому представнику старовинного роду. — До речі, — вів він далі, — ваш покорнейший слуга ще безвыгодный встиг як слід обміркувати всё-таки те, що почув сьогодні від вас. Людині буває важко постоянно зрозуміти і совершенно вирішити следовать одним присідом. Мені хотілось би побути з годину самому і спокійно поміркувати. Слухайте, містере Холмсе, одновременно баба получи и распишись дванадцяту, і ваш покорнейший слуга їду звідси несложно во готель. А що, коль ви з вашим другом доктором Вотсоном завітаєте вплоть до нас нате ланч десь годині относительно другій? На пирушка время моя особа зможу більш конечно сказати вам, що саме робитиму.

— Це если зручно ради вас, Вотсоне?

— Цілком.

— Тоді чекайте нас. Гукнути вы кеб?

— Ні, моя персона краще пройдуся пішки, ибо ця розмова трохи вивела мене з рівноваги.

— Я із задоволенням приєднаюсь по вас, — сказав його товариш.

— Тоді прежде зустрічі в отношении другій. Au revoir [6] і пусть себя на здоровье вы щастить!

Ми чули, як наші відвідувачі спустилися сходами й зачинили из-за собой вхідні двері. І тута Холмс миттю перетворився з млявого марудника получи людину дії.

— Вдягайтеся, Вотсоне, швидко! Не можна гаяти й хвилини! — Він кинувся на свою кімнату, держи одна нога тут знімаючи з себя халат, і зразу ж повернувся взад поуже на сюртуці. Ми збігли сходами возьми вулицю. Доктор Мортімер і Баскервіль були ярдів вслед за двісті попереду нас — вони йшли во напрямку Оксфорд-стріт.

— Наздогнати й зупинити їх?

— Нізащо во світі, мій любий Вотсоне. Я цілком задоволений вашим товариством, аби лише моє вы малограмотный набридло. А наші друзі мають рацію, число в целях прогулянки справді чудовий.

Він пришвидшив ходу, і поступово відстань між нами й нашими недавніми відвідувачами зменшилася наполовину. Отак, тримаючись від них следовать сотню ярдів, ми вийшли сверху Оксфорд-стріт, а звідти получи Ріджент-стріт. Біля одного з магазинів сер Генрі і уролог Мортімер, розглядаючи вітрину, трохи затрималися, і Холмс зупинився теж. За мить він задоволено клацнув язиком, і я, простеживши ради напрямком його уважного погляду, побачив, що кеб, який зупинився був держи протилежному боці вулиці, знову повільно рушив уперед. В кебі сидів пасажир.

— Цей чоловік нам і потрібен, Вотсоне! Ходімо! Хоч роздивимось його добре, якщо нічого іншого безвыгодный зможемо зробити.

Крізь бічне віконце кеба ваш покорный слуга мигцем побачив густу чорну бороду і пронизливі очі, що невідривно дивилися бери нас. І зразу ж прочинилося віконце получай дашку кеба, кучеру різким голосом було щось наказано, і экипаж шалено помчав сообразно Ріджент-стріт. Холмс роззирнувся, шукаючи очима вільний екіпаж, але неграмотный побачив жодного. Тоді він кинувся у гущавину вуличного руху, наздоганяючи підозрілий кеб, але праздник сделано встиг від"їхати приблизительно далеко, що його вже далеко не було видно.

— Ось тобі й маєш! — з серцем мовив блідий від досади Холмс, випірнувши з потоку екіпажів і еле переводячи подих. — Це ж треба, щоб нам этак далеко не поталанило і щоб мы виявився таким неповоротким! Вотсоне, Вотсоне, якщо ви чесний чоловік, так поряд з успіхами обов"язково повинні занотувати й оцю мою невдачу!

— Хто цей чоловік?

— Не маю уявлення.

— Підглядач?

— З того, що ми знаємо, випливає очевидна річ: следовать Баскервілем хтось дуже пильно стежить від його приїзду во Лондон. Інакше звідки б получается таково швидко відомо, що він зупинився во готелі «Нортумберленд»? Якщо вслед за ним ходили назирці во перший день, то, запевняю, стежать і сьогодні. Ви, мабуть, помітили, що поки пульмонолог Мортімер читав нам манускрипт, ваш покорный слуга двічі підходив прежде вікна?

— Так, пам"ятаю.

— Я дивився, чи неграмотный вештається хтось біля нашого будинку, але нікого никак не помітив. Ми маємо справу з розумним чоловіком, Вотсоне. Все це надзвичайно серйозно, і хоч мы ще малограмотный дійшов висновку, з якими силами — добрими чи злими — ми зіткнулися, але автор постійно відчуваю їхню могутність і їхній точний розрахунок. Коли наші нові друзі пішли, мы негайно подався слідом ради ними, сподіваючись помітити їхнього невидимого супутника. Але праздник виявився настільки хитрим, що неграмотный понадіявся для свої ноги, а найняв кеб, щоб або тягтися позаду них, або їх обганяти і залишатися на такий спосіб непоміченим. Його прийом має ще й додаткову перевагу, яка полягає во тому, що якби вони теж узяли кеб, в таком случае він безграмотный втратив би можливості стежити вслед за ними й далі. Проте одна очевидна незручність у його прийомі є.

— Залежність від кебмена?

— Саме так.

— Який жаль, що ми отнюдь не запам"ятали його номер!

— Мій любий Вотсоне, хоч сьогодні моя персона й виявився недотепою, але як ви можете хоч возьми мить припустити, що аз многогрешный пропустив нагоду запам"ятати стриптиз кеба? Ось він — дві тисячі сімсот чотири. А втім, единовременно він нам ні прежде чого.

— Не розумію, що ще ви могли зробити.

— Помітивши кеб, автор этих строк повинен був негайно повернути на інший бік. Потім, далеко не поспішаючи, найняти кэб і їхати вслед першим бери пристойній відстані або, ще краще, податися до самого готелю «Нортумберленд» і чекати там. І коль выше- незнайомець приволікся б туди слідом вслед Баскервілем, ми дістали б можливість зіграти з ним у його ж гру і подивитись, куди він поїде. А вийшло так, що чрез нашу нетерплячість і необачність, з яких праздник чоловік скористався з надзвичайною вправністю, ми себя виказали, а його загубили з очей.

Під момент цієї розмови ми повільно йшли объединение Ріджент-стріт, неграмотный бачачи вже ні доктора Мортімера, ні його супутника, які издавна зникли десь попереду нас.

— Немає рації йти из-за ними, — сказав Холмс. — Їхня тінь кудись утекла і тепер далеко не повернеться. Треба подивитись, які карти ми маємо получи руках, і сміливо пускати їх у гру. Ви добре роздивились обличчя чоловіка во кебі?

— Я побачив тільки його бороду.

— Я теж… з чого роблю висновок, що борода, очевидно, фальшива. Розумному чоловіку, який виконує таку делікатну роботу, волос потрібна тільки пользу кого того, щоб сховати обличчя. Ходімо-но сюди, Вотсоне.

Він повернув на одну з розсильницьких контор цього району, ректор якої зустрів його з розкритими обіймами.

— А, Вілсоне, ви, бачу, безвыгодный забули тієї дрібної справи, на якій мені пощастило вы допомогти!

— Ні, сер, никак не забув. Ви врятували моє добре ім"я, а можливо, й життя.

— Ви перебільшуєте, дорогий друже. Пригадую, Вілсоне, у вам був единодержавно хлопець сверху ім"я Картрайт, який під часы розслідування вашої справи виявив неабияку кмітливість.

— Так, сер, він і досі у нас.

— Чи малограмотный можна викликати його дзвінком? Дякую. І ще, не поминай лихом ласка, розміняйте мені ці п"ять фунтів.

На виклик управителя з"явився хлопець років чотирнадцяти з кмітливим, розумним обличчям. Він зупинився преддверие нами, з величезною пошаною втупившись поглядом у знаменитого детектива.

— Дайте, не поминай лихом ласка, «Путівник по части готелях», — попросив Холмс. — Дякую. Ось тут, Картрайте, назви двадцяти трьох готелів, всі вони близько від Чарінг-крос. Бачиш?

— Так, сер.

— Ти обійдеш їх усі по мнению черзі.

— Так, сер.

— Щоразу ти даватимеш швейцарам біля вхідних дверей за шилінгу. Ось тобі двадцять три шилінги.

— Так, сер.

— Кожному кажи, що тобі надо подивитися вчорашнє паперове сміття. Пояснюватимеш це так: одну важливу телеграму помилково доставили малограмотный туди і тобі наказано її знайти. Зрозумів?

— Так, сер.

— Але насправді ти шукатимеш внутрішню сторінку газети «Таймс» з кількома дірками, вирізаними ножицями. Ось тобі боец «Таймс». А це та сторінка. Ти зможеш відрізнити її від інших, га?

— Так, сер.

— Швейцари получи вхідних дверях посилатимуть тебе перед портьє у вестибюлі, їм ти теж даватимеш в области шилінгу. Ось тобі ще двадцять три шилінги. В двадцяти готелях з двадцяти трьох тобі, мабуть, скажуть, що вчорашнє паперове сміття спалено або викинуто. Але во решті трьох тобі покажуть купи паперів, во них ти і шукай цю сторінку газети «Таймс». Шансів знайти її у тебе майже ніяких. Ось тобі ще десятеро шилінгів для непередбачені витрати. Ввечері даси мені телеграму нате Бейкер-стріт, на якій відзвітуєш, що тобі пощастило зробити. А тепер, Вотсоне, нам лишається останнє: зробити по мнению телеграфу запит насчет кебмена штукенция дві тисячі сімсот чотири, після чого заскочимо во одну з картинних галерей возьми Бонд-стріт і проведемо после часы впредь до ленчу з нашими друзями.

Розділ 0 ТРИ ОБІРВАНІ НИТКИ

Шерлок Холмс мав дивовижну здатність после бажанням відволікатися від думок, що обсідали його. На дві години він, здавалося, забув ради дивну історію, во яку втягла нас доля, цілком поринувши на споглядання полотен сучасних бельгійських художників. Всю в сторону від картинної галереї предварительно готелю «Нортумберленд» він говорив тільки насчет живопис і встиг переконати мене, що його уявлення оборона цей лицо мистецтва відзначаються крайньою незрілістю.

— Сер Генрі Баскервіль чекає вы нагорі, — повідомив портьє. — Він просив мене скоротать вы по нього зразу ж, як тільки ви прийдете.

— Ви дозволите подивитись ваш дневник реєстрації приїжджих?

— Будь ласка.

Після запису насчет Баскервіля на ньому було зроблено ще два: единолично относительно Теофіля Джонсона з сім"єю з Ньюкасла, другий — ради місіс Олдмор з покоївкою з Хайлодж, Елтон.

— Не маю сумніву, що це праздник самий Джонсон, з яким ваш покорнейший слуга колись був знайомий, — сказав Холмс перед портьє. — Він адвокат, сивий і накульгує, так?

— Ні, сер, містер Джонсон — власник вугільних шахт, дуже енергійний благородный і йому невыгодный більше років, ніж вам.

— А ви далеко не помиляєтесь, що він невыгодный адвокат?

— Ні, сер! Він зупиняється во нашому готелі отнюдь не во перший раз, і ми дуже добре його знаємо.

— О, ви мене переконали. З місіс Олдмор в такой мере само: мені, здається, пригадується це ім"я. Пробачте мою цікавість, але нередко трапляється так, що йдеш відвідати одного друга, а знаходиш іншого.

— Місіс Олдмор, сер, дуже хвора жінка. Її чоловік був колись мером Глочестера. Вона завжди зупиняється у нас, если приїжджає во Лондон.

— Дякую вам, боюсь, ми з нею малограмотный знайомі… Цими питаннями, Вотсоне, ми встановили одинокий дуже важливий факт, — стиха пояснив він, поки ми підіймалися сходами. — Тепер ми знаємо, що люди, які беспричинно цікавляться нашим другом, невыгодный живуть у цьому готелі. Це означає, що вони, дуже ретельно стежачи вслед за сером Генрі, у чому ми з вами переконалися, приблизительно само ретельно дбають насчет те, щоб він їх отнюдь не побачив. Так, цей ясный путь безвыгодный може безвыгодный наводити для роздуми.

— На які?

— Та хоч би бери те, що… Гей, друже, що трапилося?

Ми вийшли получай верхню площадку сходів і лицем на лице зустрілися із сером Генрі Баскервілем. У руці він тримав старий брудний сапожки і обличчя на нього було червоне від люті. Він настільки втратив самовладання, що йому хоть подих перехопило, а коль заговорив, так зовсім збився для американський діалект, якого вранці ми майже невыгодный помічали.

— За кого вони мене мають у цьому готелі, ради дурня, чи що?! — закричав він. — Не сверху того натрапили! Я їм покажу, як зі мной жартувати! Чорт забирай, якщо цей хлопець невыгодный знайде мій черевик, так клопоту безграмотный оббереться! Я розумію жарти, містере Холмсе, але цього разу тутешні жартівники трохи перестаралися!

— Все ще шукаєте свій черевик?

— Так, шукаю. І шукатиму, поки неграмотный знайду.

— Але ж, пам"ятаю, ви говорили оборона новий черевичек коричневого кольору, так?

— Так, сер, говорив. А тепер усе повторилося з старим чорним.

— Що? Ви хочете сказати…

— Саме це моя особа й хочу сказати. У мене всього-на-всього три маза черевиків — нові коричневі, старі чорні і оці лаковані, що сверху мені. Вчора ввечері взяли единовластно коричневий, а сьогодні поцупили чорний. Ну, знайшли? Відповідайте ж! Чого ви получи мене витріщилися?

На площадці з"явився схвильований служник-німець.

— Ні, сер. Я питав оборона сапог у всіх у готелі, але ніхто його никак не бачив.

— Так от, або черевичек если повернуто мені вплоть до вечора, або ваш покорнейший слуга піду поперед управителя й заявлю йому, що виїжджаю від вас.

— Черевик если знайдено, сер… Обіцяю, що если знайдено, тільки потерпіть ще трохи.

— Подбайте, щоб сапожки мені повернули, аз многогрешный невыгодный дозволю, щоб він пропав у цьому злодійському кублі… Пробачте, адью ласка, містере Холмсе, що моя персона турбую вам вследствие отой лист, ибо це дрібниця, яка…

— Я вважаю, що підстав турбуватися більше ніж досить.

— О, бачу, ви ставитесь предварительно листа дуже серйозно.

— А як ви самі пояснюєте його появу?

— Навіть і неграмотный пробую пояснити. Нічого дурнішого й дивнішого зі мной ще отнюдь не траплялося.

— Дивнішого — можливо, але… — замислено мовив Холмс.

— А що ви самі думаєте насчет всю цю історію з листом?

— Ну, никак не буду вдавати, що автор этих строк во ній розібрався. Вона дуже складна, сер Генрі. Якщо взяти її во зв"язку із смертю вашого дядька, ведь з п"ятисот справ, які мені довелося розплутати, далеко не знайдеться більш складної. Але ми тримаємо на своїх руках кілька ниток, і є шанси, що коль безграмотный одна, так інша приведе нас прежде розгадки. Ми можемо змарнувати час, ухопившись невыгодный из-за ту, следовать яку слід би було, але раніше чи пізніше натрапимо й в потрібну.

Сніданок був гарний, і относительно справу, яка зібрала нас докупи, ми во розмові майже неграмотный згадували. І тільки тоді, коль перейшли впредь до вітальні на номері Баскервіля, Холмс спитав у сера Генрі, які на того наміри.

— Їхати во баскервільський замок.

— І коли?

— Наприкінці тижня.

— В цілому, — сказав Холмс, — ваш покорный слуга вважаю ваше рішення розумним. У Лондоні из-за вами постійно стежать, — доказів цьому на мене більше ніж треба, — а хто ці сыны Земли і яку мету вони ставлять собі, у цьому багатомільйонному місті виявити важко. Якщо наміри у них лихі, так вас загрожує небезпека, яку ми после этого безсилі відвернути. Чи знаєте ви, докторе Мортімере, що сьогодні, коль ви вийшли від мене, ради вами стежили?

Доктор Мортімер целых підскочив.

— Стежили? Хто?

— Цього, держи жаль, моя особа безвыгодный можу вас сказати. Серед ваших сусідів чи знайомих у Дартмурі є хтось з широкою й густою чорною бородою?

— Ні… Стривайте, давайте подумати. Так, є. Це Беррімор, дворецький сера Генрі, у нього широка й густа чорна борода.

— Ха! А мол враз Беррімор?

— В баскервільському замку, доглядає його.

— Треба переконатися, що він справді там, а безграмотный тут, у Лондоні.

— А як ви можете це зробити?

— Дайте мені телеграфний бланк. «Чи всегда и дело вместе с концом приїзду сера Генрі?» Цього досить. Адреса така: «Містеру Беррімору, баскервільський замок». Де вслед за тем найближчий телеграф? У Грімпені? Дуже добре, другу телеграму ми надішлемо на Грімпен начальнику телеграфної контори, центр таку: «Телеграму получи ім"я Беррімора прохання вручити його власні руки. Разі відсутності телеграму надішліть обратно серу Генрі Баскервілю, готель „Нортумберленд“». Таким чином ми ще поперед вечора будемо знати, перебуває Беррімор нате своєму посту на Девоншірі чи ні.

— Правильно, — погодився Баскервіль. — До речі, докторе Мортімере, що, кінець кінцем, являє собой цей Беррімор?

— Він син покійного управителя маєтку. Це вже четверте покоління Берріморів, яке доглядає баскервільський замок. Наскільки аз многогрешный знаю, він і його днд шановані на нашому графстві люди.

— В праздник но час, — сказав Баскервіль, — цілком зрозуміло, що поки во баскервільському замку немає ніякого хазяїна, ці народище живуть як у Бога вслед за дверима й нічого неграмотный роблять.

— Це правда.

— Чи відписав що-небудь Беррімору сер Чарльз? — спитав Холмс.

— Він і його другиня одержали по мнению п"ятсот фунтів стерлінгів.

— Ха! А вони знали, що їм если відписано такі гроші?

— Так. Сер Чарльз любив поговорити для те, кому й скільки відпише.

— Це дуже цікаво.

— Сподіваюся, — сказав педиатр Мортімер, — ви далеко не будете ставитися з підозрою до самого кожного, хто від нього що-небудь одержав, потому что мені він теж залишив тисячу фунтів.

— Он як! А ще кому?

— В духівниці було зазначено багато дрібних сум різним особам і чимало — бери благодійність. Залишок пішов серові Генрі.

— А що являє собой залишок?

— Сімсот мешок тисяч фунтів.

Холмс здивовано звів брови.

— Я навіть безграмотный уявляв, що мається держи увазі така величезна сума, — сказав він.

— Сер Чарльз мав славу багатої людини, але ми й безвыгодный підозрювали, який він багатий насправді, поки малограмотный ознайомилися з його цінними паперами. Загальна вартість вниз наближається впредь до мільйона.

— Боже мій! Це така ставка, заради якої залюбки можна розпочати відчайдушну гру. Ще одне запитання, докторе Мортімере. Припустімо, з нашим молодим другом щось трапиться — пробачте, звичайно, из-за таку неприємну гіпотезу — хто успадкує однако це багатство?

— Оскільки Роджер Баскервіль, менший кровник сера Чарльза, помер неодруженим, усе майно перейде впредь до Десмондів, його далеких родичів. Джеймс Десмонд — літній чоловік, священик і живе у Вестморленді.

— Дякую. Всі ці деталі надзвичайно цікаві. А ви зустрічалися з містером Джеймсом Десмондом?

— Зустрічався. Він одного разу приїжджав поперед сера Чарльза. Це чоловік поважного вигляду й праведного життя. Пам"ятаю, він безграмотный схотів прийняти від сера Чарльза ніякої фінансової підтримки, хоч праздник і дуже наполягав.

— І чоловік таких скромних звичок успадкував би всё-таки багатство сера Чарльза?

— Успадкував би тільки маєток, ибо він родовий і нікому никак не може бути переданий. А гроші перейшли б вплоть до нього лише во тому разі, якби ними малограмотный розпорядився по-іншому нинішній їх власник, який, звичайно, може робити з ними все, що йому заманеться.

— А ви вже уклали духівницю, сер Генрі?

— Ні, містере Холмсе, невыгодный уклав. Ще неграмотный встиг, ибо тільки вчора дізнався, як останавливаться справи. Проте вслед за всіх обставин переконаний, що гроші безвыгодный можна відокремлювати від титулу й маєтку. Саме таких поглядів дотримувався мій нещасний дядько. Хіба зможе хазяїн баскервільського замку відродити славу роду Баскервілів, якщо неграмотный матиме чтобы цього потрібних коштів? Будинок, мир й гроші повинні бути разом.

— Цілком правильно. Так от, сер Генрі, пишущий эти строки також, як і ви, вважаю, що вас помимо зволікань обряд їхати во Девоншір. Тільки моя персона повинен зробити вас одне застереження. Вам никак не можна їхати самому.

— Разом зі мной повертається педиатр Мортімер.

— Але докторові Мортімеру доведеться приділяти пора своїй лікарській практиці, та й живе він из-за кілька миль від Баскервіль-холу. Отже, проктолог Мортімер возле всьому бажанні невыгодный зможе вас допомогти. Ні, сер Генрі, вас слід узяти з собой надійну людину, яка завжди если поряд з вами.

— Містере Холмсе, а чи отнюдь не могли б поїхати ви самі?

— Якщо дійде по кризи, мы постараюся прибути по вам особисто, але ж ви розумієте, що ваш покорнейший слуга безвыгодный можу покинути город на Темзе для невизначений час, ибо во мене чимала консультаційна практика, і звідусіль постійно просять для допомогу. Зараз, наприклад, репутацію однієї з найбільш поважаних во Англії осіб ганьбить якийсь шантажист, і тільки пишущий эти строки можу покласти покромка цій скандальній справі. Бачите, мені без труда неможливо поїхати на Дартмур.

— Тоді кого б ви порадили взяти з собою?

Холмс поклав руку мені получи плече:

— Якби после це взявся мій друг, ведь ви б мали біля себе, опинившись у тісному куті, дуже надійного чоловіка. Ніхто отнюдь не знає цього краще, ніж я.

Ця пропозиція захопила мене зненацька, і перш ніж автор этих строк встиг відповісти, Баскервіль схопив мене после руку й гаряче її потиснув.

— Докторе Вотсоне, це беспричинно гарно з вашого боку! — вигукнув він. — Ви бачите, на якому мы непевному становищі, а оборона обставини всієї цієї справи ви знаєте безграмотный менше від мене. Якщо ви поїдете зі мной на баскервільський дворец і допоможете мені на скрутну хвилину, аз многогрешный ніколи цього отнюдь не забуду.

Мене завжди непереборно приваблює можливість пережити пригоду, а языкоблудие Холмса і радість, з якою баронет привітав у мені свого компаньйона, дуже мене потішили.

— Я із задоволенням поїду на баскервільський замок, — відповів я. — Не знаю навіть, чи міг би автор этих строк краще використати свій час.

— Ви будете надсилати мені детальні звіти, — сказав Холмс. — Коли настане криза, а вона обов"язково настане, пишущий эти строки керуватиму вашими діями. В суботу, думаю, постоянно вже если сушите сухари перед від"їзду?

— Вас це влаштовує, докторе Вотсоне?

— Цілком.

— Тоді во суботу, якщо вам отнюдь не если повідомлено ради які-небудь зміни, зустрічаємося сверху Педдінгтонському вокзалі і їдемо поїздом касательно десятій тридцять.

Ми підвелися, щоб піти, коль раптом Баскервіль з переможним вигуком кинувся на нераздельно з кутків вітальні й витягнув з-під комода коричневий черевик.

— Ось він, знайшовся! — зрадів він.

— Нехай усі інші труднощі зникнуть таково само легко! — побажав Холмс.

— Але це легко неймовірно, — зауважив врач Мортімер. — Перед ленчем моя особа обнишпорив усю цю кімнату.

— І моя особа теж, — додав Баскервіль. — Кожний дюйм.

— Черевика ніде неграмотный було.

— Мабуть, туди його поставив служник, поки ми сиділи вслед ленчем.

Послали согласно німця, але він оголосив, що нічого безвыгодный знає, також никак не прояснило загадку розпитування інших службовців готелю. Таким чином накануне послідовної серії открыто безглуздих таємниць, що приближенно швидко виникали одна вслед одною, додалася ще одна дрібниця. Не кажучи вже оборона історію з жахливою смертю сера Чарльза, хуй нами був ланцюг незбагненних подій, що трапились протягом двох останніх днів, — надійшов лист, складений з вирізаних із газети слів, з"явився чорнобородий підглядач, зник спочатку новий коричневий черевик, потім старий чорний, і через тепер знайшовся новий коричневий черевик. По дорозі додому Холмс сидів у кебі мовчки, з його нахмурених брів і напруженого обличчя мені було зрозуміло, що він что-то около само, як і я, просушивать собі голову, намагаючись виробити необхідну систему, яка об"єднала б усі ці дивні і самоочевидно далеко не зв"язані між собой факти. Всю другу половину дня і вечір він провів у глибокій задумі, огорнутий тютюновим димом.

Перед самісіньким обідом нам подали дві телеграми. Перша була така:

«Тільки що повідомили Беррімор у баскервільському замку.

Баскервіль»

Друга:

«Обійшов двадцять три готелі як було сказано знайти порізану сторінку „Таймс“ отнюдь не вдалося.

Картрайт»

— От і обірвалося, Вотсоне, хоть дві пряжа зразу. Ніщо невыгодный стимулює краще ніж справа, мол целое повстає проти тебе. Треба пошукати іншого сліду.

— У нас іще є кебмен, який возив шпига.

— Цілком правильно. Я надіслав телеграму во Реєстраційну контору з проханням повідомити прізвище й адресу того кебмена. І отнюдь не здивуюсь, якщо оце й є відповідь в моє запитання.

Проте дзеленчання дзвоника повідомило, як виявилося, насчет появу дечого навіть кращого, ніж відповідь, ибо двері відчинилися і поперед вітальні ввійшов хамулуватий з вигляду чолов"яга, очевидно, кебмен, для якого йшла мова.

— Мені переказали з головної контори, що англичанин вслед цією адресою цікавився номером дві тисячі сімсот чотири, — сказав він. — Я базисная точка сейчас сім років їжджу, і ніхто ніколи безвыгодный скаржився. А прийшов пишущий эти строки сюди нетрудно з каретного двору спитати, дивлячись вас на обличчя, що ви проти мене маєте.

— Та що ви, добродію, ваш покорнейший слуга нічого проти вы невыгодный маю, — відповів Холмс. — Навпаки, у мене знайдеться для того вы півсоверена, якщо ви дасте мені чітку відповідь сверху моє запитання.

— Ну, та к мене сьогодні справді гарний день, — ошкірився кебмен. — А що ви хочете знати, сер?

— Перш ради весь ваше прізвище й адресу нате праздник випадок, якщо ви знову будете мені потрібні.

— Джон Клейтон з Бороу, Терпі-стріт, закидон три. Мій экипаж стоїть на каретному дворі містера Шіплі, це біля вокзалу Ватерлоо.

Шерлок Холмс усе це записав.

— А тепер, Клейтоне, розкажіть мені для вашого сідока, який сьогодні вранці что до десятій годині приїжджав сюди стежити после цим будинком, а потім подався назирці из-за двома джентльменами согласно Ріджент-стріт.

Кебмен був прямо здивований, він навіть трохи розгубився.

— А що ж мені вы розповідати, если ви, здається, самі весь знаєте, — відповів він. — Річ у тому, що праздник благородный сказав мені, ніби він детективчик і щоб автор этих строк нікому нічого для нього безграмотный говорив.

— Добродію, це дуже серйозна справа, і ви наробите собі лиха, якщо спробуєте щось від мене приховати. Ви кажете, що ваш сідок називається детективом?

— Так.

— А коль він относительно це сказав?

— Коли платив ради проїзд.

— А він говорив ще що-небудь?

— Назвав своє ім"я й прізвище.

Холмс кинув нате мене переможний погляд.

— О, назвав ім"я й прізвище? Це дуже нерозважливо з його боку. То як а його звуть?

— Його звуть, — мовив кебмен, — містер Шерлок Холмс.

Ніколи раніше автор далеко не бачив, щоб мохо друга щось приголомшило дужче, ніж ця відповідь кебмена. На мить йому целых мову відібрало. Потім він голосно розреготався.

— Оце удар, Вотсоне, приближенно удар! — сказав він. — Відчуваю, що рапіра во руках мохо противника така ж швидка й вправна, як і моя власна. Цього разу він распрекрасно шитье мене во дурні. Отже, його звуть Шерлок Холмс?

— Еге ж, сер, того джентльмена звуть саме так.

— Чудово! Тепер скажіть мені, дескать ви підібрали того сідока і що було далі.

— Він гукнув мене относительно пів нате десяту получи и распишись Трафальгар-сквер. Сказав, що він детектив, і пообіцяв заплатити дві гінеї, якщо аз многогрешный огулом дата робитиму так, як він скаже, і ні оборона що невыгодный питатиму. Я зрадів і згодився. Спочатку ми поїхали вплоть до готелю «Нортумберленд» і почекали там, поки звідти безвыгодный вийшло двоє джентльменів, які взяли экипаж получи и распишись стоянці. Потім ми поїхали слідом ради ними кудись сюди.

— Сюди прежде нашого будинку, — сказав Холмс.

— Ну, цього ваш покорнейший слуга сказати невыгодный можу, але, думаю, мій сідок знав, куди йому треба. Проїхавши півкварталу, ми зупинилися і простояли години півтори. Потім повз нас пройшли ті банан джентльмени, і ми поїхали слідом после ними в соответствии с Бейкер-стріт, далі проїхали…

— Я знаю, — перебив Холмс.

— Проїхали три чверті Ріджент-стріт. Тут мій эсквайр відчинив віконце на дашку й наказав щодуху гнати перед вокзалу Ватерлоо. Я оперіщив свою кобилу батогом, і менше ніж из-за чирик хвилин ми були возьми місці. Він заплатив дві гінеї, як обіцяв, і пішов давно вокзалу. А тоді обернувся й сказав: «Вам, мабуть, хочеться знати, кого ви возили. Запам"ятайте — містера Шерлока Холмса». Ось звідки моя персона знаю, як його звуть.

— Розумію. І ви більше його невыгодный бачили?

— Ні, після того як він зник нате вокзалі, далеко не бачив.

— А який з себя цей містер Шерлок Холмс?

Кебмен почухав у потилиці.

— Нелегке це діло розповісти, який він з себе. Як получи и распишись мене, йому років під сорок, середній получи и распишись зріст, дюймів держи два-три нижчий, ніж ви, сер. Одягнений як пан, з чорною, рівно підрізаною бородою й блідим обличчям. Нічого більше мы сказати отнюдь не можу.

— Якого кольору во нього очі?

— Не помітив.

— А ще що-небудь пам"ятаєте?

— Ні, сер, неграмотный пам"ятаю.

— Добре, линия ваші півсоверена. Одержите ще один, коль ми матимемо від вы додаткові відомості относительно цього джентльмена. До побачення.

— До побачення, сер. Дякую вам.

Иван Клейтон вийшов, посміхаючись, а Холмс знизав плечима і з сумною посмішкою повернувся накануне мене.

— Наша третя ирис теж обірвалася, і ми кінчаємо там, звідки починали, — сказав він. — Хитрий негідник! Дізнався насчет боец нашого будинку, дізнався, що сер Генрі Баскервіль поїхав давно мене проконсультуватися, впізнав мене нате Ріджент-стріт, здогадався, що автор этих строк засік боец кеба і візьму кебмена во роботу, та ще й виявив таке зухвальство! Згадаєте моє слово, Вотсоне, — цього разу нам дістався гідний нас ворог. У Лондоні ваш покорный слуга зазнав цілковитої поразки. Мені лишається тільки побажати, щоб вас поталанило во Девоншірі. І весь ж таки аз многогрешный дуже занепокоєний.

— Чим?

— Тим, що посилаю туди вас. Це препогана справа, Вотсоне, препогана і небезпечна, і що більше пишущий эти строки оборона неї думаю, в таком случае менше вона мені подобається. Смійтеся, мій друже, смійтеся, але даю вы дисфемизм — автор этих строк буду дуже радий побачити вы знову бери Бейкер-стріт живим і здоровим.

Розділ 0 БАСКЕРВІЛЬСЬКИЙ ЗАМОК

Сер Генрі Баскервіль і уролог Мортімер впредь до призначеного дня завершили свої справи і ми, як було домовлено, вирушили на Девоншір. Містер Шерлок Холмс поїхав зі мной нате вокзальчик і сообразно дорозі дав мені останні напутні накази й поради.

— Я безвыгодный хочу впливати нате роботу вашої думки, ділячись із вами своїми здогадами й підозрами, Вотсоне, — сказав він. — Я хочу, щоб ви без труда якнайдокладніше повідомляли мене насчет факти, а ваш покорный слуга вже буду їх зіставляти.

— А які факти вам цікавлять?

— Будь-які, аби тільки вони хоч трохи мали відношення до самого всієї цієї історії, особливо стосунки між молодим Баскервілем та його сусідами або свіжі подробиці ради кончина сера Чарльза. За останні кілька днів аз многогрешный навів деякі довідки, але, боюсь, наслідки напрочь невтішні. Джеймс Десмонд, наступний найближчий спадкоємець баскервільського замку, идеал поважного віку і по-справжньому приємної вдачі, отож усі ці підступи — с правой стороны малограмотный його рук. Я навіть вважаю, що ми цілком можемо вилучити його з усіх наших розрахунків. Таким чином, залишаються тільки ті люди, які безпосередньо оточують сера Генрі Баскервіля держи пустищі.

— А чи безграмотный краще перш из-за весь здихатися подружжя Берріморів?

— Ні во якому разі! Більшої помилки важко було б припуститись. Якщо вони ні на чому безграмотный винні, в таком случае такий вчинок если невиправдано жорстоким, а якщо винні, ми втратимо всі шанси належно їм відплатити. Ні, ні, черт из ним вони залишаться во нашому списку підозрюваних осіб. Потім у баскервільському замку, наскільки мы пам"ятаю, є ще конюх. Два фермери для пустищі. Наш кореш ветврач Мортімер, во чесності якого моя персона непохитно впевнений, його дружина, для яку ми нічого невыгодный знаємо. Там є ще праздник натураліст Степлтон і його сестра, ради яку кажуть, що вона молода й приваблива. Є містер Френкленд з лефтерського замку, теж невідома нам особа, і ще двоє-троє сусідів. Ось ті люди, які повинні бути об"єктом вашого особливого вивчення.

— Зроблю все, що зможу.

— Зброю ви, сподіваюся, з собой прихопили?

— Так, думаю, вона мені отнюдь не завадить.

— Цілком імовірно. Тримайте наган близ собі і вдень, і вночі і ні держи хвилину далеко не втрачайте пильності.

Наші друзі встигли взяти квитки на перший клас і чекали нас держи платформі.

— Ні, у нас немає ніяких новин, — сказав врач Мортімер, відповідаючи сверху запитання страта друга. — Але на одному можу заприсягтися: протягом останніх двох днів ради нами ніхто малограмотный стежив. Виходячи з готелю, ми завжди були насторожі, а тому ніхто невыгодный уникнув би нашого ока.

— Сподіваюсь, ви полный часочек були разом?

— Так, из-за винятком вчорашньої другої половини дня. У мене таково заведено, що если автор приїжджаю на місто, в таком случае сам объединение себе будень обов"язково приділяю розвагам, і вчора кілька годин пишущий эти строки провів у музеї Корпорації хірургів.

— А аз многогрешный пішов у лес подивитися бери публіку, — сказав Баскервіль. — І ніяких неприємностей малограмотный було.

— Все одно ви повелися нерозважливо, — дуже спохмурнівши, похитав головою Холмс. — Прошу вас, сер Генрі, ніколи никак не виходити самому. Якщо ви це робитимете, вы спіткає велике нещастя. Ви знайшли чорний черевик?

— Ні, сер, він зник безслідно.

— Он як? Це дуже цікаво. Ну що ж, вплоть до побачення, — додав він, если поїзд рушив. — Сер Генрі, ні бери мить неграмотный забувайте перестороги з тієї дивної легенди, яку акушер Мортімер прочитав нам, і уникайте пустища во темні години, коль сили зла бувають наймогутніші.

Коли ми від"їхали вже далеко, ваш покорнейший слуга визирнув з вікна й побачив сверху платформі високу аскетичну фігуру Холмса, який непорушно стояв сверху одному місці й дивився услід поїзду.

Їхали ми швидко, подорож була приємною, автор этих строк ближче познайомився із своїми двома супутниками й досхочу погрався зі спанієлем доктора Мортімера. За кілька годин після того як поїзд рушив, мир вздовж залізничного полотна змінила коричневий відтінок получай червонястий, цегла поступилася місцем граніту, а поділені живоплотами луки з соковитими травами та ще пишнішою іншою рослинністю, получи и распишись яких паслися червоні корови, свідчили оборона те, що клімат у цій місцевості хоч і вологий, та здоровий. Молодий Баскервіль неграмотный відривався від вікна й щоразу голосно охкав, упізнаючи знайомі девоншірські пейзажі.

— Де мені тільки малограмотный довелося побувати відтоді, як автор поїхав звідси, докторе Вотсоне, — сказав він, — але інших таких місць автор этих строк безвыгодный бачив.

— Я ще ніколи невыгодный зустрічав девоншірця, який би отнюдь не був у захваті від свого графства, — зауважив я.

— Тут дело неграмотный тільки на самому графстві Девоншір, але й у людях, які його населяють, — докинув акушер Мортімер. — Одного погляду держи нашого друга досить, щоб побачити його круглу голову кельта з її кельтською здатністю захоплюватися і привертатися прежде кого-небудь серцем. Голова нещасного сера Чарльза мала дуже рідкісну будову — напівкельтську, напівіберійську. Але ви, сер Генрі, бачили востаннє баскервільський замок, мабуть, ще на дитинстві, хіба безвыгодный так?

— Я був ще підлітком, если помер мій батько, і ніколи отнюдь не бачив баскервільського замку, потому что ми жили на маленькому будиночку возьми південному узбережжі. Звідти пишущий эти строки поїхав впредь до свого друга на Америку. Повірте мені, ці місця с целью мене такі ж нові, як і про доктора Вотсона, і мені страшенно кортить побачити пустище.

— Он як? Тоді ви вже задовольнили ваше бажання, потому что прежде вами пустище, — сказав медик Мортімер, показуючи у вікно вагона.

Удалині надо зеленими квадратами луків і низьким гребенем лісу височів сірий похмурий пагорб з дивною зубчастою вершиною, туманною й невиразною, — і однако це скидалося возьми якийсь фантастичний краєвид, побачений уві сні. Баскервіль довго й невідривно дивився туди, і мы прочитав получай його обличчі, як багато весить к нього це перше побачення з раніше невідомим йому місцем, мол таково довго владарювали і -де залишили такий глибокий слід народище з його роду. Він сидів у кутку прозаїчного залізничного вагона во своєму твідовому костюмі й говорив з американським акцентом, проте я, дивлячись получай його засмагле й виразне обличчя, відчував с ходу більше, ніж будь-коли, наскільки він справжнісінький нащадок довгої лінії високородних, нестримних і владних попередників, його гострі брови, чутливі ніздрі й великі карі очі свідчили оборона гордість, відвагу й силу. Якщо сверху цьому непривітному пустищі нас підстерігатимуть складні й небезпечні випробування, в таком случае заради такого товариша можна було б ризикнути багато чим, знаючи напевно, що він сміливо розділить цей ризик.

Поїзд зупинився для маленькій залізничній станції, і ми вийшли з вагона. За невисоким білим парканчиком нас чекала лінійка, запряжена двійком низькорослих коренастих коней. Наш приїзд був тут, очевидно, неабиякою подією, ибо всі — старейшина станції і носії — скупчилися навколо нас, щоб однести свой багаж. Це було приємне, спокійне сільське місце, і автор этих строк здивувався, побачивши біля виходу з платформи двох солдатів у темній військовій уніформі, які стояли, спираючись возьми карабіни, а если ми проходили повз них, вони пильно нас оглянули. Кучер, крохотный чоловічок з різкими, грубими рисами обличчя, вклонився серові Генрі, і следовать кілька хвилин ми вже швидко котили широким білим шляхом. Обабіч тяглися горбкуваті пасовиська, з-поміж густих крон дерев витикалися шпилясті дахи старовинних будинків, але следовать краєм цієї тихої, залитої сонцем сільської місцевості вимальовувалася, темніючи получи и распишись тлі надвечірнього неба, довга похмура й нерівна лінія пустища, перериваючись де-не-де зубчастими вершинами зловісних пагорбів.

Наша лінійка повернула возьми бічну дорогу, і ми почали підійматися вгору звивистим путівцем, протягом століть виораним безліччю різних коліс; круті схили ліворуч і праворуч нього поросли вологим мохом і м"ясистим листовиком… Папороть-орляк, що набула кольору бронзи, і крапчасте листя ведмежини виблискували во промінні призахідного сонця. Все ще піднімаючись угору, ми проминули вузький кам"яний місток і поїхали вздовж гомінкого потоку, що, пінячись, швидко мчав поміж сірих валунів. Обидва — і путівець, і потік, — звивалися долиною, обильно порослою карликовими дубами й ялинами. На кожному повороті Баскервіль скрикував від захвату, нетерпляче роззираючись довкола і вимагаючи відповіді получай безліч запитань. Для його очей усе туточки здавалося прекрасним, але получи и распишись мене цей краєвид, сверху якому самоочевидно позначилося наближення пізньої осені, навіював скука і тугу. Жовтий килим опалого листя вкривав путівець, від руху нашої лінійки це листя злітало вгору, кружляло во повітрі й коли-не-коли опускалося нам бери плечі. Торохтіння коліс ущухало, коль вони прокочувалися сообразно купах гниючої рослинності — цих, як мені здавалося, сумних дарунках природи, що вона їх обманщик преддверие екіпажем спадкоємця роду Баскервілів.

— Дивіться! — раптом вигукнув врач Мортімер. — Що це?

Попереду здіймався стрімкий, порослий вересом схил — крайній відріг пустища. На його вершині, різко й чітко, наче кінна изваяние получи п"єдесталі, виднілася темна й сувора постать солдата руководящие круги получи коні з гвинтівкою напоготові. Він спостерігав после дорогою, якою ми їхали.

— Перкінсе, що це означає? — спитав акушер Мортімер.

Наш візник напівобернувся держи передку.

— З прінстаунської тюрми втік арештант, сер. Сьогодні вже третій день, як його розшукують, сторожа стежить вслед кожною дорогою, ради кожною станцією, але поки що весь марно. Орендарі здесь дуже незадоволені цим, сер.

— Але ж той, хто наведе получи його слід, одержить п"ять фунтів.

— Це так, сер, але допустимость одержати п"ять фунтів ніщо порівняно з можливістю того, що тобі переріжуть горлянку. Адже це безграмотный якийсь затем дрібний злочинець. Це такий, що заріже ні вслед за цапову душу.

— А як його звуть?

— Селден, убивця з Ноттінг-хіл.

Я добре пам"ятав справу Селдена, ибо свого часу Холмс цікавився нею внаслідок незвичайної брутальності, з якою було вчинено вбивство, і безглуздої жорстокості, що позначала всі дії убивці. Злочин Селдена був настільки звірячий, що на суддів виникли деякі сумніви щодо того, чи присутствие здоровому він розумі, і тільки вследствие це смертний вирок йому було замінено тюремним ув"язненням. Лінійка піднялася получи горбовину, і нашим очам явився безкраїй обшир пустища, поцяткованого де-не-де грубими кам"яними пірамідами й скелястими верхами. Звідти налетів холодний вітер, і нас пройняв дрож. Десь там, серед цих пустельних просторів, наче грубый звір, причаївся у своїй норі цей диявол у людській подобі, сповнений люті получай всё рід людський, що викинув його із свого середовища. Не вистачало лише цього, щоб остаточно завершити тяжке враження, що склалося від безлюдного пустища, пронизливого вітру й хмурого неба. Навіть Баскервіль замовк і щільніше загорнувся во пальто.

Родючі місця залишилися позаду й нижче нас. Ми озирнулися — скісне проміння призахідного сонця перетворило струмки на золоті стрічки, зблискувало возьми рудуватих скибах перевернутої плугом ріллі й густому листі чагарників. Дорога, що перебігала з одного довжелезного червонясто-оливкового схилу з розкиданими объединение ньому величезними валунами получай інший такий самий, ставала дедалі похмурішою й занедбанішою. Вряди-годи ми проїжджали повз оточені кам"яними мурами і з викладеними каменем покрівлями будинки, суворі обриси яких никак не пом"якшувала жодна витка рослина. Раптом преддверие нашими очима виникла чашоподібна западина, місцями поросла чахлими дубами й ялинами, покрученими й погнутими вітрами, що скаженіють дальше споконвіку. Над деревами здіймалися дві високі вузькі вежі. Наш візник показав получи и распишись них батогом.

— Баскервільський замок, — сказав він.

Господар маєтку підвівся на лінійці, напружено вдивляючись уперед, — обличчя його розчервонілося, очі заблищали. За кілька хвилин ми під"їхали накануне головних воріт — химерної візерунчастої споруди з кованого заліза з двома побитими негодою і вкритими плямами лишайника колонами, увінчаними кабанячими головами — родовим гербом Баскервілів. Сторожка, складена з чорного граніту, майже зовсім зруйнувалася і світила голими ребрами кроков, але навпроти неї вже стояла нова напівзавершена споруда — перший плід привезеного сером Чарльзом південноафриканського золота.

В"їхавши у ворота, ми потрапили на алею, мол віття старих дерев похмурим склепінням змикалося на нас по-над головою, а торохтіння коліс знову потонуло во шелесті листя. Баскервіль здригнувся, подивившись у темну далечінь алеї, во кінці якої, наче привид, невиразно бовванів будинок.

— Це трапилося тут? — притишеним голосом спитав він.

— Ні, ні, тисова алея до пирушка бік будинку.

Молодий спадкоємець похмуро подивився навколо.

— Не дивно, що мій дядько постійно чекав якогось лиха на такому місці, — мовив він. — Воно на кого завгодно може викликати страх. Та безграмотный мине й півроку, як аз многогрешный проведу сюди електрику й повішу на алеї лампочки, а біля парадного входу горітимуть винаходи Свана й Едісона согласно тисячі свічок кожний.

Алея вивела нас давно великого газону, следовать яким стояв будинок. У згасаючому світлі дня ваш покорный слуга зміг розгледіти тільки його середню частину — масивну кам"яну споруду з критою галереєю. Весь її авангард усуціль повив плющ, у темній запоні якого було в таком случае там, в таком случае дальше вистрижено латки ради вікон або гербів. По боках центральної частини будинку височіло дві однаковісінькі старовинні вежі з численними бійницями й амбразурами. З правого й лівого боку від веж розташувалися пара сучасніших відкрилка з чорного граніту. Вікна з густими перечками тьмяно світилися, з високих димарів по-над гостроверхими дахами здіймалися чорні стовпи диму.

— Ласкаво просимо, сер Генрі! Ласкаво просимо накануне баскервільського замку!

Високий сверху зріст чоловік вийшов з тіні, що падала від галереї, і відчинив дверцята лінійки. В жовтавому світлі, що струменіло з дверей холу, з"явився силует жінки. Вона вийшла й допомогла чоловікові витягти наші валізи.

— Сер Генрі, ви отнюдь не будете заперечувати, якщо аз многогрешный зразу ж поїду вплоть до себя додому? — спитав лекарь Мортімер. — Мене чекає дружина.

— Будь ласка, пообідайте з нами.

— Ні, крестины їхати. Та й робота, мабуть, чекає. Я з радістю показав би вас будинок, але Беррімор если вас кращим гідом. До побачення і неграмотный вагайтесь послати соответственно мене вдень чи вночі, якщо аз многогрешный буду вы потрібний.

Торохтіння коліс завмерло у глибині алеї, ми з сером Генрі ввійшли на замок, і двері вслед за нами важко зачинилися. Ми опинились у чудовому приміщенні — воно було величезне, з високою стелею й численними сволоками з потемнілого від часу дуба. У великому старовинному каміні получи залізній підставці в целях дров потріскували й пострілювали товсті поліняки. Змерзнувши після тривалої поїздки, ми з сером Генрі простягли шуршики предварительно вогню. Потім заходилися розглядати високе вузьке вікно з кольоровими вітражами, дубові панелі, оленячі голови й герби сверху стінах — усе невиразне й похмуре во тьмяному світлі центрального світильника.

— Саме таково ваш покорный слуга й уявляв собі безвыездно це, — мовив сер Генрі. — Хіба це неграмотный справжнє родове гніздо? Подумати тільки, що це праздник самий замок, во якому протягом п"яти століть жили мої предки! На саму згадку ради це аз многогрешный почуваю себя якось урочисто.

Сер Генрі дивився навколо, і його засмагле обличчя світилося хлопчачою радістю. Світло падало не мудрствуя лукаво в нього, а получи стіни лягали довгі чорні тіні й нависали надо ним, наче балдахін. Беррімор розніс выше- познания по части кімнатах і повернувся во нижню залу. Тепер він стояв до нами, шанобливо схиливши голову, як і належить добре вимуштруваному слузі. Це був дуже примітний получи вигляд чоловік — високий, гарний, з квадратною чорною бородою і блідим обличчям з тонкими рисами.

— Накажете подавати обід, сер?

— Він готовий?

— За кілька хвилин, сер. Гаряча агиасма у ваших кімнатах. Ми з дружиною будемо щасливі, сер Генрі, залишатися у вам доти, доки ви отнюдь не зробите перестановок, бо, як ви переконаєтесь, ради нових умов цей будинок потребуватиме більшого штату.

— За яких нових умов?

— Я тільки хотів сказати, що сер Чарльз жив досить самотньо, і ми вдвох цілком могли його обслужити. Ви, природно, забажаєте ширшого товариства, а с целью цього вы потрібно если занести зміни у ведення господарства.

— Отже, ви з дружиною маєте намір розрахуватися?

— Тільки тоді, коль вы це если зручно, сер.

— Але ж ваші пращуры протягом кількох поколінь були з нами, чи безвыгодный так? Мені дуже неграмотный хотілось би починати своє життя туточки з того, щоб руйнувати давні сімейні зв"язки.

Мені здалося, що моя особа помітив бери блідому обличчі дворецького щось сродни получай хвилювання.

— Нам з дружиною це теж непросто, сер. Але, сказати правду, сер, ми душею прихилилися вплоть до сера Чарльза, а його успение нас прямо приголомшила, і нам горестно тута залишатися. Боюсь, ми вже безграмотный зможемо почуватися во баскервільському замку спокійно.

— Чим но ви маєте намір зайнятися?

— Думаю, сер, нам пощастить организовать яку-небудь торгівлю. Сер Чарльз був настільки щедрий давно нас, що тепер ми маємо про цього гроші. А одновременно дозвольте, сер, принять вам у ваші кімнати.

Вгорі вздовж усіх чотирьох стін старовинної зали тяглася раек з поручнями, получай яку вели сходи з двома маршами. З цієї центральної частини получи всю довжину будівлі во обидва боки йшло неуд коридори, куди виходили двері всіх спалень. Моя була во одному відкрилку із спальнею Баскервіля і майже поряд з нею. Ці кімнати виявилися набагато сучаснішими, ніж центральна частина будинку, а світлі шпалери й велика кількість свічок якоюсь мірою пом"якшили гнітюче враження, яке справив нате мене свой приїзд у баскервільський замок. Але їдальня, що прилягала предварительно зали, являла собой темне й похмуре місце. Це була довга кімната з поперечною приступкою, що відділяла підвищення интересах хазяйського столу від нижчої частини їдальні, дескать належало сидіти челяді. В одному кінці їдальні виднілися хори пользу кого менестрелів. Над нашими головами тяглися чорні сволоки, после якими темніла закіптюжена стеля. Цілком можливо, що запалені смолоскипи, які колись туточки горіли, яскравість і буйні веселощі пишних учт пом"якшували суворість цього помешкання, але зараз, если во маленькому колі світла, що падало від однієї-єдиної лампи з абажуром, сиділо двоє одягнених у чорне джентльменів, гик мимоволі ставав тихішим, а настрій пригніченим. Довга невиразна низка предків у найрізноманітніших костюмах — починаючи від рицаря часів королеви Єлизавети і кінчаючи франтом часів Регентства — дивилася нате нас зі стін і залякувала нас своїм мовчазним товариством. За столом розмова далеко не в"язалася, і моя особа тільки зрадів, если обід було закінчено і ми змогли перешагнуть покурити во цілком сучасну більярдну.

— Слово честі, місце неграмотный з веселих, — сказав сер Генрі. — Думаю, давно всього цього можна звикнути, але единым махом пишущий эти строки почуваю себя трохи незатишно. Не дивно, що мій дядько нервував від самотнього життя во такому будинку, як цей. Ну що ж, якщо ви невыгодный проти, ведь сьогодні ляжемо спати раніше, може, грядущее вранці туточки нам здаватиметься малограмотный круглым счетом тоскно.

Перш ніж лягти на ліжко, пишущий эти строки розсунув штори й подивився у вікно. Воно виходило для порослий травою майданчик хуй парадними дверима. За шибкою стогнали й хиталися під вітром дві купи дерев. У прогалини між хмарами, що стрімко мчали по мнению небу, проривалося проміння вже немолодого, але ще малограмотный вповні місяця. В його холодному світлі автор этих строк побачив следовать деревами щербате пряжа скель і довгу низьку й нерівну лінію сумного вересового пустища. Я запнув штори, відчуваючи, що останнє моє враження від баскервільського замку нічим безвыгодный відрізняється від усіх інших.

Проте це враження виявилося невыгодный останнім. Хоч моя персона й стомився, та заснути отнюдь не міг, перевертаючись з боку сверху бік і закликаючи перед себя сон, який чомусь ніяк малограмотный хотів прийти. Десь километров кожні чверть години вибивали дзиґарі, крім них ніщо малограмотный порушувало мертвої тиші, що панувала во старовинному будинку. І раптом десь посеред глупої ночі давно страта слуху долинув лункий і чіткий звук, походження якого неграмотный викликало ні найменших сумнівів. Це були ридання, приглушені й придушені схлипи жінки, серце якої розривається від нестерпного горя. Я сів нате ліжку й почав пильно прислухатися. Ридання пролунали десь недалеко, во самому будинку, автор этих строк був упевнений у цьому. Я почекав ще з півгодини з накануне краю напруженими нервами, але нічого, крім видзвонювання дзиґарів та шереху листя плюща сверху стіні, більше никак не почув.

Розділ 0 СТЕПЛТОНИ З МЕРРІПІТ-ХАУС

Свіжий красень ранок якоюсь мірою притлумив у нашій свідомості те похмуре й безрадісне враження, яке залишилося у нас обох після першого знайомства з баскервільським замком.

Коли ми з сером Генрі сиділи ради сніданком, сонячне світло вже лилося у високі з перечками вікна, кидаючи для підлогу розпливчасті кольорові плями від гербів нате шибках. Темна дубова тротуар відсвічувала на золотому промінні бронзою, і тепер навіть важко було уявити, що це та самоё кімната, яка ще вчора ввечері викликала на наших душах похмурий настрій.

— Думаю, снаряжение во нас, а безграмотный на будинку, і далеко не обряд його звинувачувати! — мовив баронет. — Ми стомилися во дорозі, перемерзли на лінійці, отож і сприйняли цю оселю во похмурому світлі. А тепер ми відпочили, почуваємо себя добре, і базисная точка навколо постоянно выходит ніби кращим і приємнішим.

— А проте наше вчорашнє враження було отнюдь не зовсім безпідставне, — відповів я. — Хіба вночі ви, наприклад, далеко не чули, як хтось плакав, здається, жінка?

— Хоч як це дивно, але пишущий эти строки таки чув щось близко получи и распишись плач, коль вже засинав. Я довго прислухався, однак нічого більше никак не почув, ведь й вирішив, що весь те мені приснилося.

— А аз многогрешный чув нытье цілком виразно і впевнений, що ридала справді жінка.

— Ми повинні негайно це з"ясувати.

Сер Генрі подзвонив і спитав Беррімора, чи неграмотный міг би праздник дати нам якесь пояснення з приводу того, що ми чули. Мені здалося, що бліде обличчя дворецького зблідло ще більше, если він почув запитання свого хазяїна.

— В будинку всього дві жінки, сер Генрі, — відповів він. — Одна з них посудниця, вона спить на іншому крилі. Друга — моя дружина, і мы можу запевнити вас, що вона неграмотный плакала.

Сказавши так, він нам збрехав, потому что після сніданку ваш покорный слуга випадково зустрівся з місіс Беррімор у довгому коридорі, если сонце добре світило їй на обличчя. Це була велика спокійна жінка з різкими рисами обличчя й суворо стиснутими губами. Але очі зрадили її — вони були червоні й дивилися бери мене з припухлих повік. Отже, саме вона й плакала вночі, і чоловік далеко не міг отнюдь не знати цього. Проте він пішов получи и распишись ризик бути спійманим в брехні. Чому він повівся так? І чому вона гірко плакала? Авжеж, навколо цього гарного бери вроду чоловіка з блідим обличчям і чорною бородою воздух таємничості й похмурості ставала дедалі густішою. Він перший знайшов тіло сера Чарльза, і всі обставини, що призвели старого предварительно смерті, нам були відомі тільки з його слів. Невже на кебі нате Ріджент-стріт ми бачили таки Беррімора? В усякому разі, бороденка во того чоловіка була така сама. Щоправда, кебмен описував його трохи нижчим держи зріст, але це враження несомненно могло бути помилковим. Як но остаточно совершенно з"ясувати? Передусім, очевидно, исповедь зустрітися з начальником поштової філії на Грімпені й дізнатися, чи було нашу телеграму, яку ми надіслали на перевірки, передано Беррімору у власні руки. І хоч яка если відповідь, аз многогрешный принаймні матиму щось повідомити Шерлоку Холмсу.

Сер Генрі після сніданку мусив переглянути безліч документів, отож к прогулянки це був сприятливий час. Сама ж прогулянка виявилася приємною; пройшовши чотири милі краєм пустища, ваш покорнейший слуга вийшов давно маленького непоказного сільця з двома більшими й вищими из-за інші будинками — безраздельно був корчмою, другий — оселею доктора Мортімера. Начальник поштової філії, а на ходу й сільський крамар, добре пам"ятав нашу телеграму.

— Авжеж, сер, — сказав він, — автор этих строк доставив телеграму містерові Беррімору достоту так, як і було вказано.

— Хто її відніс?

— Мій синаш. Джеймсе, ти відніс минулого тижня оту телеграму містерові Беррімору во баскервільський замок, еге ж?

— Так, тату, відніс.

— І віддав її йому у власні руки? — спитав я.

— Ну, во праздник пора він був десь нате горищі, тому ваш покорный слуга никак не зміг віддати телеграму містеру Беррімору у власні руки, а віддав її його дружині, вона обіцяла зразу ж її передати.

— Ти бачив містера Беррімора?

— Ні, сер, пишущий эти строки ж кажу, він був нате горищі.

— Якщо ти далеко не бачив містера Беррімора, так звідки ти знаєш, що він був для горищі?

— Ну, його власна войско повинна була б знати дескать він, — дражливо зауважив старейшина пошти. — Хіба він безграмотный одержав телеграму? А якщо трапилась якась помилка, так пусть себя на здоровье містер Беррімор самостоятельно скаржиться.

Розпитувати далі здавалося безглуздим, ибо було цілком очевидно: незважаючи получай Холмсові хитрощі, ми малограмотный дістали ніяких доказів, що Беррімор неграмотный крутився вполне момент у Лондоні. Та припустімо, що крутився… припустімо, що він — останній, хто бачив сера Чарльза живим, — перший вистежив нового спадкоємця, коль пирушка повернувся на Англію. Що з цього, кінець кінцем, випливає? Чи є Беррімор знаряддям у чиїхось руках, чи у нього свої власні лихі заміри? Яку користь може він мати бери меті, переслідуючи Баскервілів? Я згадав ради дивне застереження, скомпоноване з передової статті на газеті «Таймс». Його це робота чи, може, витівка когось іншого, того, хто докладає зусиль протидіяти планам Беррімора? Єдино можливе пояснення цьому дав сер Генрі: якщо Баскервілів если відлякано від їхнього родового маєтку, в таком случае подружжя Берріморів одержить постійне й зручне житло. Але таке твердження, безперечно, хоть ніяк безграмотный могло пояснити ту глибоку й підступну інтригу, що немов сіткою починала обплутувати молодого баронета. Сам Холмс визнав, що на довгій низці його сенсаційних розслідувань ще ніколи безграмотный траплялося складнішої справи. Повертаючись вспять похмурою безлюдною дорогою, ваш покорнейший слуга благав Бога, щоб мій союзник якнайшвидше звільнився від усіх своїх клопотів, приїхав сюди й зняв з мене тягар відповідальності.

Раптом мої роздуми було перервано: слідом после мной хтось біг, гукаючи мене в ім"я. Я обернувся, сподіваючись побачити доктора Мортімера, але, держи мій подив, мене наздоганяв якийсь незнайомець! Це був невисокий держи зріст худорлявий белокурый років тридцяти — сорока, з трохи набундюченим виразом внятно виголеного обличчя з вузьким підборіддям, одягнений у сірий матине і з солом"яним капелюхом для голові. Через плече у нього висіла бляшана спортплощадка чтобы збирання гербарію, во руці він тримав зелений шаромыга ловити метеликів.

— Пробачте мені, до скорого свидания ласка, мою сміливість, докторе Вотсоне, — задихаючись, заговорив він, порівнявшись зі мною. — Тут, для пустищі, ми человек прості й безвыгодный чекаємо, коль нас офіційно познайомлять. Ви, можливо, чули моє ім"я від нашого спільного друга доктора Мортімера. Я Степлтон з Мерріпіт-хаус.

— Про це саме сказали мені ваш вьюн і коробка, — відповів я, — потому что мені відомо, що містер Степлтон натураліст. Але звідки ви мене знаєте?

— Я сидів у Мортімера, і він показав мені сверху вы у вікно своєї приймальні, если ви проходили. А оскільки нам з вами по части дорозі, ваш покорный слуга вирішив наздогнати вам і представитися самому. Сподіваюсь, сер Генрі безграмотный почуває себя слабо після такої подорожі?

— Ні, він начисто здоровий, дякую вам.

— Ми всі побоювалися, що після сумної смерті сера Чарльза новий баронет відмовиться жити тут. Було б занадто вимагати від багатої людини, щоб вона приїхала сюди й поховала себя живцем у такому шпиндель місці, але її присутність весить чтобы всієї нашої округи дуже багато, і доводити це вас прямо немає потреби. Хотілось би думати, що ця історія невыгодный викликала у сера Генрі забобонних страхів?

— Переконаний, що таке можливо.

— Вам, звичайно, відома побасенка для диявольського собаку, що переслідує рід Баскервілів?

— Я її чув.

— Це без затей неймовірно, який легковірний толпа тутешні селяни! Майже всі готові побожитися, що бачили получай пустищі цю істоту. — Степлтон говорив з посмішкою, але во його очах моя персона читав, що він сприймає по сию пору значно серйозніше. — Ця плод воображения цілком оволоділа уявою сера Чарльза, і автор безвыгодный маю сумніву, що саме вона призвела предварительно трагічного кінця.

— Але яким чином?

— Нерви во нього були настільки напружені, що поява будь-якого собаки могла виявитися фатальною ради його хворого серця. Мені здається, того вечора сер Чарльз справді побачив у тисовій алеї щось подібне. Я целый время боявся якого-небудь нещастя, потому что дуже любив старого і знав, що серце на нього немічне.

— Звідки ви це знали?

— Так мені сказав мій доброжелатель Мортімер.

— Отже, возьми вашу думку, якийсь шавка кинувся для сера Чарльза і внаслідок цього він помер від страху?

— Ви маєте краще пояснення?

— Я ще никак не дійшов певного висновку.

— А містер Шерлок Холмс?

Від цих слів мені бери мить перейняло подих, але, глянувши получи спокійне обличчя і прямий погляд співрозмовника, ваш покорнейший слуга зрозумів, що він зовсім безграмотный мав наміру здивувати мене.

— Докторе Вотсоне, зайвим було б удавати, ніби ми вы безграмотный знаємо, — сказав він. — Публікації оборона вашого детектива досягли й наших місць, і ви, прославляючи його, самі невыгодный могли отнюдь не зробитися відомим. Назвавши ваше ім"я, Мортімер безграмотный зміг заперечити, що ви — саме праздник уролог Вотсон. А оскільки ви тут, з цього випливає, що самовольно містер Шерлок Холмс цікавиться цією справою, і мені, природно, хотілось би знати, якої він думки оборона однако це.

— Боюсь, безвыгодный можу відповісти в таке запитання.

— Тоді разрешите спитати, чи неграмотный збирається він зробити нам почтение і особисто прибути сюди?

— Зараз він малограмотный має можливості покинути Лондон. У нього інші справи, які вимагають уваги.

— Який жаль! Він міг би пролити світло возьми те, що є таким темним на нас. Але ж ви також провадите розслідування, і якщо моя персона хоч якоюсь мірою можу стати вы у пригоді, ведь прошу вы — мы прежде ваших послуг. Якби ви хоч трохи натякнули для природу ваших підозрінь чи относительно те, як ви збираєтеся розслідувати цей випадок, я, можливо, міг би навіть с ходу допомогти вас або дати пораду.

— Запевняю вас, пишущий эти строки туточки без затей на гостях у мохо друга сера Генрі і ніяка допомога мені безвыгодный потрібна.

— Чудово! — вигукнув Степлтон. — Ви чините ни капельки правильно, поводячись розважливо й обережно. І дорікнули мені цілком справедливо, бо, відчуваю, моє втручання важко виправдати, а тому обіцяю вас надалі отнюдь не згадувати оборона цю справу.

Ми підійшли вплоть до того місця, мол від дороги починалася вузька, поросла травою дорожка і, в"юнячись, зникала во пустищі. Праворуч височів крутобокий, з розкиданими по части схилу валунами пагорб, получай якому ради давніх часів була каменярня і видобувався граніт. Той бік пагорба, що був пред нашими очима, являв собой темну скелю, на нішах якої росла папороть і ожина. Десь іздалеку з-за невисокого пасма плив сірий дим.

— Звідси цією стежкою рядом й предварительно Мерріпіт-хаус, — мовив Степлтон. — Може, ви знайдете якусь годину, щоб ваш покорнейший слуга мав приємність познайомити вам із своєю сестрою?

В першу мить автор подумав, що мені слід бути біля сера Генрі. А далі згадав ради купу паперів, що ними було захаращено його робочий стіл. Допомогти розібратися з ними я, безперечно, малограмотный можу. Та й Холмс настійно радив мені вивчати сусідів сверху пустищі. Отож моя персона прийняв запрошення Степлтона, і ми с налету повернули бери стежку.

— Дивовижне це місце — пустище, — мовив він, обводячи поглядом нерівну лінію невисоких безлісих пагорбів, схожих получи и распишись довгі зелені хвилі, зубчасті гранітні вершини яких застигли фантастичною піною. — Пустище ніколи никак не набридає. І неграмотный можна никак не думати, скільки ще во ньому приховується таємниць. Адже воно таке величезне, таке пустельне й таке загадкове!

— Отже, ви добре його знаєте?

— Я на цих місцях тільки двушник роки. Старожили назвали б мене новачком. Ми переїхали сюди невдовзі після того, як шелковица оселився сер Чарльз. Але мої уподобання мали праздник наслідок, що пишущий эти строки дослідив тогда геть усе, і, смію думати, тепер ніхто безвыгодный знає пустища краще из-за мене.

— А хіба це этак важко?

— Дуже важко. Ну, наприклад, стержень ця рівнина з чудернацькими горбами, що тягнеться получи и распишись північ. Чи ви бачите на ній що-небудь незвичайне?

— Вона — неповторне місце, -де можна скакати чвалом.

— Тільки что-то около ви й повинні були подумати, а тим иным часом ця помилка вже кільком коштувала життя. Бачите, скільки затем яскраво-зелених плям?

— Бачу, на тих місцях грунт, мабуть, родючіший.

Степлтон розсміявся.

— Це величезна Грімпенська трясовина, — сказав він. — Там одинокий необережний крок на людини чи тварини означає смерть. Тільки вчора ваш покорный слуга бачив, як туди забрів чийсь поні. Назад він невыгодный повернувся. Його единица ще довго пнулася вгору, але кінець кінцем трясовина її засмоктала. Там навіть у суху погоду небезпечно ходити, а після осінніх дощів, як тепер, так страшне місце. А проте моя особа можу пробратися целых у серце цієї трясовини й повернутися взад живим. Боже мій, ще одиночный нещасний поні!

У зеленій осоці борсалося й підкидалося щось коричневе. Потім угору конвульсивно скинулась довга шия, і по-над пустищем розлігся жахливий крик. Я целых похолов, але во страта супутника нерви виявилися міцнішими, ніж у мене.

— Усе, кінець! — сказав він. — Засмоктало. Двоє ради неуд дні, а скільки, мабуть, їх загинуло ще, ибо вони як унадяться туди на суху погоду, ведь ходять і на дощову, поки никак не вскочать у пастку. Еге ж, погане це місце — Грімпенська трясовина.

— І ви кажете, що можете прошествовать туди?

— Так, немного погодя є одна-дві стежки, якими дуже вправна людина може скористатися.

— Але навіщо вас ходити на таке жахливе місце?

— А бачите аллель оті пагорби? То справжні острівці посеред непрохідної трясовини, що протягом багатьох літ утворилася навколо них. Ось дескать рідкісні рослини й метелики, якщо вистачить кмітливості добратися туди.

— Що ж, коли-небудь спробую щастя.

Степлтон здивовано втупився во мене.

— Заради Бога, викиньте цю думку з голови! — заперечив він. — Я малограмотный хочу бути винним у вашій загибелі. Запевняю вас, ви безграмотный матимете ні найменшого шансу повернутися отворотти-поворотти живим. Я самовольно можу ходити туди тільки тому, що пам"ятаю безліч ледь помітних прикмет.

— Ого! — вигукнув я. — Що це?

Тихе, протяжливе й неймовірно тоскне виття розляглося надо пустищем. Воно ніби повисло во повітрі, проте визначити, звідки воно линуло, було неможливо. З глухого гарчання воно перетворилося держи хрипке ревіння, а тоді знову перейшло на сумний, щемливий стогін. Степлтон якось допитливо глянув получи мене.

— Дивне місце пустище! — мовив він.

— Але що це таке?

— Селяни кажуть, що це виє выжлец Баскервілів, коль шукає здобич. Я вже чув його двічі чи тричі, але ніколи він неграмотный вив приблизительно голосно.

З холодком страху во серці мы окинув поглядом широку рівнину, що підіймалася накануне обрію й була всіяна зеленими плямами осоки. Ні найменшого руху сверху всьому величезному просторі, тільки банан круки різко каркали позад нас, сидячи возьми скелястій вершині пагорба.

— Ви ж освічена людина. Хіба ви вірите на подібні дурниці! — сказав я. — Що, получи и распишись вашу думку, може бути причиною цього дивного виття?

— Болота іноді видають химерні звуки. Чи в таком случае твань осідає, чи так содовая прибуває, чи так відбувається ще щось.

— Ні, ні, це був глас живої істоти.

— Може, й так. Вам ніколи малограмотный доводилося чути, як кричить болотний бугай?

— Ні, никак не доводилось.

— Це дуже рідкісний птах, на Англії він тепер продуктивно вимер, але во цьому пустищі совершенно можливо. Так, пишущий эти строки нітрохи далеко не здивувався б, якби дізнався, що разом ми чули визг останнього бугая.

— Ніколи на житті никак не чув таких надприродних, незрозумілих звуків.

— Що й казати, страшна місцина. Подивіться-но штифт сверху праздник схил. Як ви гадаєте, що ведь таке?

Стрімкий схил пагорба було вкрито круглими сірими кам"яними кільцями, моя особа нарахував їх неграмотный менше двадцяти.

— Справді, що в таком случае таке? Загородки на овець?

— Ні, ведь оселі наших шановних предків. Доісторична людина сочно населяла це пустище, а оскільки після неї ніхто здесь никак не жив, ведь целое залишилося таким, яким вона його покинула. Ото її хороми помимо покрівель. Ви можете побачити навіть вогнище й ложе, якщо вас если цікаво піти туди й подивитися получай ті оселі.

— Та ж це справжнє місто. А коль на ньому жили?

— Неолітична людина — точний вік невідомий.

— А що робила ця людина?

— Пасла худобу получи цих схилах, а если бронзовий катана почав витісняти кам"яну сокиру, навчилася видобувати олово. Подивіться-но сверху отой величезний рів держи пагорбі навпроти нас. То сліди її діяльності. Авжеж, докторе Вотсоне, ви знайдете получай цьому пустищі чимало дивовижних речей. О, пробачте, це, мабуть, Cyclopides!

Повз нас пролетіла чи в таком случае якась комаха, чи ведь нічний метелик, і Степлтон, миттю рвонувши з місця, щодуху кинувся вслед за ним. Метелик, що мене дуже стривожило, летів несложно прежде трясовини, але мій новий знайомий, стрибаючи з купини получи купину, гнався слідом і розмахував своїм зеленим сачком. Сірий одяг і рвучкий зигзагуватий біг робили його самого чимось схожим сверху величезного метелика. Я стояв получи и распишись місці й спостерігав из-за ним із змішаним почуттям захвату від його спритності і страху, щоб він никак не оступився получи зрадливій трясовині, коль раптом почув аккорд кроків і, обернувшись, побачив для стежці около від себя якусь жінку. Вона з"явилася з того боку, мол підіймався панаш диму, вказуючи для місцезнаходження Мерріпіт-хаус, — западина получи и распишись пустищі прежде часу ховала її, поки вона безвыгодный підійшла зовсім близько.

Я безвыгодный мав сумніву, що це й є та самочки міс Степлтон, оборона яку мені вже довелося почути, — адже не факт чи бери пустищі могло бути багато інших леді, — і ради яку, автор этих строк це пам"ятав, хтось казав, що вона красуня. Жінка, яка наближалася до самого мене, вражала вродою, і врода її була з тих, що зустрічаються надзвичайно рідко. Більшого контрасту між братом і сестрою не мудрствуя лукаво никак не могло існувати, потому что Степлтон був якийсь безбарвний, мав світле волосся й сірі очі, вона ж була темніша вслед за всіх тих брюнеток, яких мені траплялося бачити на Англії, а ще струнка, елегантна й висока получи зріст. Гордовиті, тонкі риси обличчя були такі правильні, що воно могло б здатися холодним, якби отнюдь не чутливий рыло і гострий погляд прекрасних темних очей. Бачити получай безлюдній стежині во пустищі жінку з ідеальною фігурою і у вишуканій сукні було справді дивно. Коли моя особа обернувся, її очі дивилися сверху брата, потім вона прискорила ходу, прямуючи накануне мене. Я підняв капелюха й хотів еще був пояснити, хто мы такий і чому тут, але її стихи спрямували всі мої думки на зовсім інший бік.

— Повертайтеся! — сказала вона. — Негайно повертайтеся на Лондон!

Нічого неграмотный розуміючи, ваш покорный слуга по-дурному втупився на неї. Блиснувши получай мене очима, вона нетерпляче тупнула ногою.

— А чого пишущий эти строки маю повертатися? — спитав я.

— Цього пишущий эти строки малограмотный можу вы пояснити. — Вона говорила тихо, швидко, якось великолепно шепелявлячи. — Ради Бога, послухайтесь моєї поради. Повертайтеся назад, і потасовка більше ніколи ваша ходуля неграмотный перейти порог сюди.

— Але ж автор тільки що приїхав.

— Господи! — вигукнула вона. — Невже ви неграмотный розумієте, що вас бажають добра? Повертайтеся во Лондон! Сьогодні ж увечері! За всяку ціну тікайте з цих місць! Ц-с-с! Мій брательничек іде! Ні языкоблудие относительно те, що автор этих строк вы сказала. Будь ласка, чи неграмотный могли б ви дістати мені оту орхідею, отам у хвосняку. Тут у нас нате пустищі багато орхідей, хоч ви, звичайно, запізнилися, щоб побачити всю красу цих місць.

Степлтон облишив ганятися следовать метеликом і підійшов вплоть до нас, розпашілий і задиханий.

— Привіт, Беріл! — сказав він, і мені здалося, що його привітання отнюдь не зовсім сердечне.

— Ти дуже розгарячився, Джеку.

— Так, ганявся следовать Cyclopides"oм. Це рідкісний метелик, а пізно восени в нього взагалі важко натрапити. Шкода, що автор этих строк його малограмотный впіймав! — Він говорив байдужим, безтурботним тоном, але його маленькі сірі очиці огулом пора перебігали з сестри возьми мене й назад.

— Ви вже, бачу, встигли познайомитися.

— Так, автор казала серу Генрі, що він трохи запізнився, щоб побачити справжню красу цього пустища.

— Що? Як ти гадаєш, хто предварительно тобою?

— Я впевнена, що це сер Генрі Баскервіль.

— Ні, ні, — заперечив я. — Я безвыгодный баронет і пансионарий «сер» никак не на мене, але моя персона союзник Генрі Баскервіля. І звуть мене уролог Вотсон.

Краска досади розлилася сообразно її виразному обличчю.

— Що ж, ми говорили, маючи в увазі різні речі, — сказала вона.

— Ну, во тебе було далеко не надто багато часу в целях розмови, — зауважив Степлтон, этак само допитливо дивлячись для сестру.

— Я розмовляла з доктором Вотсоном як з хазяїном замку, а він лише його гість, — вела вона далі. — А посредством це йому байдуже, ни сияние ни заря одним духом чи пізно цвісти орхідеям. Але ж ви малограмотный відмовитеся завітати по Мерріпіт-хаус, чи невыгодный так?

Після короткої прогулянки ми опинилися біля похмурого будинку, що, очевидно, на кращі часи правив якомусь скотареві вслед за оселю, а потім був перероблений получи сучасне житло. Його оточував садок, але дерева на ньому, як і скрізь получай пустищі, були чахлі й низькорослі, і весь місцина справляла сумне й жалюгідне враження. Дивний получи и распишись вигляд худий і зморшкуватий старий прислуга во поруділому сюртуці, який відчинив нам двері, цілком пасував предварительно цього будинку. Проте кімнати були великі й гарно вмебльовані, во чому, в мою думку, позначився интерес господині. Дивлячись у вікно в безмежне, всіяне гранітними валунами пустище, яке одноманітно тяглося целых давно найдальшого обрію, мы отнюдь не міг никак не дивуватися і безвыгодный питати себе, що ж змусило цього високоосвіченого чоловіка і його красуню сестру жити на такій глушині.

— Дивне ми вибрали місце, еге ж? — сказав Степлтон, ніби відповідаючи для моє запитання. — А проте почуваємо себя щасливими, да ж, Беріл?

— Цілком щасливими, — відповіла Беріл, але її пустозвонство прозвучали якось непереконливо.

— Я працював у школі сверху Півночі, — сказав Степлтон. — І хоч пользу кого людини з моїм темпераментом така робота виявилася нудною й нецікавою та на ній с целью мене багато важила можливість спілкуватися з молоддю, передавати їй щось від самого себе, від своїх ідеалів, допомагати формуватися молодим умам. Але количество повернулася впредь до нас щербатим боком. У школі спалахнула якась епідемія, і троє хлопців померло. Ми беспричинно ніколи й далеко не оговталися від цього удару, а чимала частина страта капіталу безповоротно пропала. І целое ж, якби безвыгодный втрата прекрасної дружби з хлопчиками, ваш покорнейший слуга тільки порадів би з свого нещастя, бо, маючи непереборну пристрасть вплоть до ботаніки й зоології, знайшов здесь безмежне степь чтобы роботи, а моя христова невеста с ума спускаться за ком природу невыгодный менше від мене. Ви самі, докторе Вотсоне, накликали сверху свою голову цю сповідь виразом свого обличчя, если оглядали пустище у вікно.

— Так, мені справді спало сверху думку, що тут, мабуть, буває трохи нудно — безвыгодный стільки вам, скільки вашій сестрі.

— Ні, ні, моя особа ніколи невыгодный нудьгую, — швидко відповіла Беріл.

— У нас багато книжок, ми никак не цураємося науки, маємо цікавих сусідів. Доктор Мортімер — дуже освічена людина во своїй галузі. Бідолашний сер Чарльз теж був чудовим співрозмовником. Ми не раз з ним зустрічалися, і тепер нам його страшенно безграмотный вистачає. Як в вашу думку, чи безвыгодный буду ваш покорнейший слуга занадто набридливий, якщо сьогодні до обіді завітаю впредь до сера Генрі й познайомлюся з ним?

— Я впевнений, що він если надзвичайно радий.

— Тоді, до свидания ласка, скажіть йому относительно мої наміри. Можливо, нам хоч трохи вдасться урізноманітнити його життя, поки він звикне вплоть до свого нового середовища. Прошу вас, докторе Вотсоне, ходімо нагору, моя особа покажу вы свою колекцію Lepidoptera. [7] Смію гадати — це найповніша колекція на усій Південно-Західній Англії. А получи и распишись праздник час, если ви закінчите її оглядати, если майже готовий і ленч.

Проте мені нетерпеливилося повернутися прежде свого підопічного. Сумовитість пустища, загибель нещасного поні, таємниче виття, що якимось чином пов"язувалося з похмурою легендою роду Баскервілів, — усе це робило мої думки досить невеселими. А далі накануне моїх більш чи менш невиразних вражень додалося чітке й недвозначне застереження міс Степлтон, висловлене з такою палкою щирістю, що моя особа попросту неграмотный міг безграмотный повірити: сверху це є серйозні й глибокі причини. Я відмовився від наполегливих запрошень залишитися для завтрак і відразу ж вирушив у зворотну подорож тією самою порослою травою стежкою, якою прийшов предварительно Мерріпіт-хаус.

Проте, здається, крім цього шляху існував ще один, коротший, яким користувалися ті, хто його знав, безвыгодный встиг аз многогрешный вийти для дорогу, як із здивуванням побачив міс Степлтон, яка сиділа під скелею обрез стежки. Її прекрасне обличчя розчервонілося від швидкої ходи, а руку вона притискала по серця.

— Я полный миг бігла, щоб випередити вас, докторе Вотсоне, — сказала вона. — Навіть капелюшка отнюдь не встигла надіти. Мені безграмотный слід затримуватися, потому что братишка може помітити, що мене немає. Я дуже хочу попросити у вы пробачення после ту дурну помилку, якої припустилася, вирішивши, що ви й є сер Генрі. Прошу вас, забудьте все, що моя персона вас сказала, ибо воно целых ніяк вам никак не обходить.

— Але автор отнюдь не можу забути ваших слів, міс Степлтон, — відповів я. — Сер Генрі — мій друг, і його благополучність неабияк мене стосується. Скажіть мені, чому ви приближенно наполягали, щоб сер Генрі повернувся во Лондон?

— Жіноча примха, докторе Вотсоне. Коли ви познайомитесь зі мной ближче, так зрозумієте, що мы малограмотный завжди можу пояснити свої сотрясение воздуха або вчинки.

— Ні, ні! Я пам"ятаю, який схвильований був у вы голос. Пам"ятаю вираз ваших очей. Міс Степлтон, будьте відверті зі мною, дуже вы прошу, бо, відколи ваш покорный слуга тут, мене, ваш покорнейший слуга це відчуваю, огульно часочек ніби оточують якісь привиди. Життя таким образом схожим сверху оцю велику, з безліччю зелених латочок, Грімпенську трясовину, на яку людина може провалитися з головою, і ніхто никак не знайде, куди вона поділася. Поясніть мені, держи що ви натякали, і моя персона обіцяю передати ваше застереження серу Генрі.

По обличчю міс Степлтон возьми мить промайнула тінь вагання, але погляд її, коль вона мені відповідала, знову зробився твердим.

— Ви надаєте моїм словам, докторе Вотсоне, надто великого значення, — сказала вона. — Смерть сера Чарльза нас з братом попросту приголомшила. Ми знали його дуже близько, ибо він любив прогулюватися цією вал стежкою впредь до нашого будинку. Прокляття, що тяжить по-над выходец Баскервілів, страшенно гнітило сера Чарльза, і коль трапилася трагедія, я, природно, зрозуміла, що для того страхів, относительно які він говорив, повинен бути якийсь грунт. А тому тепер, коль шелковица оселився ще единолично оглобля цього роду, моя персона вважаю, що його священнодействие попередити ради ту небезпеку, яка возьми нього чигає. Оце й усе, що автор этих строк хотіла йому сказати.

— Але ж у чому полягає ця небезпека?

— Ви знаєте легенду относительно собаку?

— Я безвыгодный вірю подібним дурницям!

— А автор вірю. Якщо ви маєте якийсь вплив сверху сера Генрі, заберіть його звідси, потому что це місце завжди було фатальним чтобы його роду. Світ широкий. Чому сер Генрі хоче жити там, -де небезпечно?

— Та саме тому, що небезпечно. Така вже у сера Генрі вдача. Боюсь, якщо ви малограмотный повідомите чогось більш певного, мені безграмотный вдасться наполягти получи тому, щоб він виїхав звідси.

— Нічого більш певного аз многогрешный сказати безвыгодный можу, ибо нічого певного нетрудно безвыгодный знаю.

— Дозвольте поставити вы ще одне запитання, міс Степлтон. Якщо це все, що ви хотіли сказати, заговоривши прежде мене, в таком случае чому ви невыгодный хотіли, щоб вы почув ваш брат? Адже у ваших словах невыгодный було нічого такого, що могло б вашому брату чи комусь іншому отнюдь не сподобатись.

— Мій брательник дуже хоче, щоб у баскервільському замку хто-небудь жив, ибо вважає, що це если добре ради бідного місцевого люду. І дуже розсердився б, якби дізнався, що автор намагаюся змусити сера Генрі поїхати звідси. Я свій обов"язок виконала і нічого більше говорити невыгодный буду. Мені обряд йти, потому что браток помітить мою відсутність і запідозрить, що мы розмовляла з вами. До побачення!

Вона повернулась і следовать кілька хвилин зникла серед валунів, а ваш покорнейший слуга з душею, сповненою невиразних страхів, подався давно Баскервільського замку.

Розділ 0 ПЕРШИЙ ЗВІТ ДОКТОРА ВОТСОНА

Починаючи від цього дня пишущий эти строки викладатиму перебіг подій, переписуючи свої власні листи до самого містера Шерлока Холмса, які находиться переді мной получи столі. За винятком одного аркушика всі вони збереглися й передають мої переживання й підозри значно точніше, ніж моя особа міг би це зробити, покладаючись тільки получай свою пам"ять, яка й досі добре зберігає ті трагічні події.

«Замок Баскервілів, 03 жовтня

Любий Холмсе!

З моїх попередніх листів і телеграм вас відомо геть усе, що трапилося на цьому найзабутішому Богом закутку світу. Що довше шелковица живеш, ведь дедалі більше душу огортає таки стиль цього пустища, його безкраїсть і похмура чарівливість. Коли опиняєшся десь вдалеке во його глибині, всі ознаки сучасної Англії зникають і ти починаєш бачити навколо сліди життя та діяльності доісторичних людей. Під период прогулянки повсюди натрапляєш бери оселі цього забутого народу, держи його могили й величезні кам"яні моноліти, які, таково вважається, позначають місця, дескать були його капища. Дивлячись получай хатини цих людей, складені з сірого каміння й розкидані за схилах спотворених рубцями горбів, забуваєш оборона часи, ради яких живеш, і якби мені раптом довелося побачити одягнуту во шкури волосату людину, що вилазить з низьких дверей і накладає бери тятиву заворот стрілу з крем"яним наконечником, я, мабуть, відчув би, що її присутність здесь більш природна, ніж моя. Дивина ж полягає во тому, що ці семя жили что-то около сочно во місцевості, мол левкас завжди, мабуть, був украй неродючим. Я безвыгодный археолог, але розумію, що те плем"я безвыгодный відзначалося войовничістю, навпаки, нате нього робили набіги інші, а тому воно мусило задовольнятися тим, що нікому більше отнюдь не було потрібне.

Та однако це, звичайно, хоть ніяк никак не стосується завдання, з яким ви послали мене сюди, і не думаю чи цікаво такій винятково практичній людині, як ви. Я й досі пам"ятаю вашу цілковиту байдужість до самого питання для те, що навколо чого обертається: чи так Сонце навколо Землі, чи ведь Земля навколо Сонця. Отож если позволите мені повернутися по фактів, що стосуються сера Генрі Баскервіля.

Якщо ви протягом останніх кількох днів безграмотный одержували від мене ніяких відомостей, ведь лише тому, що перед сьогодні далеко не було нічого вартого уваги. Але потім трапилася одна дивовижна подія, ради яку моя особа розповім трохи згодом. А зараз, перш из-за все, ваш покорный слуга повинен ознайомити вам з деякими обставинами, характерними для того ситуації во цілому.

Одна з цих обставин — ради неї моя особа майже неграмотный згадував у попередніх листах, — це злочинець, який утік з в"язниці й ховається десь для пустищі. Тепер є всі підстави вважати, що він звідси пішов, від чого мешканці самотніх ферм відчули неабияку полегкість. Минуло вже неудовлетворительно тижні, відколи він утік, і протягом цього часу ніхто його малограмотный бачив і ніхто оборона нього никак не чув. Просто неймовірно, щоб людина могла протриматися на пустищі сполна цей час. Звичайно, немає нічого легшого, як сховатися там. Будь-яка з тих кам"яних хатин могла б правити йому из-за притулок. Але їжі на пустищі ніякісінької, хіба що він впіймав і зарізав якусь із овець, що затем пасуться. Тому ми вважаємо, що злочинець зовсім пішов з цих місць і, як наслідок, семя в далеких фермах можуть спати спокійно.

Нас, здорових, міцних чоловіків у баскервільському замку целых четверо, і на разі чого ми змогли б добре ради себя подбати, але мушу вас зізнатися, що моя персона переживав тяжкі хвилини, коль думав насчет Степлтонів. Вони безвыгодный мають сусідів, а тому їм ніхто отнюдь не прийшов би получи и распишись допомогу. Одна дівчина-служниця, старий слуга, монахиня і братушник — а він никак не надто колоссальный силач, — оце й усі мешканці Мерріпіт-хаус. Вони були б безпорадними во руках такого відчайдуха, як пирушка злочинець із прінстаунської в"язниці, якби він вдерся накануне них у будинок. Ми з сером Генрі дуже турбувалися вслед них і навіть запропонували, щоб стременной Перкінс ночував у Мерріпіт-хаус, але Степлтон навіть безграмотный схотів насчет це й слухати.

Річ у тому, що отечественный союзник баронет починає виявляти неабияку зацікавленість нашою прекрасною сусідкою. Та це й невыгодный дивно, потому что він людина діяльна, енергійна і страшенно нудиться во цій глушині, а вона — чарівна й гарнюща в вроду жінка. В ній відчувається якась пристрасність і екзотичність, що є прямою протилежністю її холодному й стриманому брату. Проте во ньому також відчувається прихований вогонь. Він, безперечно, має відчутний вплив получи сестру, ибо мені довелося побачити, як вона під часочек розмови присест у единожды поглядає сверху брата, неначе шукаючи схвалення своїм словам. На мою думку, він ставиться по неї добре. Такий, як у нього, сухий полиск во очах і міцно стулені тонкі губи сплошь и рядом свідчать насчет самовпевнену і, можливо, сувору вдачу. Вам було б цікаво взятися следовать вивчення цього натураліста.

Він був з візитом до самого замку Баскервілів того ж дня, а наступного ранку повів нас із сером Генрі показати те місце, дескать нібито відбулася подія, з якої народилася плод фантазии насчет нечестивого Гуго. Пройшовши кілька миль у глиб пустища, ми опинилися на такому закутку, з самого лиховісного вигляду якого стає зрозуміло, чому виник подібний переказ. Між щербатих скель нашим очам відкрився вузький видолинок, що вів получай порослу травою галяву, поцятковану плямами білої осоки. Посередині височіло банан величезних камені з гострими покришеними верхівками — вони скидалися возьми велетенські гнилі ікла якогось страхітливого звіра. Це місце пунктуально відповідало тій сцені, нате якій відбулася давня трагедія. Сер Генрі з великою цікавістю роздивлявся для всі боки й безграмотный переставав розпитувати Степлтона, чи праздник справді вірить у можливість втручання надприродних сил у людські справи. Тон він узяв безтурботний, але було зрозуміло, що до самого розмови сер Генрі ставиться по-справжньому серйозно. Степлтон відповідав стримано, але никак не важко було, помітити, що каже він менше, ніж міг би, і невыгодный висловлює свою думку перед кінця лише тому, що даровать пощаду баронетові почуття. Він розповів нам относительно кілька схожих випадків, коль родини зазнавали в собі якогось зловорожого впливу, і у нас створилося враження, що він, в такой мере само як інші, вірить легенді ради собаку Баскервілів.

По дорозі отворотти-поворотти ми зайшли бери ланч во Мерріпіт-хаус, отоді-то сер Генрі познайомився з міс Степлтон. Він, здається, неабияк захопився нею з першого ж погляду, і моя персона дуже помилюся, якщо скажу, що почуття це безграмотный взаємне. Коли ми йшли додому, сер Генрі разок у единовременно заводив оборона неї мову, і відтоді майже никак не минає дня, щоб ми хоч ненадовго безвыгодный зустрілися з братом і сестрою. Сьогодні вони на нас обідають, а вже ведеться розмова для візит перед них наступного тижня. Здавалось би, кращого чоловіка пользу кого своєї сестри Степлтон отнюдь не може й бажати, а проте автор этих строк невыгодный раз в год по обещанию помічав в його обличі вираз крайнього незадоволення, если сер Генрі приділяє їй увагу. Степлтон, безперечно, пристраститься сестру, його життя без участия неї если самотнім, але з його боку було б вершиною егоїзму перешкодити їй зробити таку блискучу партію. І до сей времени ж ваш покорнейший слуга впевнений: Степлтон безвыгодный хоче, щоб їхня согласие переросла на кохання, і ваш покорный слуга вже неодноразово мав можливість переконатися, що він постійно намагається безграмотный дати їм залишитися тет-а-тет. До речі, вашу вказівку невыгодный дозволяти серові Генрі виходити з дому самому мені если виконувати складніше, якщо вплоть до всіх інших наших труднощів додасться ще й любовна ситуація. Моя присутність швидко перестане бути бажаною тут, якщо мы надто неухильно дотримуватимуся вашої вказівки.

Днями, точніше во четвер, у нас для ленчі був врач Мортімер. Він робив розкопки могили во Довгій Западині й знайшов немного погодя черепушка доісторичної людини, і це сповнює його великою радістю. Другого такого щирого ентузіаста, як він, далеко не знайти. Після ленчу прийшли Степлтони, і предобрий проктолог возьми прохання сера Генрі повів нас усіх у тисову алею показати, як усе вслед за тем трапилося тієї фатальної ночі. Ця тисова алея виявилася довгою й похмурою, тягнеться вона між двох високих стін підрізаних дерев, а обабіч доріжки вузькою смужкою росте трава. В дальньому її кінці стоїть стара напівзруйнована альтанка. На півдорозі вплоть до неї є хвіртка, що веде возьми пустище, біля якої сер Чарльз струшував попіл з сигари. Хвіртка ця дерев"яна, пофарбована білою фарбою, із засувкою. За хвірткою простяглося безкрає пустище. Я згадав относительно вашу теорію і спробував, застосувавши її, уявити, що саме тогда відбулося. Стоячи біля хвіртки, старий плебей раптом побачив, як перед нього з боку пустища щось наближається, і це „щось“ в такой мере його налякало, целых він, утративши голову, кинувся тікати, і біг доти, поки малограмотный впав мертвий від самого жаху й виснаження. Він тікав довгою, темною, схожою сверху тунель алеєю. Але від чого? Від якоїсь вівчарки з пустища? Чи від примарного гончака — величезного, чорного й мовчазного? І чи безграмотный обійшлося во цій справі минуя участі людини? А блідий, насторожений Беррімор — може, йому відомо більше, ніж він вважає ради потрібне говорити? Суцільний мга і непевність, проте ради всім цим невідступною темною тінню стоїть злочин.

Відколи ваш покорный слуга писав вы востаннє, автор этих строк познайомився ще з одним сусідом. Його звуть містер Френкленд, він з лефтерського замку і живе від нас вслед чотири милі в південь. Це літній чоловік, червоновидий, сивий і дратівливий. Його пристрасть — британські закони, в різні позови він угатив усі свої статки. Він позивається заради задоволення позиватися і однаково готовий бути і позивачем, і відповідачем, отож і никак не дивно, що к нього такі розваги виявляються надто дорогими. То він забороновать проїжджати й проходити вследствие його володіння й ремонтировать відчайдушний опір парафії, яка домагається у нього скасування цієї заборони. То власними руками зірве чию-небудь хвіртку й оголосить, що вслед за тем споконвіку була дорога, підштовхуючи во такий спосіб хазяїна подати для нього на судилище вслед порушення меж чужого землеволодіння. Він досконало знає маноріальне й общинне право, застосовуючи свої знання іноді бери користь сусіднього села Фернворсі, іноді йому в шкоду, отож його в таком случае урочисто носять нате руках вулицями, в таком случае піддають символічному спаленню — залежно від його останнього подвигу. Подейкують, ніби враз у містера Френкленда для руках целых сім судових процесів, які, очевидно, проковтнуть залишки його статків і вирвуть у нього пакостник — отож у майбутньому він если зовсім нешкідливий. Якщо безвыгодный брати прежде уваги його захоплення судовими справами, ведь во усіх інших відношеннях він здається м"якою, доброзичливою людиною, і автор згадую относительно нього тільки тому, що ви наполягали, щоб автор описав вы усіх, хто нас оточує. Останнім подчас він знайшов собі досить дивне заняття: суще астрономом-аматором і маючи чудову підзорну трубу, він цілими невдолге лежить нате даху свого будинку і з краю во кайма оглядає пустище, потому что сподівається виявити втікача-злочинця. Якби містер Френкленд усе своє завзяття спрямував тільки получай це, безвыездно було б добре, але ходять чутки, ніби він має намір вчинити позов получи доктора Мортімера, ибо пирушка викопав з могили во Довгій Западині чайник неолітичної людини, малограмотный діставши бери те згоди найближчих родичів покійного. Авжеж, містер Френкленд докладає чималих зусиль, щоб позбавити наше життя одноманітності, вносячи на нього трохи комізму саме там, -де він украй потрібний.

А тепер, повідомивши вы ради все, що стосується втікача-злочинця, Степлтонів, доктора Мортімера й Френкленда з лефтерського замку, автор этих строк зупинюся, получи мій погляд, бери найбільш важливому і розповім ще трохи оборона Берріморів, зокрема оборона дивовижну подію, що трапилася минулої ночі.

Найперше почну з телеграми, яку ви надіслали з Лондона, щоб перевірити, чи справді Беррімор того дня був тут. Ви вже знаєте относительно мою розмову з поштмейстером, з якої видно, що наша перевірка виявилася нічого далеко не вартою і що ми далеко не дістали ніяких доказів стосовно того, був Беррімор у Лондоні чи залишався на баскервільському замку. Я розповів серові Генрі ради цю нашу невдачу, і він з властивою йому прямодушністю негайно викликав Беррімора й спитав його, чи пирушка одержав телеграму. Беррімор відповів, що одержав.

— Хлопець віддав її вас у власні руки? — спитав сер Генрі.

Беррімор здивувався й бери хвилину замислився.

— Ні, — відповів він. — Я тоді був нате горищі, і телеграму мені принесла моя дружина.

— А відповідь ви написали самі?

— Ні, мы сказав дружині, яку відповідь дати, вона спустилася наверх і написала.

Ввечері Беррімор з власної волі повернувся впредь до цієї теми.

— Сер Генрі, аз многогрешный невыгодный зовсім зрозумів, чому ви розпитували мене сьогодні вранці оборона телеграму, — сказав він. — Сподіваюсь, це невыгодный означає, що автор зробив щось далеко не что-то около і втратив вашу довіру?

Сер Генрі був змушений запевнити Беррімора, що по сию пору гаразд, і, щоб заспокоїти його, подарував йому чималу частину свого старого гардероба, потому что з Лондона вже прибули всі зроблені с годами покупки.

Мене цікавить місіс Беррімор. Це дебела, здорова жінка, очевидно, з пуританськими нахилами, дуже обмежена і надзвичайно шаноблива. Важко навіть уявити більш незворушну особу. А проте автор вже писав вам, що першої ж ночі, проведеної тут, чув, як гірко вона ридала, і відтоді автор отнюдь не раз в год по обещанию помічав получи її обличчі сліди сліз. Якесь велике горечь крає їй серце. Іноді во мене виникає думка, що її измытаривать докори нечистого сумління, іноді мы починаю підозрювати Беррімора на тому, що він — хатній тиран. Я завжди відчував, що у вдачі цього чоловіка є щось своєрідне, сумнівне, а події минулої ночі ще дужче посилили мої підозри.

Втім, хозяйка согласно собі ця пригода може видатися дрібною. Ви, звичайно, знаєте, що сновидение у мене отнюдь не дуже міцний, а тепер, відколи почав пильнувати во баскервільському замку, ваш покорнейший слуга сплю ще чуткіше. Минулої ночі, близько другої години, мене розбудили скрадливі набросок біля моєї кімнати. Я встав, відчинив двері й визирнув. Коридором повзла чиясь довга чорна тінь. Вона падала від чоловіка, який ішов майже нечутно. Він був у спідній сорочці, штанях і босий. Я бачив тільки його обриси, але зріст чоловіка підказав мені, що це Беррімор. Він просувався заранее дуже повільно й обережно, на усіх його рухах було щось невимовно злодійкувате й злочинне.

Я вже розповідав вам, що коридорчик закінчується галереєю, яка тягнеться всередині зали вздовж її стін, і потім продовжується далі соответственно другий бік цієї зали. Я почекав, поки Беррімор зникне во мене з очей, а тоді пішов слідом вслед ним. Коли мы вийшов возьми галерею, Беррімор був сделано во дальньому кінці другого коридора, того, що вслед залою, і з мерехтіння світла крізь відчинені двері пишущий эти строки зрозумів, що він увійшов перед однієї з кімнат. У тій половині будинку ніхто безвыгодный живе, на кімнатах немає меблів, а путем це поведінка Беррімора здавалася ще загадковішою. Світло на кімнаті горіло рівно — Беррімор, мабуть, завмер получи и распишись одному місці. Тихо, як тільки міг, ваш покорный слуга прокрався вздовж коридора й зазирнув з-за одвірка на кімнату.

Беррімор стояв, причаївшись біля вікна, й тримав свічку біля шибки. Я бачив його обличчя у напівпрофіль, воно немов закам"яніло на чеканні, очі невідривно дивилися на чорну темряву пустища. Кілька хвилин він напружено после чимось спостерігав. Потім горько зітхнув і нетерпляче загасив свічку. Я негайно повернувся во свою кімнату, і майже відразу ж после дверима пролунали скрадливі чертеж — це Беррімор ішов назад. Через тривалий часы після того, як мы знову поринув у осторожный сон, мы почув, що десь у замку повернувся ключ, але з якого боку долинув цей звук, визначити було неможливо. Я невыгодный уявляю, що целое це означає, але во цьому похмурому будинку кояться таємничі речі, прежде суті яких ми раніше чи пізніше докопаємося. Не буду турбувати вам викладом своїх власних теорій, оскільки ви просили мене повідомляти вас тільки голі факти. Сьогодні вранці пишущий эти строки довго розмовляв з сером Генрі, і ми виробили вариант кампанії, заснований возьми моїх нічних спостереженнях. Зараз мы ради нього нічого отнюдь не казатиму, але тим цікавіше вас если читати мій наступний звіт».

Розділ 0 ДРУГИЙ ЗВІТ ДОКТОРА ВОТСОНА СВІТЛО В ПУСТИЩІ

«Замок Баскервілів, 05 жовтня

Любий Холмсе!

Якщо на перші дні після приїзду сюди мені доводилося отнюдь не дуже переобтяжувати вам новинами, ведь тепер ви будете змушені визнати, що аз многогрешный надолужую прогаяне і що події швидко нагромаджуються одна нате одну й напечатать держи нас. Свій останній звіт моя персона закінчив для найвищій ноті — картиною Беррімора біля вікна, а тепер у мене вже є куча інших новин, які, коль ваш покорный слуга неграмотный дуже помиляюся, дуже вам подивують. Справи набули такого характеру, держи який ваш покорнейший слуга навіть безграмотный міг розраховувати. За останні сороковуха вісім годин на деяких відношеннях вони стали значно яснішими, а на деяких — значно складнішими. Але пишущий эти строки краще всё-таки розповім вам, а ви вже самі робіть висновки.

Наступного ранку після моєї пригоди пишущий эти строки ще до самого сніданку пройшов у кінець другого коридора і обстежив кімнату, куди минулої ночі заходив Беррімор. Західне вікно, на яке він приближенно пильно вдивлявся, має порівняно з усіма іншими вікнами одну цікаву особливість: з нього пустище что ль якнайкраще. Там між двох дерев є просвіток, отож пизда людиною, яка приходить в изумление з того спостережного пункту, відкривається укладистый краєвид, во праздник пора як з усіх інших вікон пустище можна побачити лише бери обрії. З цього випливає, що Беррімор, очевидно, й видивлявся щось або когось у пустищі, ибо тільки те вікно й могло прислужитися такій меті. Ніч була темна хоч во очес стрель, і аз многогрешный далеко не уявляю, як це він міг сподіватися кого-небудь побачити. Потім мені подумалося, що, мабуть, моя особа став свідком якоїсь любовної інтрижки. Цим можна було б пояснити і його скрадливі дії, і пригнічений настрій дружини. Беррімор — хлопець хоч куди, у нього є все, щоб привернути впредь до себя серце якої-небудь сільської дівчини. А грохот відчинених дверей, що ваш покорнейший слуга його почув після того, як повернувся поперед своєї кімнати, міг означати, що Беррімор пішов нате таємне побачення. Отакі думки снувалися у моїй голові того ранку, і ваш покорный слуга повідомляю вас, куди ведуть мене мої підозри, хоч би якими необгрунтованими на остаточному підсумку вони можуть виявитись.

Та хоч би чим пояснювалися справжні причини нічної поведінки Беррімора, автор этих строк відчував, що візьму в себя надто велику відповідальність, якщо мовчатиму насчет неї доти, поки далеко не зможу весь з"ясувати. Після сніданку ваш покорный слуга зустрівся з баронетом у його кабінеті і розповів ради все, що бачив. Він був здивований менше, ніж моя персона сподівався.

— Мені відомо, що Беррімор розгулює ночами, і моя персона издревле збираюся поговорити з ним оборона це, — сказав він. — Двічі або й тричі пишущий эти строки чув його набросок на коридорі приблизно саме на праздник час, що й ви.

— Тоді, можливо, він брести до самого того вікна щоночі? — висловив пишущий эти строки припущення.

— Можливо. А если так, так ми маємо змогу вистежити його й подивитися, що йому после этого треба. Цікаво, що зробив би Холмс, якби був тут?

— Я впевнений, він зробив би саме те, що ви оце запропонували, — відповів я. — Пішов би слідом после Беррімором і подивився б, що пирушка робить.

— Тоді давайте простежимо вслед за ним удвох.

— Але ж він обов"язково нас почує.

— Та він трохи глухуватий, і ми повинні скористатися з цього. Засядемо сьогодні ввечері у мене на кімнаті й почекаємо, если він пройде. — І сер Генрі задоволено потер руки, безусловно радіючи майбутній пригоді, яка мала урізноманітнити незвично спокійне интересах нього життя во цих краях.

Баронет поуже зв"язався з архітектором, який готував чтобы сера Чарльза плани вдосконалень, і запросив підрядчика з Лондона, отож ми чекаємо, що тута спешно почнуться великі зміни. З Плімута приїжджали декоратори і меблювальники, і цілком очевидно, що у нашого друга якнайширші задуми, возьми виконання яких він невыгодный пошкодує ні сил, ні грошей, аби відновити колишню велич свого роду. А если будинок если впорядковано й умебльовано, так все, на чому сер Генрі відчуватиме потребу, — це дружина, господиня дому. Між нами кажучи, є всі ознаки того, що затримки следовать цим невыгодный буде, якщо тільки тетка серця погодиться, потому что мені рідко коль доводилося бачити більш безтямно закоханого во жінку чоловіка, ніж сер Генрі во нашу красуню сусідку міс Степлтон. Проте їхнє щире кохання розвивається зовсім малограмотный приближенно гладенько, як можна було б чекати из-за існуючих обставин. Сьогодні, наприклад, його поверхня зненацька взялася брижами, що викликало на нашого друга неабияку розгубленість і роздратування.

Після розмови з Беррімором, ради яку моя персона вы розповів, сер Генрі надів капелюха і наладився кудись податися. Я, зрозуміло, зробив те саме.

— Ви зі мною, Вотсоне? — спитав він, якось превосходно втупившись у мене.

— Це залежить від того, чи йдете ви на пустище, — відповів я.

— Так, іду.

— Ви ж знаєте, які на мене вказівки. Вибачте, що автор вы заважаю, але ви чули, як гаряче наполягав Холмс возьми тому, щоб моя особа отнюдь не залишав вас, а особливо, щоб ви далеко не ходили во пустище самі.

Сер Генрі з приємною посмішкою поклав руку мені в плече.

— Голубе, — сказав він, — Холмс, з усією його мудрістю, никак не передбачив деяких речей, що трапилися після того, як автор этих строк побував у пустищі. Ви мене розумієте? Я впевнений, що хто-хто, а ви целых ніяк безвыгодный хочете псувати мені настрій. Я повинен іти один.

Ці пустословие поставили мене во неймовірно дурне становище. Я неграмотный знав, що сказати і що зробити, а поки зібрався з думками, сер Генрі взяв свою тростину й пішов.

Та если ваш покорнейший слуга заходився обмірковувати ситуацію наново, мене обсіли докори сумління после те, що моя особа дозволив йому — хоч би під яким приводом — зникнути во мене з очей. Я уявив собі, як незатишно себя почуватиму, если змушений буду, повернувшись у Лондон, зізнатися вам, що нещастя з сером Генрі трапилось лише тому, що пишущий эти строки злегковажив вашими вказівками. Запевняю вас, приют кинулася мені во обличчя нате саму думку относительно це. Було ще невыгодный пізно наздогнати його, і моя персона негайно подався на напрямку вплоть до Мерріпіт-хаус.

Я швидко, як тільки міг, ішов за дорозі, але сера Генрі ніде безвыгодный було видно, і в такой мере дійшов перед того місця, мол починається стежка, що веде на пустище. Там, побоюючись, що, мабуть, повернув безвыгодный на пирушка бік, пишущий эти строки піднявся возьми пагорб, з якого відкривався безграничный краєвид, — для пирушка самий пагорб, що поряд з каменярнею. Звідти ваш покорный слуга зразу ж побачив сера Генрі. Він ступав стежкою приблизно вслед за чверть милі від мене, поряд з ним ішла якась жінка — це могла бути тільки міс Степлтон. І мені таким образом ясно, що між тими двома уж існує взаєморозуміння і що насчет зустріч вони домовилися заздалегідь. Захопившись розмовою, вони брели дуже повільно, і автор этих строк бачив, як вона жваво жестикулює, ніби на чомусь гаряче переконуючи сера Генрі, а він уважно слухає її і минута від часу заперечливо хитає головою, малограмотный бажаючи погоджуватися з нею. Я стояв серед кам"яних брил, дивлячись сверху них, і отнюдь не знав що робити. Піти слідом і порушити їхню інтимну розмову здавалося мені неподобством, а проте мій недвозначний обов"язок полягав у тому, щоб ні бери мить безграмотный спускати сера Генрі з ока. Шпигувати из-за другом — ганебне заняття. Та нічого кращого придумати мені безграмотный вдавалося, і ваш покорный слуга вирішив отнюдь не переставати стежити из-за ним з страта пагорба, а потім, щоб очистити своє сумління, признатися йому у всьому. Правда, якби сер Генрі раптом опинився на небезпеці, автор этих строк нічим невыгодный зміг би допомогти йому, ибо був надто далеко, але, погодьтеся, стойбище моє було важке і нічого іншого мені безвыгодный залишалося.

Потім свой союзник сер Генрі й дівчина, забувши вслед за розмовою насчет всегда получай світі, зупинилися получи и распишись стежці зовсім, і туточки накануне мене раптом дійшло, що ваш покорнейший слуга далеко не єдиний свідок їхньої зустрічі. Моє очес вловило рух чогось зеленого, і я, придивившись уважніше, побачив, що це „зелене“ несе получай палиці якийсь чоловік, пробираючись каменярнею. То був Степлтон із своїм сачком в метеликів. Він знаходився значно ближче накануне тієї парочки, ніж я, і воочью прямував поперед неї. У цю мить сер Генрі раптом пригорнув міс Степлтон. Його сторона обіймала її, але дівчина, як мені здалося, намагалася випручатись, відвертаючи від нього обличчя. Сер Генрі нахилився накануне неї, вона, ніби боронячись, затулилася долонею. І после этого автор побачив, як вони відскочили одне від одного і озирнулися назад. Причиною цього був Степлтон. Він, мов навіжений, біг давно них, розмахуючи позад себя своїм безглуздим сачком. Відчайдушно жестикулюючи, він підбіг накануне закоханих і целых затанцював від хвилювання. Я безвыгодный міг зрозуміти, що по сию пору це означає, але, здається, Степлтон ганив сера Генрі, а пирушка щось пояснював, і пояснення ці ставали дедалі сердитішими на міру того, як Степлтон відмовлявся їх приймати. Дівчина стояла поряд і гордовито мовчала. Нарешті Степлтон рвучко крутнувся, владним порухом щипанцы покликав до самого себя сестру, і та, кинувши нерішучий погляд нате сера Генрі, подалася слідом следовать братом. Роздратовані жести натураліста свідчили для те, що дівчина також малограмотный уникла його незадоволення. Баронет якусь хвилину стояв в місці, дивлячись їм услід, а потім повільно рушив назад, похиливши голову і являючи собой картину безмежного смутку.

Я далеко не міг збагнути, що означала ця сцена, і відчував пекучий срамота від того, що довелося стати свідком любовного побачення страта друга кроме його відома. Тому ваш покорный слуга збіг з пагорба і зустрів баронета внизу. Обличчя во нього горіло від гніву, брови супилися, як це буває во людини, яка далеко не знає, що їй робити.

— Привіт, Вотсоне! Звідки ви тута узялися? — спитав він. — Невже ви, всупереч усьому, пішли слідом ради мною?

Я пояснив йому все: як автор відчув, що отнюдь не можу залишитися сидіти вдома, як ішов слідом из-за ним і як був свідком того, що відбулося. В очах сера Генрі спалахнуло полум"я, але моя відвертість обеззброїла його, і він, нарешті, досить гірко засміявся.

— Здавалось би, посеред цієї прерії людина може знайти цілком надійне місце, щоб усамітнитися, — мовив він, — але, сто чортів, усі тутешні жителі наче змовилися збігтися сюди, щоб подивитись, як ваш покорный слуга залицяюся, — та ще й страшенно невдало! Де ви замовили собі місце?

— Я був симпатия возьми тому пагорбі.

— Отже, во найостаннішому ряду? А ото її кровник вмостився целых у найпершому. Ви бачили, як він налетів бери нас?

— Так, бачив.

— Вам ніколи безграмотный спадало в думку, що він нетрудно божевільний, цей її братик?

— Ні, невыгодный спадало.

— Мені теж. До сьогодні пишущий эти строки завжди вважав його далеко не позбавленим здорового глузду, але повірте мені, тепер стойбище таке, що в нього або получи мене слід надягти гамівну сорочку. Ну, а хіба моя персона якийсь неграмотный такий? Ви живете поряд зі мной далеко не перший тиждень, Вотсоне. Прошу, будьте зі мной відверті! Чи є на моїй особі щось таке, що може перешкодити мені стати добрим чоловіком жінці, яку автор кохаю?

— Я сказав би, що немає.

— Степлтону невыгодный може невыгодный подобатися моє становье во суспільстві, отож предлог того, що він укрив мене мокрим рядном, — у мені самому. Але що він проти мене має? Нікому з усіх чоловіків і жінок, яких знаю, моя особа из-за постоянно своє життя невыгодный заподіяв нічого поганого. І вплоть до того ж він проти, щоб ваш покорнейший слуга доторкався навіть поперед кінчиків її пальців.

— Він что-то около і сказав?

— Еге ж, і багато чого іншого. Повірте мені, Вотсоне, мы знаю цю дівчину всього кілька тижнів, але з першої ж зустрічі відчув, що її прямо-таки створено чтобы мене, а вона… вона теж, присягаюсь, раділа, если була зі мною. В жіночих очах є світло, і воно промовляє переконливіше, ніж слова. Але Степлтон ніколи неграмотный залишав нас удвох, і линия тільки сьогодні мы вперше влучив годину, щоб поговорити з нею наодинці. Вона була рада зустрітися зі мною, але если прийшла, ведь зовсім неграмотный хотіла говорити оборона любов, вона і мені неграмотный дозволила б сказати їй ради мої почуття, якби могла.

І огулом пора поверталась у розмові накануне того, що после этого небезпечне місце і що вона безвыгодный зможе бути спокійною, поки аз многогрешный звідси отнюдь не поїду. Я відповів, що зовсім невыгодный поспішаю зробити це, відколи її побачив, і якщо вона справді хоче, щоб пишущий эти строки покинув запор Баскервілів, в таком случае єдиний вихід — їхати разом. Після цього моя особа палко заходився умовляти її вийти после мене заміж, але перш ніж вона встигла відповісти, з"явився її братик, — прибіг і визвірився сверху нас, мов скажений. Він був хоть блідий від люті, а його безбарвні очиці горіли лихим вогнем. Що це моя персона роблю тута з дівчиною! Як моя персона смію лізти давно неї із залицяннями, які їй без затей осоружні! Чи автор этих строк вважаю, що, бувши баронетом, можу робити все, що мені заманеться? Ех, якби він безграмотный був її братом, моя персона дав би йому відкоша. А беспричинно довелося відповісти, що своїх почуттів накануне його сестри пишущий эти строки можу далеко не соромитися, і сподіваюся, що вона зробить мені честь, ставши моєю дружиною. Ці плетение словес нітрохи Степлтона безграмотный вгамували, і тоді ваш покорный слуга також утратив самовладання й відповів йому набагато різкіше, ніж, мабуть, було треба, беручи перед уваги, що міс Степлтон стояла поряд. Усе закінчилося тим, що він пішов вместе з нею, як ви самі бачили, а автор стою линия преддверие вами спантеличений так, як ніхто во цьому графстві. Поясніть а мені, Вотсоне, що целое це означає, і ваш покорный слуга буду прежде вами во неоплатному боргу.

Я висловив був кілька пояснень, але, правду кажучи, самовластно почувався цілком збитим з пантелику. Титул нашого друга, його багатство, молодість, склад і зовнішність — усе промовляє получи його користь, і моя персона безвыгодный знаю нічого, що свідчило б проти нього, крім лихої долі, яка переслідує його рід. Гідно подиву, що пропозицію сера Генрі було відкинуто майже брутально, безо ніяких посилань нате бажання самої дівчини, і що дівчина сприйняла весь не принимая во внимание жодних заперечень. А втім, наші припущення розвіяв того ж дня самолично Степлтон. Він прийшов після обіду, щоб вибачитися вслед за свою образливу поведінку, і наслідок його тривалої розмови во кабінеті сера Генрі такий: сварку цілком залагоджено і держи пометка цього нас запрошено наступної п"ятниці нате обід у Мерріпіт-хаус.

— І однако ж таки мы й тепер далеко не сказав би, що він подле здоровому розумі, — зауважив сер Генрі, — і безвыгодный можу забути вираз його очей, коль він накинувся для мене сьогодні вранці, але мушу визнати: ніхто невыгодный зміг би вибачитися приблизительно благородно, як це зробив він.

— Він якось пояснив свій вчинок?

— Сестра к нього все, — каже він. Це цілком природно, і моя персона радий, що Степлтон розуміє їй ціну. Вони завжди були миром і, як він твердить, тільки одна вона є йому товаришем, отож самоё думка втратити її нагонить для нього справжній жах. Він отнюдь не здогадався, сказав Степлтон, що вона подобається мені дедалі дужче, а коль получи и распишись власні очі побачив, що це справді приблизительно і що її можуть від нього забрати, в таком случае був украй приголомшений і якийсь миг попросту безграмотный міг відповідати ні следовать свої слова, ні следовать вчинки. Він дуже шкодує насчет все, що трапилося, і розуміє, яким дурним егоїстом був, гадаючи, що зможе втримати біля себя получи и распишись всегда життя таку вродливу жінку, як його сестра. Якщо вже вона має покинути його, в таком случае він хотів би, щоб вона віддалася после сусіда, як-от я, а малограмотный вслед когось іншого. Але хоч би як дальше було, ради нього це тяжкий пощёчина і йому потрібен час, щоб звикнути вплоть до думки для неминучу втрату. З його боку малограмотный если ніяких перешкод, якщо аз многогрешный пообіцяю протягом трьох місяців залишити всё-таки так, як є, і задовольнятися тільки дружбою з його сестрою, отнюдь не претендуючи получай її кохання. Я пообіцяв, і розмову получи и распишись цьому було закінчено.

Отже, одна з наших маленьких таємниць розкрилася. А це далеко не абищо — хоч десь торкнутися дна болота, во якому ми борсаємося. Тепер нам відомо, чому Степлтон з такою недоброзичливістю поставився впредь до залицяльника своєї сестри, навіть вплоть до такого завидного, як сер Генрі. А враз перейду по іншої нитки, яку витягнув із заплутаного клубка — таємниці нічних ридань, заплаканого обличчя місіс Беррімор і загадкових мандрів дворецького поперед заґратованого вікна, що виходить получи пустище. Поздоровте мене, дорогий Холмсе, і скажіть мені, що як ваш представник пишущий эти строки вы невыгодный розчарував і що ви безграмотный шкодуєте ради ту довіру, яку виявили мені, пославши сюди. Адже однієї-єдиної ночі вистачило, щоб усе розплутати.

Я сказав „однієї-єдиної ночі“, але насправді потрібно було дві, ибо на першу ми зазнали цілковитої невдачі. Ми сиділи з сером Генрі на його кімнаті майже вплоть до третьої години, але нічого, крім бою годинника получи и распишись сходах, безвыгодный почули. Це було нестерпно нудне чатування, і закінчилося воно тим, що обидва ми заснули, сидячи на кріслах. На щастя, це нас никак не розхолодило, і ми вирішили зробити ще одну спробу. Наступної ночі прикрутили гніт у лампі, палили цигарки й сиділи тихо-тихо. Ви малограмотный повірите, як повільно спливала година ради годиною, проте нам допомагала та напружена терплячість, що її повинен відчувати мисливець, стежачи после пасткою, во яку як, він сподівається, попадеться дичина. Вибило першу годину, другу, у відчаї ми знову майже відмовилися від свого наміру, если раптом обидва випросталися во своїх кріслах і насторожились, а від утоми неграмотный лишилося й сліду. В коридорі під чиїмись кроками зарипіла підлога.

Ми почули, як ці звуки спочатку порівнялися з нашою кімнатою, а потім завмерли вдалині. Баронет відчинив двері, і ми рушили слідом из-за невідомим. Він еще проминув галерею, і на коридорі панувала суцільна темрява. Нечутно прокрадаючись уперед, ми нарешті дійшли перед другого крила будинку. І саме вчасно, ибо встигли ще побачити високого держи зріст чоловіка з чорною бородою, який, зсутуливши плечі, пробирався коридором. Потім він увійшов у ті самі двері, що й першого разу, потому что свічка спочатку висвітила во темряві їх отвір, далі вони зачинилися, і з кімнати во наваждение коридора потягнувся один-єдиний жовтий промінчик. Ми з усіма пересторогами просувалися вплоть до того промінчика, пробуючи ногами кожну мостину, перш ніж перепереть в неї всю нашу вагу. З обережності ми безвыгодный взулися, але стара підлога всегда одно потріскувала й рипіла. Іноді здавалося просто-напросто неможливим, щоб Беррімор никак не почув наших кроків. Проте, получай щастя, він добре-таки тугий получай вухо, предварительно того ж цілком поринув у те, що робив. Коли ми кінець кінцем дісталися прежде дверей і зазирнули во кімнату, Беррімор стояв біля вікна, тримаючи во руці свічку і майже притулившись обличчям вплоть до шибки — точнісінько так, як позаминулої ночі.

Ми безвыгодный мали заздалегідь розробленого плану дій, але баронет належить по числа тих людей, які вважають рішучі вчинки найбільш природними. Він увійшов по кімнати. Беррімор, із свистом вдихнувши повітря, відскочив від вікна і, блідий, як мрець, став на пороге нами, тремтячи всім тілом. У його темних очах, що блищали держи білій масці обличчя й дивилися так сверху сера Генрі, в таком случае держи мене, застигли жах і здивування.

— Берріморе, що ви туточки робите?

— Нічого, сер. — Хвилювання заважало йому говорити, свічка ходором ходила во його руці, й по мнению стінах металися тіні.

— Це вікно, сер… Я ходжу вночі й дивлюся, чи всі вони зачинені.

— На другому поверсі?

— Так сер, усі вікна.

— Слухайте, Берріморе, — суворо мовив сер Генрі, — ми вирішили домогтися від вам правди, отож що швидше ми її від вам почуємо, так менше у вы если неприємностей. Ну, швидше! І не принимая во внимание брехні! Що ви робили біля вікна?

Дворецький безпорадно подивився нате нас і стиснув обрезки з виглядом людини, що дійшла перед останньої межі сумнівів і страждань.

— Я неграмотный робив нічого поганого, сер. Просто тримав свічку біля вікна.

— А навіщо ви тримали свічку біля вікна?

— Не питайте мене, сер Генрі, отнюдь не питайте! Слово честі, сер, це далеко не моя таємниця, а тому автор малограмотный можу видати її. Якби вона нікого, крім мене, безвыгодный стосувалась, автор этих строк розповів би вас усе.

Раптом мені сяйнула несподівана думка, і аз многогрешный взяв свічку з тремтячої цыпки дворецького.

— Чоловік подавав нею сигнал, — сказав я. — Нумо подивимося, чи если якась відповідь.

Я підніс свічку предварительно вікна, як робив це Беррімор, і почав вдивлятися во темряву ночі. Місяць сховався вслед хмарами, і автор этих строк зміг побачити лише стіну чорних дерев і трохи світлішу пляму пустища. І раптом автор радісно скрикнув, потому что темну запону ночі прорізала крихітна цятка жовтавого світла й непорушно застигла на нічному мороці, обмеженому прямокутником вікна.

— Дивіться! — вигукнув я.

— Ні, ні, сер, це нічого… нічого невыгодный означає! — безграмотный витримав дворецький. — Запевняю вас, сер…

— Ану, поводіть свічкою, Вотсоне! — вигукнув баронет. — Бачите, пирушка вогник також рухається з боку на бік! Ну, негіднику, ви й далі будете заперечувати, що ведь сигнал? Та безвыгодный мовчіть! Хто отой ваш спільник, що це вслед змова?

Обличчя дворецького набуло відверто зухвалого виразу.

— Це моя справа, вы вона невыгодный стосується. І нічого моя персона вы малограмотный скажу.

— В такому разі ви во мене вже никак не служите.

— Дуже добре, сер. Якщо в такой мере треба, ведь нехай.

— І ви себя зганьбили. Їй-право, вы повинно бути соромно. Ваш рід жив одновременно з моїм під оцим дахом понад сто років і штифт тепер ви на якійсь чорній змові проти мене.

— Ні, ні, сер, безграмотный проти вас! — почувся жіночий голос, і місіс Беррімор, ще переляканіша і блідіша, ніж її чоловік, з"явилася у дверях. Ця дебела жінка з накинутою держи плечі шаллю і на спідниці могла б здатися смішною, якби отнюдь не переживання, написані получи її обличчі.

— Ми повинні їхати звідси. Ось чим усе закінчилося. Можеш пакувати речі, — мовив дворецький.

— О Джоне, Джоне, перед чого моя персона тебе довела! Це пишущий эти строки винна, сер Генрі, во усьому винна тільки я. Він пішов держи це заради мене і тому, що ваш покорнейший слуга його попросила.

— Та кажіть но совершенно відверто! В чому справа?

— Мій нещасний братуха сидить голодний у пустищі. Ми безвыгодный можемо дати йому померти біля самісінького нашого порога. Світло у вікні є сигналом, що їжу пользу кого нього приготовлено, а отой його вогник показує місце, куди її обряд принести.

— Отже, ваш братец і є той…

— В"язень-утікач, сер… злочинець Селден.

— Це правда, сер, — підтвердив Беррімор. — Я сказав вам, що таємниця належить отнюдь не мені, і тому моя особа далеко не можу її вас відкрити. Але тепер ви весь почули самі й знаєте, що ніякої змови проти вы немає.

Отак було пояснено загадкові нічні мандри й світло свічки біля вікна. Ми з сером Генрі здивовано втупились у місіс Беррімор. Невже ця флегматична поважна жінка тієї ж крові, що й нераздельно з найлихіших злочинців у нашій країні?

— Так, сер, моє дівоче прізвище Селден, а він мій менший брат. Надто вже ми мазали його зверху пирогом, коль він був малий, надто на усьому йому потурали, ото він і дійшов думки, що світ створено задля його втіхи і можна виробляти во ньому все, що заманеться. Потім підріс, знайшов собі поганих товаришів і наче злий біс у нього вселився — він розбив серце матері й виваляв наше ім"я на багнюці. Від злочину вплоть до злочину він опускався дедалі нижче, і тільки нега Божа врятувала його від шибениці, але пользу кого мене, сер, він завжди залишався маленьким кучерявим хлопчиком, якого аз многогрешный бавила і з яким гралася як старша сестра. Ось чому він і втік з тюрми, сер. Знав, що моя особа здесь і що ми безграмотный відмовимо йому во допомозі. Коли він однієї ночі приволікся сюди, стомлений і голодний, а стражники насідали йому бери п"яти, що ми мали робити? Ми впустили його, нагодували, доглядали його. Потім приїхали ви, сер, і братик вирішив, що йому если безпечніше во пустищі, ніж десь інде, поки його ловитимуть, отож він і сразу вслед за тем ховається. А ми сквозь ніч перевіряємо, чи він далеко не пішов з цих місць, світячи у вікно, і якщо одержуємо відповідь, мій чоловік несе йому хліб і м"ясо. Кожного дня сподіваємося, що він зник, але поки він тут, ми безвыгодный можемо його покинути. Я сказала вас усю правду, ибо автор чесна християнка, і ви розумієте: якщо во цій справі хтось і винен, так зовсім безвыгодный мій чоловік, а я, адже все, що він робив, він робив заради мене.

Жінка говорила з такою щирістю, що їй неграмотный можна було безвыгодный повірити.

— Це правда, Берріморе?

— Так, сер Генрі. Все впредь до останнього слова.

— Що ж, ваш покорнейший слуга безвыгодный можу дорікати вас ради те, що ви допомагали своїй дружині. Забудьте те, що ваш покорнейший слуга вас сказав. Ідіть тепер обоє до самого себе, а относительно цю справу ми ще поговоримо вранці.

Коли вони пішли, ми знову подивилися у вікно. Сер Генрі розчинив його навстіж, і холодний нічний вітер повіяв нам во обличчя. Далеко на непроглядній темряві целое ще світилася крихітна цяточка жовтавого вогника.

— Дивуюсь, як він неграмотный боїться, — мовив сер Генрі.

— Вогник, мабуть, горить у такому місці, що його видимое дело тільки звідси.

— Цілком може бути. Де це, нате вашу думку?

— Здається, десь сверху пагорбі з роздвоєною вершиною.

— Милі после дві звідси.

— Навіть менше.

— Атож, якщо Беррімор носив туди їжу, ведь недалеко. А він чекає, цей негідник, біля своєї свічки. Їй-Богу, Вотсоне, моя особа піду і впіймаю його!

Така самоё думка сяйнула й мені. Адже Беррімори отнюдь не довірили нам своєї таємниці. Ми вирвали її у них силоміць. Цей чоловік небезпечний с целью суспільства, він страшенний негідник, його никак не можна ні пожаліти, ні простити. Ми тільки виконаємо свій обов"язок, якщо скористаємося з нагоди повернути його туди, мол він нікому безвыгодный зможе заподіяти шкоди. Якщо ж ми нічого малограмотный зробимо, ведь від такого запеклого злочинця неминуче потерплять інші. Приміром, будь-якої ночі він може напасти получи Степлтонів — самоё думка оборона це, мабуть, і викликала во сера Генрі таке нестримне бажання піти сверху цей сміливий вчинок.

— Я з вами, — сказав я.

— Тоді візьміть револьверная машина і взуйтеся. Що швидше ми підемо, в таком случае краще, потому что праздник вид може загасити свічку й зникнути.

Не минуло й п"яти хвилин, як ми вже вирушили во похід. В темній алеї нас зустріло сумовите завивання осіннього вітру, і ледь чутно шурхотіло листя, що облітало з дерев. Нічне повітря було важке від запаху вільгості й прив"ядання. Коли-не-коли з-за хмар, що бігли по мнению небу, ненадовго визирав місяць, і як тільки ми вийшли во пустище, посіявся дрібний дощ. Вогник однако ще світився попереду.

— Ви озброєні? — спитав я.

— Маю мисливський хлист.

— Треба швидко обійти його й накинутися з двох боків, бо, кажуть, він відчайдушний хлопець. В такий спосіб ми захопимо його зненацька й скрутимо, перш ніж він встигне вчинити нам опір.

— Слухайте, Вотсоне, — мовив баронет, — а що сказав би з цього приводу Холмс? Пам"ятаєте: „в темні години сили зла бувають наймогутніші“?

І наче у відповідь получи ці языкоблудие десь возьми безмежних похмурих просторах пустища раптом виник праздник дивний звук, який ваш покорнейший слуга вже чув біля великої Грімпенської трясовини. Крізь нічне безгоміння він долинув впредь до нас дружно із вітром — спочатку це було протяжливе глухе гарчання, яке перейшло невдовзі во несамовите виття, а далі во тужливий стогін, після чого всё-таки затихло. Цей интонация — різкий, первозданный і загрозливий — повторювався знову й знову, наповнюючи повітря трепетом. Баронет схопив мене ради рукав, і навіть у темряві что ль було, як зблідло во нього обличчя.

— Боже мій, що це, Вотсоне?

— Не знаю. Тут, у пустищі, такі звуки бувають. Я вже їх чув.

Нарешті виття припинилося зовсім, і нас обгорнула могильна тиша. Якийсь пора ми стояли, напружено вслухаючись, але нічого більше никак не почули.

— Вотсоне, — мовив баронет, — це вив собака.

Кров похолола у мене на жилах — бас сера Генрі здригнувся, а це означало одне: його опанував раптовий жах.

— Як вони пояснюють цей звук? — спитав він.

— Хто?

— Місцеві жителі.

— Ну, вони ж зовсім темні люди. Хіба вы отнюдь не байдуже, як вони його пояснюють?

— Ні, Вотсоне, моя персона хочу знати, що вони кажуть насчет цей звук.

Якусь мить автор вагався, але уникнути відповіді було неможливо.

— Вони кажуть, що це виє полкан Баскервілів.

Сер Генрі застогнав і бери кілька хвилин замовк.

— Це таки вив собака, — озвався він нарешті, — але був він далеко, ради кілька миль звідси, як держи мене, так десь отам.

— Важко сказати, звідки линуло це виття.

— Його принесло по нас вітром. А велика Грімпенська трясовина на тому боці?

— Так, у тому.

— Ну, после этого і вило. Слухайте, Вотсоне, а самі ви хіба далеко не думаєте, що вив собака? Я далеко не дитина. Не бійтеся сказати мені правду.

— Коли моя персона останній единовременно чув цей звук, зі мной був Степлтон. Він каже, що це, можливо, кудахтанье якогось невідомого птаха.

— Ні, ні, це був собака. Боже мій, невже на усіх цих легендах є хоч частка правди? Невже мені загрожує якась невідома небезпека? Ви ж безграмотный вірите на це, Вотсоне?

— Ні, отнюдь не вірю.

— А проте одне діло сміятися з цього приводу во Лондоні і зовсім інше — стояти туточки у пустищі й слухати це жахливе виття. А мій дядько? Біля його тіла знайшли сліди собачих лап. Все збігається. Не думаю, що ваш покорный слуга боягуз, Вотсоне, але від цього виття кров, здається, замерзла у мене на жилах. Ось помацайте мою руку.

Вона була холодна як мармур.

— Завтра з вами целое если гаразд.

— Цього виття мені довіку никак не забути. Що ж нам робити?

— Повернімо назад?

— Нізащо во світі! Ми вийшли з дому, щоб упіймати цього типа, і никак не відступимо. Ми з вами полюємо сверху каторжника, а він, цілком імовірно, полює нате нас. Ходімо, Вотсоне. Доведемо справу по кінця, навіть якщо весь пекельне табун казитиметься тутовник у цьому пустищі!

Спотикаючись у темряві, ми повільно рушили далі між скелястих пагорбів, чорні обриси яких звідусюди оточували нас, прямуючи получи и распишись жовту цяточку, що вперто горіла попереду. Немає нічого більш оманливого, ніж відстань прежде світла на непроглядній темряві ночі, і тому нам от случая к случаю здавалося, що вогник в таком случае десь за тридевять земель хоть в обрії, так после кілька кроків від нас. Але ми нарешті побачили, звідки струмує світло, і зрозуміли, що тепер воно зовсім близько. У глибокій розколині горіла опливла свічка, яку було поставлено так, щоб стінки розколини захищали її від вітру і щоб її нізвідки, крім як з боку баскервільського замку, малограмотный було видно. Ховаючись вслед за гранітним валуном, ми підійшли ще ближче і глянули сверху нього получи и распишись сигнальний вогник. Дивно було бачити самотню свічку, що горіла посеред пустища, -де далеко не відчувалося ніяких ознак життя — нераздельно лише язичок жовтого вогника і його відсвіт в кам"яних стінках розколини.

— Що будемо робити? — прошепотів сер Генрі.

— Почекаємо тут. Утікач повинен бути под самым носом від світла. Подивимось, може, він десь вигулькне.

Ледве моя особа встиг вимовити ці слова, як ми з сером Генрі побачили його. Над скелею, во розколині якої горіла свічка, з"явилося бридке жовте обличчя, пооране слідами мерзенних пристрастей, — жахливе обличчя, позбавлене всього людського. Заляпане грязюкою, заросле щетиною, закрите пасмами сплутаного волосся, таке обличчя цілком могло б належати одному з тих стародавніх дикунів, які колись жили во печерах получай схилах тутешніх пагорбів. Вогник свічки відбивався во маленьких хитрих очицях, які безжалостно зиркали так праворуч, ведь ліворуч, наче на дикого підступного звіра, що почув у темряві чертеж мисливця.

Щось, очевидно, викликало у втікача підозру. Чи в таком случае у них з Беррімором був умовний знак, якого ми з сером Генрі малограмотный подали, чи ведь цей чоловік з якихось інших причин дійшов думки, що безвыгодный до этого времени гаразд, але сверху його лютому обличчі аз многогрешный виразно помітив сліди страху. Будь-якої миті він міг загасити свічку й зникнути во темряві. А тому пишущий эти строки стрибнув уперед, це саме зробив і сер Генрі. Каторжник верескливо лайнувся і пожбурив у нас каменюкою, яка розлетілася держи скалки, вдарившись об свой гранітний валун. Я мигцем побачив його присадкувату кремезну постать, коль він схопився получай сматываем удочки й пустився навтіки. На щастя, во цю хвилину з-за хмар викотився місяць. Ми кинулися вгору объединение схилу, а каторжник у цей пора щодуху мчав ранее з іншого боку пагорба, стрибаючи з каменя возьми камінь із спритністю гірського цапа. Влучним пострілом можна було б зупинити його, але мы взяв з собой наган тільки к захисту, якщо бери мене если вчинено напад, а никак не пользу кого того, щоб стріляти во неозброєну людину, яка перед того ж тікає геть.

Я і сер Генрі непогані бігуни і перебуваємо на досить добрій формі, але ми швидко зрозуміли, що втікача нам далеко не наздогнати. І на місячному світлі ми ще довго бачили його, поки він далеко не перетворився для малесеньку цятку, що моторно рухалася між валунів получай схилі далекого пагорба. Ми бігли й бігли, хоть зовсім засапалися, проте відстань між нами і каторжником щодалі збільшувалася. Нарешті ми зупинилися, сіли, ледве переводячи подих, держи двушник камені і почали спостерігати, як утікач зникає вдалині.

І саме на цю хвилину трапилося найдивовижніше і найнесподіваніше.

Вважаючи подальшу погоню безнадійною, ми вже встали, щоб повернути додому. Місяць низько висів надо пустищем праворуч від нас, і возьми нижньому краї його срібного кружала чітко вимальовувалася зубчаста гранітна маковка пагорба. І нате тій вершині пишущий эти строки побачив темну, наче з чорного дерева, людську постать, що окреслилася возьми блискучому місячному тлі. Не подумайте, Холмсе, що ведь була галюцинація. Запевняю вас, ніколи во житті автор нічого малограмотный бачив більш виразно. Наскільки ваш покорный слуга можу судити, це був високий бери зріст худорлявий чоловік. Він стояв, трохи розставивши ноги, схрестивши в грудях грабли і похиливши голову, — так, наче поринув у роздуми, дивлячись бери величезну торф"яну й гранітну пустелю, що розляглася пред нами. Можливо, так з"явився самоуправно обычай цього моторошного місця. Це був отнюдь не каторжник, ибо перебував надто далече від пагорба, нате якому пирушка зник. Крім того, він був значно вищий возьми зріст. Скрикнувши від здивування, моя особа показав получи нього баронету, але протягом тієї миті, если ваш покорный слуга відвів очі, щоб схопити сера Генрі после руку, невідомий зник. Гостра маковка пагорба, як і перше, врізалася во нижній окраина місячного кола, та мовчазної непорушної постаті бери ній сейчас невыгодный було.

Я хотів був піти во тому напрямку і оглянути пагорб, але він був досить далеко. Що стосується баронета, в таком случае він ще малограмотный встиг заспокоїтись від страхітливого виття, яке нагадало йому насчет похмуру родинну легенду, і хоть ніяк малограмотный схильний був давно нових пригод. Він малограмотный бачив цього самотнього чоловіка получи и распишись скелястій вершині пагорба і малограмотный міг відчути, яке нервове збудження викликала на мені його дивна поява і владний вигляд. „Певно, стражник, — сказав він. — Їх у пустищі повно, відколи втік цей тип“. Можливо, сер Генрі має рацію, проте мені хочеться дістати додаткові докази цього. Ми маємо намір повідомити сьогодні на прінстаунську тюрму, мол їм слід шукати втікача, і неймовірно шкодуємо, що нам безграмотный пощастило схопити його, щоб з тріумфом повернути, сейчас як свого бранця, для старе місце. Отакі події відбулися минулої ночі, і ви, дорогий Холмсе, повинні визнати, що мы вчинив добре, надіславши вас такий звіт. Багато з того, оборона що ваш покорный слуга вы розповів, невыгодный має впредь до справи ніякого стосунку, але аз многогрешный добре розумію одне: найкраще, що пишущий эти строки можу зробити, — це повідомити вы усі факти і дати вас можливість самому вибрати ті, які будуть вас найбільш корисні й допоможуть зробити необхідні висновки. А деякі успіхи у нас, безперечно, є. Що стосується Берріморів, в таком случае ми з"ясували спонукальні мотиви їхньої поведінки, а це значно спростило ситуацію. Проте пустище з його таємницями та дивними мешканцями залишається таким но незбагненним, як і раніше. Можливо, на наступному листі мені пощастить пролити трохи світла держи до сей времени це. А найкраще було б, якби ви приїхали прежде нас. І хоч би после що, а следовать кілька днів ваш покорнейший слуга напишу вы знову».

Розділ 00 УРИВКИ ІЗ ЩОДЕННИКА ДОКТОРА ВОТСОНА

Досі мы міг цитувати звіти, які надсилав Шерлоку Холмсу во перші дні свого перебування во замку Баскервілів. Тепер но ваш покорнейший слуга дійшов у своїй розповіді предварительно тієї межі, мол змушений облишити цей схема і знову покластися получи и распишись пам"ять, допомагаючи їй щоденником, який вів увесь час. Кілька уривків з нього благословлять мені підійти давно подій, які перед останньої дрібниці закарбувалися на моїй голові. Отож аз многогрешный розповідатиму далі, розпочавши з ранку, що настав після нашої невдалої погоні следовать каторжником, та інших дивних подій сверху пустищі.

06 жовтня. Нудний туманний день, сіється дрібний дощ. Над баскервільським замком низько пливе громаддя важких хмар, период від часу вони трохи піднімаються, і тоді стає поди похмуре й горбкувате пустище, пагорби з тонкими сріблястими жилами в схилах, валуни віддалік, які починають блищати, коль получай їхні мокрі боки падає світло. Сумно і надворі, і на будинку. Баронет усе ще перебуває на похмурому гуморі після нічних переживань. У мене теж якийсь тягар в серці, ваш покорнейший слуга постійно відчуваю, що мені загрожує небезпека, ще жахливіша від того, що ваш покорный слуга безвыгодный можу визначити, звідки вона сверху мене насувається.

А хіба автор малограмотный маю підстав почувати себя саме так? Візьміть давно уваги довгий ланцюг подій, які геть усі вказують сверху існування якихось зловісних сил, що діють навколо нас. У цьому ланцюзі і казнь останнього хазяїна баскервільського замку, яка сталася определённо из-за обставин, зазначених у сімейних переказах, і непоодинокі розповіді селян насчет появу на пустищі якоїсь дивної істоти. Двічі ваш покорный слуга самоуправно бери власні вуха чув звуки, схожі в давнопрошедший ужасный гавкіт. Неймовірно, неможливо, щоб вони перебували аттитюд межами дії звичайних законів природи. Примарний собака, який залишає цілком матеріальні сліди і сповнює повітря виттям, — ні, насчет таке отнюдь не можна й помислити. Степлтон, а також Мортімер вірять, можливо, у цей забобон, але якщо пишущий эти строки маю хоч одну добру якість, — так це здоровий глузд, і ніщо далеко не переконає мене перескочить во їхню віру. Зробити круглым счетом означало б опуститися поперед рівня селян, яким всего ничего звичайного лютого собаки, їм ще обов"язково треба, щоб у того собаки з пащі й очей бурхало пекельне полум"я. Холмс малограмотный захотів би навіть слухати насчет подібні химери, а автор тогда є його довіреною особою. Проте факти залишаються фактами: моя персона своевольно двічі в власні вуха чув у пустищі це виття. І якщо затем справді ганяє величезний собака, ведь всё-таки стає зрозумілим. Але дескать такий дворняжка ховається, дескать знаходить собі їжу, звідки він прибіг, як це виходить, що ніхто никак не бачить його вдень? Доводиться визнати, що пояснити совершенно це природними причинами майже эдак само важко, як і якимись іншими. І потім, якщо навіть никак не брати собаку вплоть до уваги, залишаються чиїсь підступи во Лондоні, чоловік у кебі, а також лист, во якому сера Генрі застерігали відносно пустища. У всякому разі, тогда немає нічого неприродного, хоч докласти поперед цього рук міг як друг, намагаючись захистити баронета, эдак і ворог. Де він тепер, цей товарищ чи ворог? Зостався во Лондоні чи приїхав сюди слідом из-за нами? Невже… Невже пирушка незнайомий сверху гранітній вершині пагорба — це він?

Щоправда, автор бачив його тільки мигцем, проте во дечому можу заприсягтися. Він далеко не належить до самого тих, кого ваш покорнейший слуга туточки зустрічав, а автор этих строк вже знаю всіх наших сусідів. На зріст він вищий ради Степлтона і набагато худіший від Френкленда. То міг би бути Беррімор, але ми залишили його на баскервільському замку, і він, моя персона впевнений, безграмотный подався слідом вслед за нами. Отже, где-то само як це було во Лондоні, тогда нас і далі вистежує якийсь незнайомець. Здихатися його нам никак не пощастило. Якби мені вдалося знайти цього чоловіка, тоді всі ускладнення чтобы нас нарешті закінчились би. А тому всі свої зусилля автор повинен спрямувати для це.

Першим моїм бажанням було розповісти насчет свій горизонтальная проекция серові Генрі. Та добре поміркувавши, автор дійшов набагато розумнішої думки — грати у свою власну гру і менше молоти язиком. Сер Генрі мовчить, прежде всього неуважний. Оте виття на пустищі неабияк вплинуло бери його нерви. Я нічого йому безграмотный казатиму, щоб никак не посилювати його неспокій, але вживу своїх власних заходів чтобы досягнення поставленої мети.

Сьогодні вранці після сніданку у нас розігралася крохотуля сценка. Беррімор попросив у сера Генрі дозволу поговорити з ним, і вони ненадовго усамітнились у хазяйському кабінеті. Сидячи на більярдній, пишущий эти строки кілька разів чув, як вони підвищували голоси, і чудово уявляв, насчет що йде мова. За якийсь дни баронет відчинив двері й покликав мене.

— Беррімор сверху нас ображений, — сказав сер Генрі. — Він вважає, що ми повелися нечесно, побігши полювати получай його шуряка, чию таємницю він нам відкрив з власної волі.

Дворецький стояв пред нами дуже блідий, але тримав себя во руках.

— Я, можливо, трохи погарячкував, сер, — сказав він, — і якщо це так, ведь тоді мені слід вибачитися. Водночас автор був дуже здивований, если почув, що ви, двоє джентльменів, повернулися вранці з пустища, й дізнався относительно ваше полювання сверху Селдена. Бідоласі й круглым счетом случаться скрутно, безвыгодный вистачає ще, щоб моя персона когось пускав соответственно його сліду.

— Якби ви розповіли целое з власної волі, в таком случае це була б зовсім інша річ, — відповів баронет, — а насправді ви заговорили, точніше, заговорила ваша дружина, тільки тоді, если возьми вы натиснули, і ви нічого іншого зробити далеко не могли.

— Я малограмотный припускав, що ви скористаєтеся з цього, сер Генрі, целых ніяк неграмотный припускав.

— Селден небезпечний ради суспільства. У пустищі людських осель обмаль, не двигаться вони далече одна від одної, а він такий, що ні накануне чим безграмотный зупиниться. Досить лише глянути для його обличчя, щоб зрозуміти це. Візьміть, наприклад, будинок містера Степлтона: єдиний його захисник — це самовластно хазяїн. Ніхто безграмотный може почувати себя во безпеці, поки злочинець невыгодный опиниться следовать ґратами.

— Селден ні вплоть до кого во будинок далеко не полізе, сер. У цьому ваш покорный слуга вас присягаюсь. В Англії він більше нікому далеко не завдасть лиха. Запевняю вас, сер Генрі, ради кілька днів если зроблено всі необхідні приготування, і він вирушить у Південну Африку. Заради Бога, сер, благаю вы никак не повідомляти поліцію для те, що Селден усе ще на пустищі. Полювати здесь держи нього вже перестали, отож він може спокійно ховатися, чекаючи, если если знайдено потрібний йому пароплав. Виказавши його, ви накличете держи мою дружину й держи мене великі неприємності. Благаю вас, сер, невыгодный звертайтесь прежде поліції.

— А ви що скажете, Вотсоне?

Я знизав плечима:

— Якщо він сверх перешкод зникне з Англії, платникам податків стане легше.

— А раптом він пограбує кого-небудь предварительно від"їздом?

— Ні, сер, він ніколи малограмотный піде бери таке божевілля. Ми забезпечили його всім необхідним. Вчинити злочин означало б интересах нього показати, дескать він ховається.

— Це правда, — мовив сер Генрі. — Добре, Берріморе…

— Нехай величать вам Бог, сер, дякую вас від усього серця! Якби Селдена знову впіймали, мою нещасну дружину це вбило б.

— Як держи мене, Вотсоне, ведь одним духом ми допомагаємо здійснити карний злочин. Але після всього, що ми после этого почули, аз многогрешный чомусь никак не почуваю себя здатним виказати цього чоловіка, отож покінчимо з цим. Гаразд, Берріморе, ви можете йти.

Промовивши уривчастим голосом кілька вдячних слів, дворецький пішов був накануне дверей, але зупинився й повернув назад.

— Ви эдак добре предварительно нас поставилися, сер, що мені хочеться зробити для того вам усе, що автор этих строк можу. Мені дещо відомо, сер Генрі, і, мабуть, пишущий эти строки розповів би всегда раніше, але ради ці речі пишущий эти строки дізнався вже потім, если слідство було закінчено. Я нікому ні насчет що й одно слово неграмотный прохопився. Мова йде для кончина сера Чарльза.

Ми з баронетом схопилися возьми ноги.

— Вам відомо, як він помер?

— Ні, сер, цього мы далеко не знаю.

— А що ж тоді вы відомо?

— Я знаю, чому він був біля хвіртки круглым счетом пізно. Щоб зустрітися з жінкою.

— Щоб зустрітися з жінкою? Сер Чарльз?

— Так, сер.

— І як її звуть?

— Цього ваш покорнейший слуга невыгодный знаю, сер, але перші літери імені й прізвища сказати можу: «Л. Л.».

— Звідки це вы відомо, Берріморе?

— Ваш дядечко, сер Генрі, одержав того ранку листа. Їх надходило перед нього кожного дня багато, потому что чоловік він відомий, мав добре серце, а тому кожний, хто опинявся у скруті, охоче звертався вплоть до нього объединение допомогу. Але трапилося так, що того ранку був лише одинокий лист, тому автор этих строк й звернув держи нього увагу. Він надійшов з Кумбі-Трейсі, а адресу було написано жіночим почерком.

— А що було далі?

— Ну, сер, далі моя особа оборона праздник плита взагалі перемет думати і ніколи б оборона нього більше неграмотный згадав, якби малограмотный моя дружина. Кілька тижнів тому вона взялася прибрати на робочому кабінеті сера Чарльза — після його смерті туди ще ніхто отнюдь не заходив — і знайшла на глибині каміна залишки спаленого листа. Більша його частина перетворилася в попіл, але малесенький клаптик, краєчок сторінки, вцілів, і написане ще можна було прочитати, хоч чорнило й посіріло від вогню. Як получи и распишись нашу думку, в таком случае був приписка на кінці листа, і во ньому говорилося: «Благаю вас, благаю як джентльмена, спаліть цього листа і будьте біля хвіртки по части десятій годині». Внизу стояли ініціали «Л. Л.».

— Цей клаптик паперу у вас?

— Ні, сер, він розсипався в несдержанный у мене во руках.

— А до самого того сер Чарльз одержував листи, написані таким а почерком?

— Не знаю, сер, автор безграмотный звертав особливої уваги получи його листи. Я й давно цього листа отнюдь не дуже придивлявся, легко того дня він був єдиним.

— А ви отнюдь не здогадуєтеся, хто це «Л. Л.»?

— Ні, сер. Так само, як і ви. Але, гадаю, якби нам пощастило знайти цю леді, ми дізнались би ради гроб сера Чарльза набагато більше.

— Не розумію вас, Берріморе, як ви додумалися приховати таку важливу інформацію!

— Розумієте, сер, зразу ж після того як ми знайшли лист, нас спіткало власне лихо. Та й сера Чарльза ми з дружиною дуже любили, ибо він стільки в целях нас зробив. Отож якби ми й почали ворушити минуле, серові Чарльзу це до сей времени одно никак не допомогло б, а коль во справі замішано жінку, крестины бути особливо обережним. Навіть найкращі з нас…

— Ви подумали, що це може завдати шкоди його репутації?

— Я подумав, сер, що нічого доброго це дати неграмотный може. Але сьогодні ви повелися з нами дуже доброзичливо, і з страта боку було б негарно безграмотный сказати вас усього, що моя особа знаю.

— Дуже добре, Берріморе, ви можете йти.

Коли дворецький вийшов, сер Генрі повернувся давно мене.

— Ну, Вотсоне, що ви думаєте оборона цей новий промінь світла?

— Від нього темрява, здається, стала ще густішою.

— Я теж приблизительно вважаю. Але якби нам пощастило знайти цю «Л. Л.», усе прояснилося б. Та ми знаємо вже чимало. Знаємо, що існує жінка, якій відомо саме те, що нас цікавить, і нам священнодействие лише знайти її. Що, получи вашу думку, нам слід тепер зробити?

— Негайно написати оборона всегда Холмсу. Це дасть йому пирушка ключ, який він намагався знайти. Я майже впевнений, що він зразу ж сюди приїде.

Я пішов накануне себя й написав Холмсу докладний звіт относительно цю вранішню розмову. Останнім когда-когда мій друг, наскільки автор розумію, дуже заклопотаний, ибо листи, які аз многогрешный одержую з Бейкер-стріт, тепер нечисленні й короткі, інформація, яку мы йому дав, у них ніяк безвыгодный коментується, а сделка страта приїзду сюди згадується лише побіжно. Очевидно, по правую сторону насчет шантажирование забирає во нього всі сили. А проте нові факти неодмінно привернуть його увагу, на ньому знову разговорить цікавість перед тутешніх подій. Як би мені хотілося, щоб він був тут!

07 жовтня. Сьогодні цілий сутки ллє дощ, водичка біжить з даху й шурхотить у листі плюща получи стіні. Згадався каторжник у похмурому, холодному пустищі, -де ніде сховатися від дощу. Нещасний! Хоч би які були вчинені ним злочини, одним духом йому приводиться скрутно, і це певною мірою спокутує його провину. А потім мы по зрелом размышлении ще насчет одного чоловіка — обличчя у віконечці кеба, постать нате тлі Місяця. Він, цей невидимий підглядач, людина з темряви, також тянуться у цю зливу просто-напросто неба? Ввечері мы надів зюйдвестка і подався вдали во глиб залитого водой пустища, яке моя уява наповнила якимись небезпечними тінями, а дощ періщив мені на обличчя й у вухах свистів вітер. Нехай боронить Бог того, хто забреде тепер у велику Грімпенську трясовину, потому что навіть гориста частина пустища перетворюється в грузьке болото. Я знайшов чорний скелястий пагорб, в якому бачив напередодні самотню постать підглядача, і з його кам"янистої вершини оглянув невисоке голе плато. Його жовтувато-коричневою поверхнею прокочувалися шквали дощу, надо землею низько слалися важкі свинцеві хмари, сповзаючи сірими вінками із схилів химерних возьми вигляд пагорбів. Далеко-далеко во улоговині до ліву руку від мене піднімалися надо деревами ледве видні во тумані дві вузькі вежі замку Баскервілів. Це була єдина ознака існування тута людського життя, якщо далеко не брати накануне уваги доісторичних халуп, ручьем розкиданих соответственно схилах горбів. І ніде жодних слідів самотнього чоловіка, якого аз многогрешный бачив получи и распишись цьому самому місці дві ночі тому.

Коли мы повертався назад, мене наздогнав уролог Мортімер, який їхав у бідці вибоїстим путівцем з боку віддаленої ферми Фаулмайєр. Весь время він був дуже по нас із сером Генрі уважний, далеко не минало й дня, щоб він невыгодный завітав у баскервільський замочек і малограмотный поцікавився, як ми ся маємо. Доктор посадив мене во бідку й підвіз додому. Він дуже стурбований тим, що зник його малий спанієль. Собака побіг у пустище й безвыгодный повернувся. Я заспокоював його, як тільки міг, проте з голови мені неграмотный йшов поні, що потонув у Грімпенській трясовині, отож никак не думаю, що ветврач Мортімер побачить свого спанієля знов.

— До речі, Мортімере, — сказав я, підскакуючи безотложно з ним для вибоях путівця, — мабуть, у радіусі ваших поїздок майже немає людей, яких би ви неграмотный знали?

— Думаю, таких зовсім немає.

— Чи невыгодный можете ви мені на такому разі сказати ім"я і прізвище жінки, ініціали якої «Л. Л.»?

Доктор держи кілька хвилин замислився.

— Ні, — відповів він нарешті. — Правда, после этого є трохи циган і наймитів, ради яких ваш покорнейший слуга нічого безграмотный можу сказати, а серед хуторян і джентрі ні во кого таких ініціалів немає. Е ні, зачекайте, — додав він в области паузі, — є ще Лора Лайонз, бачите, ініціали «Л. Л.», але вона живе во Кумбі-Трейсі.

— А хто вона така? — спитав я.

— Дочка Френкленда.

— Що! Дочка цього старого дивака?

— Саме так. Вона вийшла заміж ради художника возьми прізвище Лайонз, який приїжджав сюди для етюди. Він виявився негідником і покинув її. Але провину вслед це, з того, що пишущий эти строки чув, отнюдь не можна покласти цілком получай когось одного з них. Батько відмовився від неї, потому что вона вийшла заміж помимо його згоди, а, можливо, також і з деяких інших причин. Таким чином, обидва гріховоди — і старий, і молодий — дали молодій жінці ковтнути лиха.

— А з чого вона живе?

— Старий Френкленд, ваш покорный слуга приблизительно думаю, дає їй дещо держи утримання, звичайно, небагато, ибо його власні справи неабияк занепали. Та хоч би сверху що вона заслуговувала, малограмотный можна було дозволити їй безнадійно опускатися дедалі нижче. Її історія стала туточки відомою, і народище трохи допомогли чесно заробляти получай прожиття. Серед них був Степлтон, а також сер Чарльз. Я теж дещо їй вділив. Ми робили це чтобы того, щоб вона навчилася друкувати держи машинці.

Мортімер хотів дізнатися, чому моя особа питаю його оборона целое це, і мені пощастило задовольнити його цікавість, сказавши безвыгодный надто багато, ибо нам немає ніякої рації комусь довіряти. Завтра вранці автор подамся во Кумбі-Трейсі, і якщо мені вдасться побачити місіс Лауру Лайонз, цю даму з сумнівною репутацією, если зроблено колоссальный крок перед того, щоб пролити світло бодай в одну подію на ланцюзі таємниць. Я стаю справді мудрим як змій, потому что если Мортімер зовсім був притис мене своїми запитаннями, ваш покорный слуга ніби випадково поцікавився во нього, впредь до якого типу належить бубен Френкленда, після чого решту шляху слухав лекцію з краніології. Отож роки, проведені з Холмсом, безвыгодный минули к мене марно.

Цього непогожого, тоскного дня відбулася ще одна подія, яку пишущий эти строки повинен описати. Маю возьми увазі мою останню розмову з Беррімором, яка дає мені во шуршалки сильну карту, — коль настане слушний час, аз многогрешный з неї піду.

Мортімер залишився во нас бери обід, після якого вони з баронетом грали на екарте. Дворецький приніс мені каву на бібліотеку, і ваш покорный слуга скористався з нагоди, щоб поставити йому кілька запитань.

— Ну що, — спитав я, — поїхав ранее ваш дорогоцінний родич чи однако ще десь ховається?

— Не знаю, сер. Господи, та хоч би вже поїхав, ибо после этого від нього самі тільки неприємності! Я навіть неграмотный чув относительно нього, відколи востаннє відніс йому на пустище їжу, а це було три дні тому.

— А тоді ви його бачили?

— Ні, сер, але їжі для місці далеко не було, коль моя персона бери другий дата туди пішов.

— Отже, він ще там?

— Та исповедь думати, що так, сер, якщо тільки їжу безграмотный взяв отой другий.

Моя десница з чашкою кави завмерла бери півдорозі, а моя персона витріщився получай Беррімора.

— Ви знаєте, що со временем ще хтось?

— Так, сер, у пустищі переховується ще сам до себе чоловік.

— Ви його бачили?

— Ні, сер.

— Тоді звідки ви ради нього знаєте?

— Мені говорив относительно нього Селден, сер, з тиждень чи більше тому. Той чоловік теж ховається, але він, наскільки автор этих строк зрозумів, невыгодный каторжник. Мені це невыгодный подобається, докторе Вотсоне, відверто вы кажу: отнюдь не подобається! — з несподіваною щирістю раптом вихопилося во нього.

— Послухайте мене, Берріморе! Мене ніщо, крім інтересів вашого хазяїна, тутовник безграмотный цікавить. Я приїхав сюди з єдиною метою — допомогти йому. Скажіть мені чесно, що саме вас неграмотный подобається.

Беррімор якусь хвилину вагався, наче шкодуючи ради власну нестриманість чи неграмотный знаходячи слів, щоб висловити свої почуття.

— Та все, що тама відбувається! — нарешті вигукнув він, махнувши рукою на бік залитого дощем вікна, яке виходить сверху пустище. — Я ладен заприсягтися: десь в дальнейшем іде підла гра, затівається чорний злочин. Ах, який би автор этих строк був радий, сер, якби побачив, що сер Генрі повертається на Лондон!

— Але що саме что-то около вам непокоїть?

— А ви згадайте последний вздох сера Чарльза! І хоч би що казав слідчий, ведь була погана смерть. Послухайте, які звуки лунають у пустищі вночі. Ніхто після заходу сонця туди безвыгодный піде, навіть якщо после це платитимуть гроші. А отой незнайомий, що дальше ховається, стежачи ради кимось і чогось чекаючи? Чого саме? І що це всегда означає? А це означає, що всім, хто волочить ім"я Баскервілів, если кепсько, і ваш покорнейший слуга з превеликою радістю покину це місце того самого дня, если нові люди сера Генрі візьмуть бери себя турботи относительно баскервільський замок.

— До речі, для незнайомого, — мовив я. — Ви можете що-небудь розповісти ради нього? Що казав Селден? Він знає, дескать пирушка ховається або що робить?

— Селден бачив його двічі чи тричі, але праздник чоловік — битий жак, і моєму родичу безграмотный вдалося чогось относительно нього довідатися. Спочатку Селден вважав, що ведь поліцейський, але швидко збагнув: незнайомий має держи меті щось інше. Наскільки Селден зрозумів, це якийсь джентльмен, але що саме праздник работать не покладая рук у пустищі, ради нього лишилося загадкою.

— А -де він переховується?

— Селден каже, що во старих оселях держи схилі пагорба — на отих кам"яних хижах, -де колись жили первісні люди.

— А що він їсть?

— Селден з"ясував, що во незнайомого є хлопець, який переносить йому безвыездно необхідне. Мені навіть здається, що цей посланець двигаться в соответствии с харчі на Кумбі-Трейсі.

— Добре, Берріморе. Ми, мабуть, ще поговоримо для це іншим разом.

Коли дворецький пішов, ваш покорнейший слуга наблизився поперед темного вікна й подивився крізь каламутну шибку в хмари, що бігли вгорі, й в дерева, верхівки яких метлялися під поривами вітру. В такий буряний вечір навіть у теплій оселі незатишно, ведь що вже казати ради кам"яну хижу во пустищі. Як пристрасно обряд ненавидіти, щоб з власної волі зачаїтися во такому місці й у такий час! І які серйозні, продумані наміри повинні бути на того чоловіка, щоб він піддавав себя цим тяжким випробуванням! Там, у кам"яній хижі на пустищі, здається, й сховано самісіньку сіль проблеми, по-над якою мы постійно сушу собі голову. Присягаюсь, никак не мине й дня, як аз многогрешный зроблю все, що во людських силах, щоб розкрити цю таємницю.

Розділ 01 ЛЮДИНА НА СКЕЛЯСТІЙ ВЕРШИНІ

Уривки з мохо щоденника, з яких складено попередній розділ, наблизили мою розповідь перед 08 жовтня — часу, коль всі ці дивні події швидко рушили вплоть до свого жахливого завершення. Пригоди кількох наступних днів закарбувалися во моїй пам"яті назавжди, і тому автор этих строк можу розповісти относительно них, безграмотный звертаючись вплоть до зроблених тоді записів. Отож починаю від дня, напередодні якого моя особа з"ясував дві надзвичайно важливі обставини: по-перше, місіс лавровое дерево Лайонз із Кумбі-Трейсі написала серові Чарльзу Баскервілю листа, на якому призначила йому побачення на тому самому місці і на пирушка самий час, коль він зустрів свою смерть; по-друге, чоловіка, який переховується во пустищі, исповедь шукати у кам"яних хижах для схилі пагорба. Знаючи ці обставини, аз многогрешный відчував, що тепер тільки замужество розуму або сміливості може перешкодити мені знайти додаткові факти, які прояснили б їх ще більше.

Того вечора аз многогрешный никак не дістав нагоди розповісти баронету относительно місіс Лайонз, ибо медик Мортімер допізна засидівся з ним вслед за картами. Проте наступного ранку, коль ми снідали, пишущий эти строки повідомив його оборона своє відкриття й спитав, чи неграмотный має він бажання вирушити зі мной во Кумбі-Трейсі. Спочатку він був запалився цією ідеєю, але, гаразд подумавши, ми обидва дійшли висновку, що если ваш покорный слуга поїду туди один, наслідки, можливо, будуть кращі. Що офіційнішим ми зробили б цей візит, так менше дістали б інформації. Отож ваш покорнейший слуга безграмотный без участия деяких докорів сумління покинув сера Генрі й подався получи нові розшуки.

Прибувши на Кумбі-Трейсі, автор звелів Перкінсу зупинити коней і навів довідки для леді, з якою мав намір поговорити. Я подумаешь знайшов її будинок — він був гарний і стояв у центрі селища. Служниця кроме церемоній відчинила мені двері, і если моя персона ввійшов поперед вітальні, жінка, що сиділа из-за друкарською машинкою, з приємною посмішкою швидко підвелася мені назустріч. Та если вона побачила под собой незнайому людину, її обличчя витягнулося. Знову сівши ради машинку, жінка спитала для мету страта візиту.

З першого погляду місіс Лайонз вражала своєю надзвичайною вродою. Очі й волосся у неї були однакового багатого горіхового кольору, щоки, всіяні, щоправда, веснянками, пашіли зворушливими, немов у брюнетки, рум"янцями — таку ніжну рожевість можна побачити лише во самісінькому осерді квітки жовтої троянди. Повторюю, перше, що моя особа відчув, глянувши сверху цю жінку, було захоплення. Критичне ставлення вплоть до неї почало з"являтися пізніше. В її обличчі щось було никак не этак — його бездоганну вроду псувала якась вульгарна риска, якась жорсткість у погляді, якась невиразна лінія губ. Але, звичайно, для совершенно це автор этих строк по зрелом размышлении тільки згодом. А тоді мы легко розумів, що стою пизда дуже вродливою жінкою і що ця жінка питає мене относительно мету страта візиту. І лише тієї хвилини пишущий эти строки до самого кінця зрозумів, наскільки делікатне завдання собі поставив.

— Я маю приємність, — мовив я, — знати вашого батька.

Початок був досить незграбний, і леді зразу ж дала мені це відчути.

— У мене немає нічого спільного з моїм батьком, — відказала вона. — Я нічим йому неграмотный зобов"язана, і його друзі невыгодный є моїми друзями. Якби отнюдь не покійний сер Чарльз Баскервіль і деякі інші добрі люди, мы голодувала б, незважаючи получай весь батьківське піклування.

— Саме путем покійного сера Чарльза Баскервіля моя персона й приїхав побачитися з вами.

Веснянки для обличчі леді зробилися помітнішими.

— А що моя персона можу розповісти вас относительно нього? — спитала вона, її пальці нервово забігали соответственно клавішах друкарської машинки.

— Але ж ви були з ним знайомі?

— Я вже вас сказала, що багато чим зобов"язана його доброті. І якщо моя персона тепер можу утримувати себе, так це головним чином завдяки тій зацікавленості, яку він виявив по моєї нещасної долі.

— Ви з ним листувалися?

Леді свирепо блиснула бери мене своїми горіховими очима.

— З якою метою ви ставите мені ці запитання? — різко мовила вона.

— З метою уникнути публічного скандалу. Краще буде, якщо ваш покорный слуга питатиму оборона це тут, ніж дозволити справі вийти з-під нашого контролю.

Вона, безвыездно ще дуже бліда, довго мовчала. Нарешті з якоюсь відчайдушністю й зухвалістю подивилася получи мене.

— Добре, мы вы відповім, — погодилася вона. — Що ви хочете знати?

— Ви листувалися з сером Чарльзом?

— Так, пишущий эти строки писала поперед нього разів зо два, щоб висловити вдячність ради його делікатність і благородство.

— Ви пам"ятаєте, коль було датовано ті листи?

— Ні.

— А ви зустрічалися з сером Чарльзом?

— Так, двічі чи тричі, коль він приїжджав у Кумбі-Трейсі. Він був дуже скромною людиною і волів робити добрі діла минус розголосу.

— Але якщо ви бачили його таково рідко і рідко йому писали, так звідки він знав насчет ваше скрутне становище, щоб, як ви кажете, допомагати вам?

На це запитання, получай мою думку складне, вона відповіла надзвичайно охоче:

— Мені спільно допомагало кілька джентльменів, які знали мою сумну історію. Одним з них був містер Степлтон, сусід і близький товарищ сера Чарльза. Він поставився поперед мене з якнайбільшою добротою, саме від нього сер Чарльз і дізнався ради мої прикрощі.

Мені вже було відомо, що сер Чарльз Баскервіль у кількох випадках доручав Степлтону организовывать свої благодійні справи, отож после этого леді казала правду.

— А чи просили ви сера Чарльза коли-небудь у своїх листах оборона зустріч? — вів ваш покорный слуга далі.

Місіс Лайонз знову спалахнула:

— Сер, це дуже дивне запитання!

— Пробачте, мадам, але ваш покорный слуга змушений його повторити.

— Тоді автор этих строк відповім: зрозуміло, ні.

— Навіть у сутки смерті сера Чарльза?

Рум"янці гніву миттю зникли, тепер нате мене дивилося мертве обличчя. Пересохлі губи місіс Лайонз силкувалися вимовити вокабула «ні», яке автор швидше побачив, ніж почув.

— Вам, ваш покорнейший слуга певен, зраджує пам"ять, — сказав я. — Я навіть можу процитувати одне речення з вашого листа. Ось воно: «Благаю вас, благаю як джентльмена, спаліть цього листа і будьте біля хвіртки насчёт десятій годині».

Мені здавалося, що місіс Лайонз ось-ось знепритомніє, але вона зробила величезне зусилля і взяла себя во руки.

— Виходить, більше вже далеко не існує джентльменів? — с горем пополам мовила вона.

— Ви несправедливі накануне сера Чарльза. Він зробив так, як ви просили. Але іноді можна прочитати і спалений лист. Тепер ви визнаєте, що писали це?

— Так, писала! — вигукнула вона, полегшуючи душу густо слів. — Писала! Навіщо мені заперечувати це? Мені немає чого соромитися! Я хотіла, щоб він мені допоміг. Я вірила, що если поговорю з ним, так дістану від нього підтримку, тому й попросила относительно зустріч.

— Але чому что до такій годині?

— Тому що моя персона дуже пізно дізналася, що наступного дня він їде на Лондон, можливо, получай кілька місяців. До того ж існували причини, посредством які моя персона никак не могла дістатися туди раніше.

— А чому обряд було призначати побачення во саду, замість того, щоб несложно завітати давно сера Чарльза додому?

— Ви вважаєте, що жінка може одна об такій пізній порі відвідати дім холостяка?

— Добре, а що трапилося, коль ви прийшли получи и распишись місце зустрічі?

— Я туди неграмотный ходила.

— Місіс Лайонз!

— Ні, невыгодный ходила, присягаюся вы усім в целях мене святим. Не ходила. Виникла перешкода.

— Яка?

— Це моя особиста справа. Я малограмотный можу говорити относительно неї.

— Отже, ви визнаєте, що призначили серу Чарльзу побачення в праздник саме миг і на тому самому місці, дескать він зустрів свою смерть, але заперечуєте, що прийшли для те побачення.

— Це правда.

Я влаштував їй справжній перехресний допит, але нічого певного что-то около і отнюдь не з"ясував.

— Місіс Лайонз, — мовив я, закінчуючи цю тривалу і майже безплідну розмову, — малограмотный бажаючи щиро на усьому зізнатися, ви берете в себя дуже велику відповідальність і опиняєтесь у сумнівному становищі. Якщо ваш покорный слуга змушений буду звернутися согласно допомогу по поліції, тоді ви побачите, які серйозні неприємності вас загрожують. Якщо ж ви ні во чому отнюдь не завинили, ведь чому почали перш после безвыездно заперечувати, що писали серу Чарльзу на останній с утра до ночи його життя?

— Я боялася, що з цього можуть зробити неправильні висновки і мене если вплутано во ганебну історію.

— А чому ви таково наполягали, щоб сер Чарльз знищив ваш лист?

— Якщо ви його читали, ведь повинні знати.

— Я невыгодный казав, що читав увесь лист.

— Дещо з нього ви навіть процитували.

— Тільки постскриптум. Лист, як автор вже вас казав, було спалено, і прочитати його поголовно виявилося неможливим. Повторюю своє запитання ще раз: чому ви в такой мере наполягали, щоб сер Чарльз обов"язково знищив цей лист, одержаний ним у будень смерті?

— Це дуже й дуже особисте.

— Тим більше у вы підстав уникати публічного розслідування.

— Тоді пишущий эти строки до сей времени вас розповім. Коли ви хоч трохи чули для мою нещасну долю, в таком случае знаєте, що аз многогрешный надто нерозважливо вийшла заміж і тепер шкодую ради це.

— Так, ваш покорный слуга дещо чув.

— Відтоді мій чоловік, накануне якого пишущий эти строки відчуваю огиду, малограмотный перестає набридати мені своїми домаганнями. Закон получи його боці, і кожного дня мені загрожує небезпека, що він примусить мене жити гуртом з ним. До того як написати серу Чарльзу листа, мы дізналася, що у мене є надія знову повернути собі свободу, якщо моя особа піду нате певні витрати. А независимость означала ради мене все: душевний спокій, щастя, самоповагу — геть усе! Я знала, що сер Чарльз — людина великодушна, і вважала, що если він почує історію страта життя з моїх власних уст, ведь обов"язково мені допоможе.

— Як но тоді трапилося, що ви невыгодный пішли бери зустріч із ним?

— Після того як надіслала листа, автор одержала допомогу з іншого джерела.

— Чому ж тоді ви знову безвыгодный написали давно сера Чарльза і постоянно йому безвыгодный пояснили?

— Я этак би й зробила, якби наступного ранку далеко не прочитала у газетах насчет його смерть.

Розповідь цієї жінки була досить складною, і всі мої запитання виявилися нездатними похитнути її правдоподібність. Перевірити почуте можна було тільки во безраздельно спосіб — з"ясувати, чи справді вона почала справу ради розлучення після трагічної смерті сера Чарльза.

Було малоймовірно, щоб вона насмілилася твердити, ніби безвыгодный навідувалася на крепость Баскервілів, якщо насправді с годами була — адже на поїздки туди їй довелось би найняти бідарку і повернулась би вона во Кумбі-Трейсі тільки рано-вранці. Таку мандрівку таємною безграмотный зробити. Отже, мабуть, вона казала правду або принаймні частину правди. Я пішов від неї спантеличений і засмучений. Знову ваш покорнейший слуга опинився прежде глухим муром, що його хтось наче вибудовує возьми всіх моїх шляхах, ідучи якими ваш покорнейший слуга намагаюсь виконати довірене мені доручення. І постоянно ж, що більше ваш покорный слуга думаю ради вираз обличчя цієї леді, її манеру поводитися, так дужче відчуваю: вона дещо від мене приховала. Чому вона приближенно зблідла? Чому найменше зізнання богослужение було виривати на неї силоміць? Чому майже замовкала, коль мова заходила относительно пора смерті сера Чарльза? Пояснення всьому цьому, безперечно, безвыгодный можуть бути такими невинними, як їй хотілося мене во тому переконати. Та хоч би со временем як, але, ідучи далі на цьому ж напрямку, моя персона нічого нового малограмотный почув би, отож доводилося повертати бери іншу стежку, яка могла б вивести мене куди слід, і шукати її обряд було між кам"яних халуп у пустищі. Та це теж був дуже непевний шлях. У цьому ваш покорный слуга переконався, если повертався отступать і единственный объединение одному розглядав пагорби із слідами життя стародавніх людей получи них. Беррімор сказав, що незнайомий ховається во одній із покинутих халуп, але ж їх з краю во граница пустища розкидано сотні й сотні! Але тогда мені міг стати на пригоді й власний досвід, тому що ваш покорнейший слуга самостоятельно бачив того чоловіка возьми вершині Чорної Скелі. Отже, починати пошуки исповедь звідти. Я обстежуватиму на тому місці халупу ради халупою, поки неграмотный знайду ту, яка мені потрібна. Якщо праздник чоловік сидітиме во одній з них, пишущий эти строки почую з його власних уст, — якщо если необхідно, так вдамся й по револьвера, — хто він такий і чому эдак уперто стежить вслед за нами. На багатолюдній Ріджент-стріт він ще міг утекти від нас, але тут, у безлюдному пустищі, йому если важко таке зробити. З другого боку, якщо автор знайду ту халупу, а її мешканця во ній безвыгодный виявиться, в таком случае чекатиму його немного погодя доти, доки він безграмотный повернеться. Холмс никак не впіймав його во Лондоні. Для мене если справжнім тріумфом, якщо автор этих строк розшукаю цього чоловіка — адже цим пишущий эти строки досягну успіху там, мол мохо вчителя спіткала невдача.

Під время цього розслідування щастя далеко не единодержавно единожды нас зраджувало, але тепер, нарешті, воно повернулося поперед мене обличчям. І вісником його був невыгодный хто інший, як містер Френкленд — червоновидий, з сивими бакенбардами, він стояв біля садової хвіртки, що виходила получи битий шлях, яким пишущий эти строки їхав.

— Добрий день, докторе Вотсоне! — вигукнув він з незвичайною чтобы нього привітністю. — Ви повинні дати своїм коням відпочити. Заходьте, прости-прощай ласка, випийте склянку проступок й привітайте мене.

Після всього, що моя персона чув для ставлення містера Френкленда накануне рідної дочки, мої почуття давно нього були далекі від дружніх, але мені дуже хотілося відіслати Перкінса з візком додому, і одним духом випадала на цього слушна нагода. Я виліз із візка й звелів переказати серу Генрі, що повернуся предварительно обідом. Потім пройшов слідом после Френклендом у його їдальню.

— Сьогодні в целях мене чудовий день, сер, справжнє несокрушимо на моєму житті! — знову вигукнув він, радісно підхихикуючи. — Я успішно провів дві справи. Я навчу всіх у цьому краї, що принцип є основание і що здесь є людина, яка невыгодный побоїться звернутися накануне нього до допомогу. Я здобув льгота проїзду после стоянка старого Мідлтона, самісінькою його серединою, сер, вслед за якихось сотню ярдів від його дверей! Ну, що ви в це скажете? Ми покажемо цим вельможам, дебош їх чорти вхоплять, що їм малограмотный вдасться безкарно зневажати общинні права. А ще аз многогрешный домігся заборони користуватися моїм лісом, мол жителі Фернворсі мали звичку влаштовувати пікніки. Ці негідники, мабуть, вважають, що власть приватної власності неграмотный існує і що вони можуть вештатися -де забажають, засмічуючи безвыездно газетами й пляшками. Обидві справи розглянуто, докторе Вотсоне, і обидві получай мою користь. Такого свята у мене малограмотный було відтоді, як автор этих строк переміг у суді сера Джона Морленда, з яким позивався вслед за те, що він порушив мої власть володіння, полюючи у своїх мисливських угіддях.

— Як но це вас вдалося?

— Зверніться давно звітів оборона судові рішення й вироки, сер. Прочитайте — никак не пошкодуєте: «Френкленд проти Морленда, Королівський суд». Це коштувало мені дві сотні фунтів, але справу ваш покорнейший слуга виграв.

— І що це вы дало?

— Анічогісінько, сер. Я з гордістю можу заявити, що неграмотный мав з того ніякого зиску. Я взагалі дію тільки з почуття громадського обов"язку. Наприклад, у мене навіть никак не виникає сумнівів, що жителі Фернворсі сьогодні вночі символічно мене стратять — спалять моє опудало. В останній раз, если таке було влаштовано, автор сказав поліції, що сыны Земли повинні припинити ці неподобства. Але поліція во нашому графстві поводиться обурливо, сер, і безвыгодный надає мені того захисту, нате який моя особа маю право. Ось побачите, направо «Френкленд проти Корони» приверне увагу громадськості. Я попереджав їх, що вони ще матимуть нагоду пошкодувати ради те, як зі мной поводилися, і мої языкоблудие вже справдилися.

— Яким чином? — спитав я.

Старий набрав багатозначного вигляду.

— А таким. Я міг би розповісти їм оборона одну справу — їм давно смерті кортить относительно неї знати, але ніщо никак не примусить мене допомагати цим негідникам.

Я вже издревле шукав якогось приводу здихатися Френклендової балаканини, але тепер мені захотілося послухати її ще. Про перекірливу вдачу старого грішника мені було дещо відомо, тому мы розумів, що занадто велика цікавість предварительно його розповіді — це найпевніший дорога прежде того, щоб він перемет говорити щиро.

— Мабуть, ідеться насчет браконьєрство? — байдужим тоном спитав я.

— Ха-ха-ха, голубе мій! Справа набагато серйозніша! От що б ви робили з каторжником?

Я целых здригнувся.

— Ви хочете сказати, що знаєте, дескать він ховається? — мовив я.

— Я, мабуть, безошибочно далеко не знаю, дескать він ховається, проте цілком упевнений, що міг би допомогти поліції схопити його. Хіба вы ніколи отнюдь не спадало держи думку, що його можна спіймати отак: з"ясувати, -де він дістає їжу, й простежити, як вона давно нього потрапляє?

Старий настільки наблизився до самого істини, що ваш покорнейший слуга целых стривожився.

— А чому ви вважаєте, що каторжник десь у пустищі? — спитав я.

— А тому, що моя особа получи власні очі бачив того, хто надевать йому їсти.

У мене завмерло серце держи думку для Беррімора. Ще б пак, залежати від ласки цього злобливого старого пронози — це целых надто серйозно. Але наступне його зауваження зняло з мене тягар.

— Ви здивуєтесь, але їсти каторжнику таскать дитина. Я бачу її кожного дня у велику підзорну трубу, що стоїть у мене держи даху. Вона дефилировать однією й тією ж стежкою на единовластно і пирушка самий час, а прежде кого їй ходити, як малограмотный накануне каторжника?

Це була справжня удача! А проте моя особа й знаку неграмотный подав, як мене зацікавили ці слова. Дитина! Беррімор сказав мені, що нашому незнайомцеві ходить усе потрібне якийсь хлопчик. Отож Френкленд натрапив нате слід цього незнайомця, а безвыгодный каторжника. Якби автор зміг вивідати у старого все, що йому було відомо, це звільнило б мене від тривалих і виснажливих пошуків. Моїми найбільшими козирями повинні були залишатися недовірливість і байдужість.

— А мені здається, що то, либонь, син якогось місцевого пастуха трепать обід своєму батькові.

Навіть найменший натяк возьми те, що йому заперечують, викрешував іскри із старого впертюха. Його очиці жестокосердно блиснули сверху мене, а бакенбарди наїжачилися наче масть у сердитого кота.

— Ви от бачите Чорну Скелю? Добре. А следовать нею невисокий пагорб, порослий колючим чагарником? Це найбільш кам"яниста частина всього пустища. Хіба якийсь арат если наблюдать после этого худобу? Ваше припущення, сер, цілком безглузде.

Я сумирно визнав, що висловив свою думку, никак не врахувавши всіх обставин. Моя покірливість сподобалася Френкленду, він став ще балакучішим.

— Можете бути певні, сер, аз многогрешный роблю висновки тільки тоді, коль маю держи те всі підстави. Я однова у раз в год по обещанию бачу цього хлопця з клунком. Кожного дня, а ведь й двічі для табель автор маю змогу… стривайте, докторе Вотсоне. Чи мене очі зраджують, чи справді отам в области схилу пагорба щось рухається?

До того місця було кілька миль, але ваш покорный слуга виразно побачив получи тьмяному зелено-сірому схилі чорну цяточку.

— Ходімо, сер, ходімо! — вигукнув Френкленд, кидаючись за сходах нагору. — Побачите його бери власні очі й самі у всьому переконаєтесь!

На плоскому даху будинку стояла величезних розмірів підзорна труба, закріплена получи тринозі. Френкленд припав прежде неї очима й радісно скрикнув:

— Швидше, докторе Вотсоне, швидше, поки він малограмотный перейшов пагорб!

І справді, вгору в соответствии с схилу повільно дерся якийсь хлопчак з маленьким клунком после плечима. Коли він піднявся получай гребінь, його незграбна, одягнена во лахміття постать получи мить чітко вималювалася в тлі холодної небесної синяви. Наче боячись, що из-за ним стежать, він крадькома, але сторожко озирнувся. Потім зник вслед пагорбом.

— Ну, автор этих строк правду казав?

— Безумовно, це хлопчик, і його, здається, послано з таємним дорученням.

— А що це из-за доручення, може здогадатися навіть выше- констебль. Але від мене поліція й фразы зайвого малограмотный почує, і вас, докторе Вотсоне, прошу ради хлопця мовчати. Ні слова! Ви мене зрозуміли?

— Нехай буде, як ви хочете.

— Вони поводилися зі мной обурливо, так, обурливо. Коли всі факти на справі «Френкленд проти Корони» стануть відомі, країною, сподіваюся, прокотиться хвиля обурення. Ніщо никак не примусить мене бодай чимось допомагати поліції. Вона б і никак не почухалася, якби замість мохо опудала ті негідники спалили мене, прив"язавши впредь до стовпа. Та ні, чого вас іти! Ви повинні допомогти мені спорожнити оцю карафу нате целомудрие такої видатної події!

Проте автор безвыгодный піддався получи и распишись настійливі умовляння старого, а коль він оголосив, що хоче скоротать мене додому, відмовив його від цього наміру. Поки він міг мене бачити, моя особа йшов в области дорозі, а потім повернув у бік скелястого пагорба, следовать яким зник хлопець. Усе складалося бери мою користь, і пишущий эти строки заприсягся собі, що коль мені й неграмотный доведеться скористатися з слушної нагоди, подарованої долею, так трапиться це хоть ніяк безграмотный при помощи повенчанье у мене енергійності або наполегливості.

Коли ваш покорный слуга добрався накануне вершини пагорба, сонце вже сідало, і пологі схили внизу були з одного боку золотаво-зелені, а з другого тонули на сірій тіні. Легкий облако висів по-над далекою лінією обрію, надо якою підіймалися фантастичні обриси пагорба Лисяча Вершина. На всьому величезному просторі панували тиша й непорушність. Лише якийсь сірий птах, — чи так чайка, чи в таком случае кроншнеп, — високо пролітав у синьому небі. Він і я, здавалося, були єдиними живими істотами між величезною небесною банею вгорі й пустелею під нею. Голий простір, почуття самотності, нерозгадана таємниця, бажання якнайшвидше виконати своє завдання, — від усього цього на серце заповзав тривожний холодок. Хлопця ніде невыгодный було видно. Але внизу на западині між пагорбами виднілося колесо стародавніх кам"яниць, всередині якого стояла одна хибара із залишками покрівлі, що могли захистити від негоди. Серце на мене заколотилося, коль моя особа її побачив. Оце, мабуть, і є та схованка, -де переховується незнайомий. Нарешті моя стопа повинна була стати сверху поріг його таємного притулку — ваш покорный слуга мав ось-ось його викрити.

Обережно наближаючись предварительно халупи — точнісінько так, як робив Степлтон, підкрадаючись із сачком впредь до метелика, — моя персона із задоволенням відзначив, що дальше справді хтось живе. До напівзруйнованого отвору, що правив ради двері, вела ледь помітна між валунів стежка. В халупі було тихо. Незнайомець або зачаївся там, або никав десь у пустищі. Нерви на мене були напружені на передчутті небезпечної пригоди. Кинувши сигарету, пишущий эти строки стиснув руків"я револьвера, швидко ступив давно дверей і зазирнув усередину. Там нікого никак не було.

Але ваш покорный слуга побачив чимало підтверджень того, що йшов за правильному сліду. Саме здесь і жив праздник незнайомець. На кам"яному ложі, -де колись спала неолітична людина, лежало кілька ковдр, загорнутих у непромокальний плащ. У примітивному вогнищі виднілася купка золи. Поряд з ним стояло якесь кухонне начиння й відро, предварительно половини налите водою. Розкидані скрізь порожні консервні банки свідчили, що тутовник мешкають сделано неграмотный сам соответственно себе день, а если мої очі звикли накануне напівтемряви, автор побачив у кутку бляшаний кухоль і напівпорожню пляшку віскі. Плоский камінь посеред халупи правив вслед стіл, а бери ньому лежав клунок — безперечно, праздник самий, що ваш покорный слуга його бачив вслед за плечима на хлопця у підзорну трубу. У клунку була хлібина, бикс консервів з язика і дві банки консервованих персиків. Оглянувши совершенно це, ваш покорнейший слуга вже хотів був покласти клунок для місце, целых раптом серце моє завмерло — пишущий эти строки помітив получи и распишись камені, мол лежав клунок, клаптик паперу, бери якому було щось написано. Я взяв його і прочитав — немного погодя було надряпано олівцем таке: «Доктор Вотсон поїхав у Кумбі-Трейсі».

З хвилину автор стояв непорушно, тримаючи папірець у руках і розмірковуючи надо змістом цього короткого послання. Отже, цей таємничий незнайомець переслідує неграмотный сера Генрі, а мене? Сам він следовать мной безвыгодный стежить, а приставив накануне мене свого помічника, — можливо, цього хлопця, — і штифт разом мы тримаю во руках його донесення. Мабуть, відколи ваш покорнейший слуга во цьому пустищі, жодний мій крок безграмотный лишався непоміченим, і незнайомця повідомляли геть относительно все. Так, ваш покорный слуга целый момент відчуваю присутність якоїсь невидимої сили, існування якоїсь тонкої сітки, накинутої нате нас з величезною майстерністю й обережністю; ця сітка неграмотный дуже нам заважає, і ми помічаємо її тільки во останню мить, коль бачимо, що справді во ній плутаємося.

Якщо є одна записка, повинні бути й інші. Я пошукав їх очима, роздивляючись держи всі боки, але папірців більше безграмотный побачив. Так само отнюдь не пощастило мені виявити ніяких ознак, які давали б можливість зрозуміти вдачу або наміри цього чоловіка, що живе у такому незвичайному місці, крім хіба того, що звички він має, очевидно, спартанські і никак не дуже дбає для життєві вигоди. А если автор подумавши оборона заливні дощі й глянув сверху геть діряву покрівлю, ведь зрозумів, наскільки притягальною й важкою повинна бути мета, заради досягнення якої він надоедать на цій негостинній оселі. То хто ж він — лютий свой недруг чи, може, ангел-хранитель? І ваш покорнейший слуга заприсягся, що невыгодный вийду з халупи, поки малограмотный з"ясую цього.

Сонце вже схилилося давно вечірнього пруга, і західний окраина неба мінився рожевими й золотавими барвами. Вечірня заграва відбивалася яскраво-червоними плямами во численних ковбанях великої Грімпенської трясовини. Вдалині виднілися обидві вежі баскервільського замку, а ще далі вгорі вилися прозорі димки — со временем було станица Грімпен. За пагорбом, між цим селом і баскервільським замком, стояв будинок Степлтонів. В золотавому надвечірньому світлі однако навколо здавалося гарним і лагідно-мирним, проте моя грудь малограмотный відчувала розлитого во природі спокою, вона тріпотіла від страшної невідомості накануне зустріччю, що з кожною миттю ставала дедалі ближчою. Нерви на мене було напружено предварительно краю, але я, сповнений рішучості, сидів у темному кутку халупи й з похмурим терпінням чекав її мешканця.

І тоді, нарешті, мы почув його. Здалеку долинув різкий грохот — під чобіт йому потрапив камінець. Ще раз… ще…

Кроки малограмотный переставали наближатися. Я втиснувся на найтемніший участок і звів у кишені перекур револьвера, поклавши никак не виявляти себя доти, доки невыгодный зможу хоч трохи розгледіти незнайомця. Біля хатини запала тиша — отже, він зупинився. Потім чертеж знову почали наближатися, получи вхід у халупу впала чиясь тінь.

— А сьогодні чудовий вечір, мій любий Вотсоне, — мовив добре знайомий мені голос. — Я впевнений, надворі вы если набагато приємніше, ніж после у халупі.

Розділ 02 СМЕРТЬ У ПУСТИЩІ

Мені перехопило подих, і хвилину чи дві моя персона сидів, отнюдь не наважуючись повірити власним вухам. Потім давно мене повернувся жертва мови, і автор відчув, як неймовірний тягар відповідальності ніби миттю зник з моєї душі. Цей холодний, уїдливий, іронічний альт міг належати лише одній-однісінькій во усьому світі людині.

— Холмсе! — вигукнув я. — Холмсе!

— Виходьте, — сказав він, — і, бай ласка, обережно з револьвером.

Нахилившись під кривим одвірком, ваш покорный слуга вийшов і побачив його — Холмс сидів получи камені, і його сірі очі озорно заблищали, если він зупинив погляд в моїй здивованій фізіономії. Він схуд і змарнів, але вигляд у нього був бадьорий і впевнений, обличчя з тонкими рисами, — обвітрене й бронзове від сонця. Одягнутий у твідовій туалет і сукняне кепі, Холмс нічим отнюдь не відрізнявся від звичайнісіньких туристів, що забивалися на пустище, більше того, він примудрився отнюдь не зрадити властиву йому котячу пристрасть перед охайності, підборіддя во нього було гладенько виголено, а рубашка сяяла чистотою так, ніби він перебував получай Бейкер-стріт.

— Ще нікого і ніколи во житті аз многогрешный безграмотный був більш радий бачити, — сказав я, міцно тиснучи йому руку.

— І більш здивовані, еге ж?

— Не можу цього заперечити.

— Але, запевняю, здивувалися никак не тільки ви. Я й отнюдь не уявляв, що ви знайшли мою випадкову схованку, і ще менше підозрював, що ви сидите на халупі, поки неграмотный опинився ради двадцять кроків від дверей.

— Мабуть, побачили мої сліди?

— Ні, Вотсоне. Боюсь, мені отнюдь не під силу розпізнати ваші сліди серед безлічі інших, що існують получи світі. Якщо коли-небудь у вам виникне серйозне бажання піддурити мене, так ви повинні поміняти тютюнову крамницю, ибо як тільки мы побачу недопалок сигарети з маркою «Бредлі, Оксфорд-стріт», ведь зразу ж здогадуюся, що десь поблизу мій кореш Вотсон. Он він, пирушка недопалок, лежить біля стежки. Ви, безперечно, пожбурили його геть тієї самої миті, коль кинулися во порожню халупу.

— Достоту так.

— Авжеж, помилитися автор этих строк отнюдь не міг і, знаючи вашу неймовірну впертість, ні получи и распишись хвилину неграмотный засумнівався во тому, що ви сидите во засідці з револьвером напохваті й чекаєте, коль повернеться мешканець цієї халупи. Отже, ви справді подумали, що злочинець — це я?

— Я никак не знав, хто тутовник є, тому й вирішив з"ясувати це.

— Чудово, Вотсоне! А як вас вдалося знайти, -де аз многогрешный ховаюся? Мабуть, ви побачили мене під дни погоні после каторжником, коль мы був такий необережний, що дозволив собі постовбичити сверху тлі місяця.

— Так, саме тоді пишущий эти строки вы і побачив.

— І, напевно, обнишпорили всі халупи, поки невыгодный набрели получай цю?

— Ні, бачили вашого хлопчину, і це підказало мені, -де вам шукати.

— І побачив його, звичайно, старий англичанин з підзорною трубою. Коли моя особа вперше помітив відблиски сонця сверху її лінзі, ведь й малограмотный зрозумів був, що в таком случае таке. — Холмс підвівся і зазирнув у хатину. — Еге, бачу, Картрайт ранее встиг дать трохи харчів. А це що из-за папірець? Отже, ви їздили во Кумбі-Трейсі, так?

— Їздив.

— Побачитися з місіс Лаурою Лайонз?

— Саме так.

— Це непогано! Наші пошуки йшли, очевидно, паралельними шляхами, і если ми складемо здобуті відомості докупи, то, сподіваюсь, матимемо цілковите уявлення для цю справу.

— Що ж, аз многогрешный страшенно радий, що ви тут, бо, признаюся, всю оцю відповідальність безотложно з таємничістю мої нерви починають безвыгодный витримувати. Але як, скажіть получи и распишись Божу милість, ви здесь опинилися і що робите? Я вважав, що ви для Бейкер-стріт розплутуєте ту справу для шантаж.

— Цього пишущий эти строки й хотів — щоб ви этак вважали.

— Отже, ви використовуєте мене во своїх інтересах і на пирушка но часы безграмотный довіряєте мені! — розчаровано вигукнув я. — А аз многогрешный гадав, Холмсе, що заслужив для краще ставлення з вашого боку.

— Дорогий друже, і на цій справі, як і на багатьох інших, ваша допомога про мене була неоціненною, і ваш покорнейший слуга прошу у вам пробачення, якщо вас здається, ніби моя особа вы у чомусь обдурив. Правду кажучи, ваш покорный слуга пішов для це частково заради вам а самого, а привело мене сюди відчуття, що вы загрожує небезпека, отож мы й вирішив особисто дослідити цю справу. Якби автор був безотложно з сером Генрі й вами, ведь можу вам запевнити, що моя остановка зору нічим отнюдь не відрізнялася б від вашої, а моя присутність змусила б наших дуже страшних противників бути насторожі. А этак ваш покорный слуга мав можливість відвідувати які завгодно місця, чого був би позбавлений, якби жив у баскервільському замку. Отож пишущий эти строки й досі залишаюся во цій справі невідомою силою, готовою лягти на критичну мить получай шальку терезів усією своєю вагою.

— Але навіщо тримати мене во темряві?

— Бо якби ви знали, що ваш покорный слуга тут, це нам нічим би безвыгодный допомогло і могло б, очевидно, призвести тільки по того, що мене виявили б. Вам, мабуть, закортіло б розповісти мені относительно деякі події або, з властивої вас доброти, приходить що-небудь в целях полегшення мохо існування чи зробити щось подібне, а це означало б іти держи непотрібний ризик. Я привіз сюди Картрайта — ви, звичайно, пам"ятаєте хлопчину з транспортної контори, — і він дбав относительно мої скромні потреби, тобто оборона клок хліба і чистий комірець. Чого ще людині треба? До того ж він — це зайва ровня очей получи двох дуже прудких ногах. І те, й те виявилося неоціненним.

— Отже, всі мої звіти капут марно! — Голос у мене хоть затремтів, коль мы згадав, з якою старанністю й гордістю їх писав.

Холмс видобув з кишені пачку листів:

— Ось вони, ваші звіти, дорогий друже, і запевняю, їх зачитано всего ничего безвыгодный вплоть до дірок. Я круглым счетом добре оборона постоянно домовився, що вони потрапляли по мене із затримкою всього сверху одиночный день. Особливо мы повинен похвалити вы вслед розум і запопадливість, виявлені вами у такій надзвичайно важкій справі.

Я весь ще трохи сердився, що мене обдурено, але теплі пустозвонство Холмса розвіяли мою досаду. До того ж у глибині душі пишущий эти строки відчував, що він має підстави таково говорити і що чтобы досягнення нашої мети мені справді малограмотный слід було знати ради його перебування во пустищі.

— Оце вже краще, — мовив Холмс, дивлячись бери моє повеселіле обличчя. — А тепер розкажіть для наслідки візиту впредь до місіс Лаури Лайонз — мені неграмотный важко було здогадатися: ви їздили саме прежде неї, ибо тепер ваш покорный слуга вже зрозумів, що це єдина птица на Кумбі-Трейсі, яка може прислужитися нам у нашій справі. Запевняю, якби ви малограмотный поїхали туди сьогодні, так я, найімовірніше, подався б туди завтра.

Сонце зайшло, по-над пустищем почали густішати сутінки. Повітря зробилося холодним, і ми, щоб зігрітися, сховалися на халупі. І там, сидячи во напівтемряві поряд з Холмсом, пишущий эти строки розказав йому ради розмову з місіс Лаурою Лайонз. Моя розповідь круглым счетом його зацікавила, що окремі її частини мені довелося повторювати двічі.

— Все це надзвичайно важливо, — сказав він, если пишущий эти строки закінчив. — Тепер заповнюється прогалина, яку моя персона ніяк безвыгодный міг подолати на цій неймовірно складній справі. Вам, певно, відомо для інтимні стосунки між цією дамою і Степлтоном?

— Ні, ради інтимні стосунки автор нічого невыгодный знаю.

— Щодо характеру цих стосунків неграмотный може бути ніяких сумнівів. Вони зустрічаються, листуються, між ними взагалі встановилося цілковите взаєморозуміння. Так от, це дає нам у щипанцы могутню зброю. Якби аз многогрешный тільки зміг скористатися з неї, щоб відірвати від нього його дружину…

— Його дружину?

— Зараз моя персона поділюся з вами деякою інформацією навзамін почутої від вас. Леді, яку знають тутовник як міс Степлтон, насправді є його дружиною.

— Боже мій, Холмсе! Ви впевнені во цьому? Тоді як а він дозволив, щоб сер Генрі закохався на неї?

— Те, що сер Генрі во неї закохався, безграмотный може зашкодити нікому, крім самого сера Генрі. Степлтон, як ви тільки що зауважили, особливо подбав для те, щоб сер Генрі малограмотный домігся її. Повторюю, ця леді армия Степлтона, а невыгодный його сестра.

— Але навіщо потрібний такий хитрий обман?

— А болт навіщо: Степлтон передбачив, що вона если набагато йому корисніша во ролі вільної жінки.

Всі мої підсвідомі здогади, всі мої невиразні підозри набрали раптом чітких обрисів і зосередились навколо натураліста. У цьому байдужому, безбарвному чоловікові во солом"яному брилі і з сачком ваш покорный слуга побачив щось жахливе — це була істота, наділена безмежним терпінням і хитрістю, з усміхненим обличчям і жорстоким серцем.

— Отже, це і є отечественный ворог, це він стежив вслед за нами на Лондоні?

— Саме приблизительно мы й розгадав цю загадку.

— А попередження… воно надійшло від неї?

— Авжеж, від неї.

В мороці, що где-то довго оточував мене, вималювалися обриси якоїсь страхітливої підлоти.

— Але чи впевнені ви во цьому, Холмсе? Звідки ви дізналися, що ця жінка — отряд Степлтона?

— А звідти. Коли Степлтон зустрівся з вами вперше, він настільки забувся, що розповів вы кусочек своєї справжньої біографії, — мені здається, він встиг безліч разів пошкодувати ради це. Так, колись у нього справді була рассадник для Півночі Англії. А немає ж нічого легшого, ніж знайти директора школи. Для цього існують шкільні агентства, з допомогою яких можна встановити особу всякого, хто мав стосунок накануне цієї професії. Я навів довідки і виявилося, що во одній школі відбулися нетрудно жахливі події і що чоловік, якому вона належала, — прізвище во нього було інше — втік с налета із своєю дружиною. Прикмети цих людей цілком збіглися з прикметами Степлтонів. А если ваш покорнейший слуга дізнався, що він захоплювався ентомологією, всі мої сумніви остаточно розвіялися.

Темрява, що огортала мене, почала потроху світлішати, проте багато що ще ховалося на тіні.

— Якщо ця жінка справді його дружина, так давно чого тутовник місіс Лаурка Лайонз? — спитав я.

— Це единолично з тих пунктів, нате які ви пролили світло своїми пошуками. Після вашої розмови з тією дамою ситуація стала набагато зрозумілішою. Я раніше никак не знав, що місіс лавровое дерево Лайонз збирається розлучитися із своїм чоловіком. Якщо це так, то, маючи Степлтона вслед неодруженого, вона, очевидно, розраховує піти вслед нього заміж.

— А що буде, если вона зрозуміє свою помилку?

— Ну, тоді вона може неабияк стати нам у пригоді. Завтра ми обидва — і це выше- найперший обов"язок, — повинні побачитися з нею. Чи малограмотный здається вам, Вотсоне, що ви надто надовго покинули свого підопічного? Ваше місце во баскервільському замку.

На заході згасли останні червоні спалахи, і нате пустище опустилася ніч. На фіолетовому небі мерехтіло кілька ледь помітних зірок.

— І останнє запитання, Холмсе, — сказав я, підводячись, — нам неграмотный богослужение нічого приховувати одиночный від одного. Що весь це означає? Що йому потрібно?

Холмс відповів, притишивши голос:

— Йому потрібне вбивство, Вотсоне, — витончене, заздалегідь обмірковане навмисне вбивство. Не розпитуйте мене оборона подробиці. Він ось-ось потрапить у мої сіті, хоч сейчас встиг обплутати сера Генрі своїми. З вашою допомогою він уж майже у мене на руках. Нам тепер загрожує тільки одна небезпека. Він може завдати удару раніше від нас. Ще единолично день, найбільше два, і автор завершу необхідну роботу, а давно того пильнуйте свого підопічного так, як любляча мати пильнує хвору дитину. Ваша сьогоднішня відсутність у баскервільському замку цілком себя виправдала, а проте автор этих строк хотів би, щоб ви неграмотный відходили від сера Генрі й в крок. Слухайте!

Моторошний зойк — довгий зойк жаху й болю розітнув тишу пустища. Від цього страхітливого крику во мене хоть сень у жилах похолола.

— О Боже! — видихнув я. — Що це таке? Що це?

Холмс схопився з місця, і його темна атлетична постать вималювалася на отворі дверей — він зупинився там, зсутуливши плечі, витягнувши голову на первых порах і напружено вдивляючись у темряву.

— Тихше! — прошепотів він. — Тихше!

Цей крик, гучний і несамовитий, долинув давно нас звіддаля з похмурої рівнини. Аж шпиндель він почувся ближче, став ще гучнішим і благальнішим.

— Де це? — пошепки спитав Холмс, і з того, як у нього зірвався голос, мы зрозумів, що й він, людина із залізними нервами, приголомшений предварительно глибини душі. — Де це кричать, Вотсоне?

— Здається, там, — показав аз многогрешный рукою во темряву.

— Ні, болт там!

Болісний клекот знову розітнув нічну тишу, цього разу ще гучніше й ближче. І вплоть до нього долучився якийсь новий бряцание — глухе, притишене гарчання, досить мелодійне і водночас загрозливе, воно лунало так дужче, так слабше, нагадуючи безперервний гомін моря.

— Це собака! — вигукнув Холмс. — Ану, Вотсоне, біжімо туди. Боже милий, аби тільки встигнути!

Він швидко побіг у пустище, аз многогрешный кинувся слідом вслед за ним, невыгодный відстаючи й получи крок. І раптом десь близько нетрудно попереду нас вслед уламками скель розлігся останній розпачливий зойк, вслед ним почувся глухий аккорд падіння чогось важкого. Ми зупинилися, прислухаючись. Але більше ніщо безвыгодный порушувало безгоміння тихої ночі.

Я побачив, як Холмс, немов знавіснілий, схопився вслед за голову. Потім тупнув ногою.

— Він випередив нас, Вотсоне. Ми спізнилися.

— Ні, ні, цього отнюдь не може бути!

— Дурний я, що зволікав. А ви, Вотсоне, можете подивитися, чим закінчилося ваше нехтування своїм обов"язком! Але, Богом присягаюся, якщо трапилося найгірше, ми йому відплатимо!

Ми кинулися бігти наосліп у темряві туди, звідки почувся цей жахливий звук, наштовхуючись нате валуни, продираючись крізь кущі дроку, с трудом видираючись нате схили горбів і збігаючи ними вниз. На кожному підвищенні Холмс пильно озирався навколо, але пустище тонуло на мороці, і для його похмурому просторі безвыгодный помітно було ніякого руху.

— Ви що-небудь бачите?

— Анічогісінько.

— Але стривайте! Що це?

До нас долинув притишений стогін. Ось він почувся знову, ліворуч від нас! Пасмо скель з того боку закінчувалося прямовисною стіною, що височіла надо усипаним камінням схилом. І нате тому схилі ми побачили щось темне, неправильної форми. Коли ми підбігли ближче, темний любимец набрав чіткіших обрисів. Це була людина, вона лежала долілиць, підвернувши під якимось жахливим кутом голову, підвівши плечі й випнувши спину так, наче робила сальто. Поза ця була вкрай безглузда, і тому во першу мить автор этих строк далеко не зрозумів, що чув уж передсмертний стогін. Ні шереху, ні звуку отнюдь не доходило накануне нас від темної постаті, по-над якою ми схилилися. Холмс доторкнувся перед тіла, скрикнув від жаху і відсмикнув руку. Вогник сірника, якого він витер, освітив його закривавлені пальці й страшну калюжу, що повільно розпливалася під розбитим черепом жертви. І ще сірник висвітив таке, від чого серця на нас завмерли — накануне нами лежало мертве тіло сера Генрі Баскервіля!

Ще б пак! Адже ні я, ні Холмс малограмотный могли забути незвичайний червонястий твідовий туалет Генрі Баскервіля, праздник самий, на якому він уперше завітав поперед нас сверху Бейкер-стріт. Ми тільки получи мить побачили цей костюм, а потім сірник спалахнув востаннє й згас где-то само, як у наших серцях згасла надія. Холмс застогнав, і навіть у темряві из чего можно заключить видно, як зблідло його обличчя.

— Негідник! Негідник! — вигукнув я, стискаючи кулаки. — Холмсе, пишущий эти строки ніколи собі малограмотный пробачу, що покинув його напризволяще!

— Я завинив ще більше, Вотсоне. Аби остаточно підготувати цю справу, цілком її завершити, ваш покорнейший слуга знехтував життям свого клієнта. Це найтяжчий оплеуха вслед за всю мою практику. Але хіба міг аз многогрешный знати, хіба міг знати, що, незважаючи возьми всі мої застереження, він, ризикуючи життям, піде сам-один у пустище?

— Подумати тільки, ми чули його лай — Боже мій, який крик! — і неграмотный змогли врятувати сера Генрі! Де цей клятий псяюра, що призвів його вплоть до смерті? Може, ховається шелковица серед скель? А мол Степлтон? Він відповість вслед за це.

— Так, обов"язково. Я подбаю насчет це. І дядька, й племінника вбито — безраздельно помер від страху, если побачив звіра, бери його думку істоту надприродну, другий знайшов свій кінець, рятуючись втечею. Але тепер нам панихида довести, що між цим чоловіком і звіром існує зв"язок. Спираючись для те, що ми чули, неможливо навіть твердити ради існування якогось собаки, оскільки, очевидно, сер Генрі легко впав і вбився. Але, присягаюсь небом, хоч би який хитрий був цей чоловік, невыгодный пізніше як будущее він если у мене на руках!

Приголомшені раптовим і непоправним нещастям, яке означало, що всі наші довготривалі й важкі зусилля закінчилися вкрай жалюгідно, ми стояли із скам"янілими серцями по мнению обидва боки знівеченого тіла. Потім коль зійшов місяць, видерлись сверху вершину скелі, з якої впав свой бідолашний друг, і звідти оглянули похмуре пустище — одна благоверный його сріблилася во місячному сяйві, друга тонула на мороці. Вдалині, после кілька миль від нас у напрямку Грімпена, рівно світився жовтавий вогник. Він міг горіти лише на самотній оселі Степлтонів. Люто лайнувшись, мы погрозив у праздник бік кулаком.

— А чому б нам далеко не схопити його единовременно же?

— Справу ще далеко не завершено. А він хлопець обачливий і хитрий як ніхто на світі. Не має значення, що саме ми знаємо, має значення лише те, що ми здатні довести. Вотан хибний крок, і негідник може ухилитися від нашого удару.

— Що ж нам придумати?

— На будущие времена клопоту у нас скільки завгодно. А сьогодні ми можемо тільки зробити нашому бідолашному другу останню послугу.

Ми обидва спустилися стрімким схилом і наблизилися предварительно безформної чорної купи, що лежала возьми посрібленому місяцем камінні. В серці мені шпигонуло, если аз многогрешный подивився для це скарлючене агонією тіло, держи очі набігли сльози.

— Доведеться послати сообразно допомогу, Холмсе! Самі ми невыгодный донесемо його накануне баскервільського замку. Боже мій, чи ви збожеволіли?

Холмс скрикнув і нахилився надо тілом сера Генрі. І раптом почав пританцьовувати, сміючись і тиснучи мені руку.

Невже це мій суворий, завжди стриманий друг? Та на ньому ж стільки прихованого вогню!

— Борода! Борода! У цього чоловіка борода!

— Борода?

— Це безвыгодный баронет, це… це мій сусід, каторжник!

З гарячковим поспіхом ми перевернули тіло, закривавлена старик тепер стирчала вгору, показуючи возьми ясний холодний місяць. Сумнівів бути безграмотный могло — такий но низький лоб, глибоко запалі, як у мавпи, очі. Це було те саме обличчя, що визирнуло з-за скелі у світлі свічки — обличчя Селдена, злочинця.

Я миттю однако зрозумів. Я згадав, як баронет казав мені, що подарував свій старий одяг Беррімору. Беррімор віддав його Селденові, щоб допомогти тому втекти. Черевики, сорочка, кепі — всегда це колись належало серу Генрі. Так, трагедія залишалася трагедією, але, вслед законами своєї країни, Селден принаймні заслуговував возьми смерть. З радісним серцем, вдячний долі из-за те, що отнюдь не сталося найгіршого, моя особа пояснив Холмсу, на чому справа.

— Отже, корень смерті бідолахи — одяг, — мовив він. — Цілком зрозуміло, що собацюру пустили согласно сліду, давши понюхати якусь із речей сера Генрі, — найімовірніше, черевик, що зник у готелі, — через він і погнався вслед за цим чоловіком. Проте мене дуже дивує одне: яким чином Селден побачив у темряві, що из-за ним женеться собака?

— Він його почув.

— Собачий гавкіт у пустищі отнюдь не міг нажахати цього загартованого й відважного чоловіка настільки, щоб він почав репетувати получай ґвалт, ризикуючи, що його зловлять. Якщо судити з його зойків, він біг досить довго після того, як зрозумів, що собацюра вслед за ним женеться. Як він насчет це здогадався?

— А чтобы мене більша таємниця во іншому: чому цей пес, припускаючи, що наші здогади правильні…

— Я нічого далеко не припускаю.

— Добре, чому собаку випущено саме сьогодні пізно ввечері? Не думаю, що він завжди бігає приближенно вільно. Степлтон далеко не відпустив би собаку, якби безграмотный мав підстав вважати, що сер Генрі теж если на пустищі.

— Моя загадочка набагато складніша следовать вашу, потому что бери вашу ми лихо дістанемо відповідь, а моя може назавжди, лишитися нерозгаданою. А тепер давайте вирішимо, що нам робити з тілом цього нещасного. Не можемо ж ми покинути його шелковица лисицям і воронам.

— Мабуть, надобно покласти його во одну з цих халуп, поки ми отнюдь не зв"яжемося з поліцією.

— Правильно. Вдвох ми його туди як-небудь донесемо. Ого, що це, Вотсоне? Невже це він своевольно власною персоною. Ну й дива! І яке зухвальство! Ні стихи для наші підозри — ні слова, ибо інакше всі мої плани если зруйновано.

З пустища вплоть до нас наближалася людина — аз многогрешный побачив тьмяний вогник сигари. Місяць світив яскраво, і моя особа зразу впізнав вертку, рухливу постать і швидку поторапливайся натураліста. Помітивши нас, він зупинився, потім знову рушив уперед.

— Докторе Вотсоне! Невже це ви? Аж ніяк безграмотный чекав зустріти вам у пустищі вночі. Але Боже мій, що це? Що трапилося? Не може бути, невже це сер Генрі?

Степлтон пробіг повз мене й нахилився надо мертвим тілом. Я почув, як він різко вдихнув повітря, манила випала у нього з пальців.

— Хто… хто це? — спитав він, затинаючись.

— Селден, каторжник, що втік з прінстаунської тюрми.

Степлтон повернув накануне нас бліде як у мерця обличчя, ціною величезних зусиль приховавши своє здивування й розчарування. Він пильно подивився спочатку бери Холмса, потім в мене.

— Ось тобі й маєш! Жахлива подія! Як но це сталося?

— Здається, впав з тієї скелі й скрутив собі в"язи. Ми з другом прогулювалися й почули крик.

— Я теж почув крик. Він і витягнув мене з дому. Я переживав после сера Генрі.

— Чому саме после сера Генрі? — неграмотный стримався я.

— Тому що він мав прийти предварительно нас сьогодні. Але невыгодный зайшов, і це, природно, дуже мене здивувало. Коли ж мы почув у пустищі крик, ведь занепокоївся, чи невыгодный загрожує йому небезпека. До речі, — його очі перескочили з мене получи и распишись Холмса, — крім крику, ви нічого безграмотный чули?

— Ні, — відказав Холмс. — А ви?

— Теж ні.

— Тоді навіщо для це питати?

— О, хіба ви неграмотный знаєте, які історії розповідають тутешні селяни насчет привид якогось собаки і таке інше? Подейкують, ніби він бігає ночами на пустищі. От автор этих строк й поцікавився, чи далеко не чули ви його сьогодні.

— Ні, ми нічого такого неграмотный чули, — відповів я.

— А як, получи и распишись вашу думку, загинув цей бідолаха?

— Я впевнений, що від хвилювань і постійного страху бути спійманим у нього помутився розум. Мабуть, у нападі божевілля він бігав до пустищу, випадково впав туточки зі скелі й скрутив собі в"язи.

— Так, це найбільш вірогідне пояснення, — сказав Степлтон і зітхнув, як мені здалося, з явним полегшенням. — А що ви оборона це думаєте, містере Шерлоку Холмсе?

Мій наперсник вклонився, віддаючи Степлтонові належне.

— А ви дуже догадливі.

— Ми чекаємо вы відтоді, як сюди приїхав ученый Вотсон. І ви прибули вчасно — стали свідком трагедії.

— Воно й справді так. Але моя персона невыгодный маю сумнівів, що мій корешок дасть цій пригоді правильне пояснення. А моя персона поїду будущие времена во город на Темзе з неприємною згадкою.

— Ви повертаєтеся завтра?

— Маю такий намір.

— Сподіваюсь, ваш візит сюди проллє світло нате події, які завели нас у глухий кут.

Холмс знизав плечима.

— Не завжди можна досягти успіху, для який сподіваєшся. Досліднику потрібні неграмотный легенди й чутки, а факти. Щось нічого з цією справою у мене невыгодный виходить.

Мій дружище говорив найщирішим і найнезацікавленішим тоном. Степлтон весь ще невыгодный зводив з нього погляду. Потім він звернувся по мене:

— Я охоче запропонував би віднести бідолаху накануне нас, але це приближенно налякає сестру, що, мабуть, неграмотный варто цього робити. Якщо ми чимось прикриємо йому обличчя, так прежде ранку з ним нічого невыгодный трапиться.

Так і було зроблено. Відхиливши гостинне запрошення Степлтона завітати давно нього, ми з Холмсом рушили до самого замку Баскервілів, давши натуралісту можливість повертатися додому самому. Пройшовши трохи і озирнувшись назад, ми побачили його постать, що рухалася безкраїм пустищем, і самотню чорну пляму, що залишилась получай посрібленому місячним сяйвом схилі, — ведь лежала людина, яка загинула такою жахливою смертю.

Розділ 03 СІТІ РОЗСТАВЛЕНО

— Ось ми й зійшлися врукопаш, — мовив Холмс, если ми простували пустищем до самого баскервільського замку. — Але ж яка на цього чоловіка витримка! Як швидко він опанував собою, хоч мав би бути неабияк приголомшений, коль побачив, що його жертвою стала зовсім отнюдь не та людина! Я казав вы ще на Лондоні, Вотсоне, і тепер повторюю знову: у нас ще никак не було такого гідного нашої зброї ворога.

— Мені шкода, що він вы побачив.

— Я спочатку теж пошкодував ради це. Але уникнути зустрічі було неможливо.

— А як, держи вашу думку, получи и распишись його планах позначиться те, що він знає оборона вашу присутність у цих місцях?

— Це може або примусити його бути обережнішим, або підштовхне по відчайдушних і негайних дій. Як і більшість безвыгодный обділених розумом злочинців, він, очевидно, схильний надто покладатися в свою кмітливість, а тому вважає, що цілком нас обдурив.

— А чому б нам зразу никак не заарештувати його?

— Любий Вотсоне, ви народжені людиною дії. Ваші інстинкти завжди спонукають вы вплоть до найенергійніших вчинків. Але припустімо, про прикладу, що сьогодні вночі ми його заарештуємо. Яку це, кінець кінцем, дасть нам користь? Ми нічого неграмотный зможемо довести. От у цьому й полягає диявольська хитрість. Якби Степлтон мав собі вслед підпомагача людину, ми змогли б добути якісь докази, але якщо ми витягнемо получи світ Божий собацюру, в таком случае це нам хоть ніяк невыгодный допоможе накинути зашморг возьми шию його хазяїну.

— Але ж ми маємо докази.

— Ми никак не маємо навіть їхньої тіні — лише здогади й припущення. Та нас нетрудно засміють у суді, якщо ми поткнемося туди з подібними свідченнями й доказами.

— У нас є сер Чарльз.

— Його знайдено мертвим минус ніяких ознак насильницької смерті. Ми з вами знаємо, що він помер зі страху, знаємо також, що саме його налякало, але як переконати на цьому дванадцятьох флегматиків — присяжних засідателів? Які докази того, що прежде злочину має стосунок собака? Де сліди його зубів? Звичайно, нам з вами відомо, що собаки никак не кусають мертвих і що сер Чарльз вмер ще прежде того, як праздник орф наздогнав його. Ми повинні доставить весь це, а зробити цього безвыгодный можемо.

— Ну, а сьогоднішній вечір?

— Він нічого особливого нам невыгодный дав. Знову ж таки немає прямого зв"язку між собакою і смертю. Собаку ми никак не бачили. Ми його чули, але нікого неграмотный зможемо переконати, що він гнався из-за каторжником. Адже й причин к цього нібито далеко не існує. Ні, мій друже, ми повинні визнати факт: поки що складу злочину немає, але щоб виявити його, священнодействие отнюдь не пошкодувати сил і ризикнути.

— Що ж ви пропонуєте?

— Я покладаю великі надії возьми те, що с целью нас може зробити місіс лавровое дерево Лайонз, коль дізнається ради справжній талия справ. Крім того, на мене є й власний план. Не панихида загадувати наперед, але автор этих строк сподіваюсь, що невыгодный пізніше як грядущее перемога если нарешті из-за мною.

Більше нічого з Холмса моя персона безграмотный зміг витягнути, і він, поринувши на свої думки, мовчки дійшов хоть впредь до воріт баскервільського замку.

— Ви зайдете?

— Так, отнюдь не бачу рації ховатися далі. Але ще одне слово, Вотсоне. Нічого безграмотный кажіть ради собаку серові Генрі. Нехай думає для причини смерті Селдена те саме, що Степлтон хотів би, щоб думали ми. Йому потрібна если все його мужність, щоб витримати випробування, яке чекає получай нього завтра, если він, якщо автор согласно правилам пам"ятаю ваш звіт, піде вплоть до цих людей в обід.

— Мене теж туди запрошено.

— Ви повинні відмовитись, пускай сер Генрі йде сам. Це подумаешь влаштувати. Ну, получи власний обід, бачу, ми надто запізнилися, але повечеряти нам обом никак не зашкодить.

Сер Генрі безвыгодный стільки здивувався, скільки зрадів появі Шерлока Холмса, потому что вже кілька днів чекав, що той, дізнавшись относительно останні події, на Лондоні невыгодный затримається. А проте баронет зачудовано звів брови, коль дізнався, що мій дружище далеко не тільки никак не має з собой ніякого багажу, а й безграмотный пояснює, чим зумовлено його відсутність. Спільними зусиллями Холмса було забезпечено всім, що йому було треба, і ради пізньою вечерею ми розповіли серові Генрі стільки з відомого нам, скільки йому необхідно було знати. Але спочатку мені довелося виконати единолично неприємний обов"язок — розповісти Беррімору і його дружині насчет кончина Селдена. Дворецький зустрів цю звістку з явною полегкістю, а місіс Беррімор гірко заплакала, закривши обличчя фартушиною. Для всього світу Селден був злочинцем, напівтвариною-напівдияволом, але интересах неї він завжди залишався маленьким норовливим хлопчиком з її юності, дитиною, яка чіплялася из-за її руку. Воістину безнадійно зіпсований лише праздник чоловік, якого далеко не оплаче жодна жінка.

— Відтоді як Вотсон уранці кудись поїхав, ваш покорный слуга цілий дата нудився на чотирьох стінах, — сказав баронет. — Як получи мою думку, мене слід похвалити, потому что моя особа дотримав своєї обіцянки. Якби пишущий эти строки безвыгодный дав трепотня безграмотный виходити з дому самому, ведь міг би принять вечір значно веселіше — Степлтон надіслав мені записку, запрошуючи перед себе.

— Авжеж, — ви провели б вечір значно веселіше, во цьому ваш покорный слуга никак не маю сумніву, — черство відказав Холмс. — До речі, мені здається, ви невыгодный цінуєте те, що ми оплакували вас, стоячи біля людини із скрученими в"язами.

Сер Генрі королем розплющив очі:

— Як це?

— А так. Бідолаха був у вашому одязі. Боюсь, у Беррімора, який дав його каторжнику, можуть бути неприємності з поліцією.

— Навряд. Наскільки мы знаю, вслед за тем безвыгодный було міток.

— Що ж, йому пощастило, і неграмотный тільки йому, а й усім вы тут, оскільки всі ви во цьому випадку є порушниками закону. Я никак не впевнений, що мій найперший обов"язок як чесного детектива невыгодный полягає во тому, щоб заарештувати всіх, хто є на будинку. За неспростовні викривальні документи можуть правити листи Вотсона.

— Але ж у якому стані наша власна справа? — спитав баронет. — Чи вдалося вы хоч трохи її розплутати? Ми з Вотсоном, відколи приїхали сюди, ще нічого далеко не зробили.

— Думаю, во скорому часі ваш покорный слуга матиму змогу зробити бивак набагато с целью вам зрозумілішим. Справа виявилася надзвичайно важкою і неймовірно складною. Ще й досі на ній залишається кілька пунктів, що гибнуть у мороці, але він до сей времени одно ось-ось розвіється.

— Вотсон, певно, розповів вас для единолично випадок. Ми чули во пустищі собаку, сиречь можу заприсягтися, що безграмотный целое є порожнім марновірством. На Заході мені доводилося мати справу з собаками, і коль ваш покорный слуга чую, як собачара гавкає, в таком случае знаю, що це из-за один. І якщо вас вдасться надіти ремень нате цього собаку й посадити його нате ланцюг, автор этих строк буду готовий будь-де заприсягтися: ви найкращий тайный агент у світі.

— І намордничек ваш покорный слуга получай нього надіну, і сверху ланцюг посаджу — тільки допоможіть мені.

— Я зроблю все, що ви скажете.

— Дуже добре. Але автор этих строк вам попрошу слухатися мене сліпо, отнюдь не питаючи, чому й навіщо.

— Як вы если завгодно.

— Якщо ви приблизительно зробите, то, думаю, ми швидко розв"яжемо нашу маленьку проблему. Не маю сумніву, що…

Холмс раптом замовк і пильним поглядом втупився кудись сверху моєї голови. Лампа світила легко йому на обличчя — вкрай напружене й непорушне, воно могло б належати справжній класичній статуї і було втіленням тривоги й надії.

— Що трапилося? — во сам речь вигукнули ми з сером Генрі.

Коли Холмс потупив очі, аз многогрешный побачив, що він намагається вгамувати якесь внутрішнє хвилювання. Обличчя на нього було спокійне, але очі світилися торжеством.

— Пробачте, але ваш покорный слуга для цьому знаюсь і ваш покорнейший слуга во захопленні, — сказав він, показавши рукою на бік галереї портретів, що висіли получи и распишись протилежній стіні. — Вотсон ніяк отнюдь не хоче припустити, що аз многогрешный розуміюся возьми живопису, але це звичайні заздрощі, прямо-таки наші погляди бери цей любимец далеко не збігаються. Але портрети справді чудові.

— Радий чути це, — мовив сер Генрі, з деяким здивуванням глянувши получи мохо друга. — Не буду удавати, ніби ваш покорный слуга дуже багато тямлю на картинах, через у конях чи бичках — так інша справа. Навіть безграмотный уявляв, що ви знаходите минута ради таких речей.

— Я знаю, який живопис гарний, а який поганий, і сразу бачу саме гарний живопис. Присягаюсь, ота дамочка на синій шовковій сукні належить пензлю Неллера, а товстий англичанин у перуці — ведь Рейнольдс. Це, очевидно, фамільні портрети?

— Так, усі поперед одного.

— І ви знаєте, хто нате них?

— Беррімор добре мене потренував, і я, гадаю, можу відповісти свій нотация лишенный чего помилок.

— Хто отой идеал з підзорною трубою?

— То контр-адмірал Баскервіль, який служив під командою адмірала Родні у Вест-Індії. А возлюбленный пирушка у голубому сюртуці і з сувоєм паперів — сер Вільям Баскервіль — один комісії Палати громад следовать Пітта.

— А цей ухажер навпроти мене, у чорному оксамитовому камзолі з мереживом?

— О, вы обряд знати насчет нього. Це вина всіх наших нещасть — лиходій Гуго, від якого почалася плод воображения ради собаку Баскервілів. Ми його, очевидно, ніколи безграмотный забудемо.

Я з цікавістю й деяким здивуванням втупився у портрет.

— Боже мій! — мовив Холмс. — Він здається досить спокійним, лагідним чоловіком, але, насмілюся сказати, на погляді є щось диявольське, ваш покорнейший слуга уявляв його кремезнішим хлопцем і розбишакою.

— Портрет справжній, сумнівів тутовник бути невыгодный може, потому что получи зворотному боці написано його ім"я і число — тисяча шістсот мешок сьомий рік.

Решту вечора Холмс говорив мало, але фронтиспис гульвіси Гуго, здавалося, зачарував його, і коль ми сиділи ради вечерею, він майже неграмотный спускав з нього очей. Проте познайомитися з ходом думок мохо друга пишущий эти строки зміг тільки пізніше, коль сер Генрі пішов впредь до себя на кімнату. Взявши свічку з своєї спальні, Холмс повернувся безотложно зі мной во трапезну й підніс її предварительно потемнілого від часу портрета.

— Ви никак не помічаєте на ньому нічого особливого?

Я довго роздивлявся крислатий фуражка з плюмажем, довгі кучері, білий мереживний комір і суворе, мертве обличчя. Воно отнюдь не відзначалося брутальністю, але було бундючне, безжальне й жорстоке, з міцно стуленими тонкими губами й холодними невблаганними очима.

— Він нікого вас безграмотный нагадує?

— В нижній частині обличчя є щось від сера Генрі.

— Можливо, малограмотный більше, ніж натяк. Але зачекайте хвилиночку!

Він став нате стільця і, тримаючи свічку на лівій руці, затулив зігнутою правою крислатий шапка і завитки довгих кучерів.

— Господи Боже! — неграмотный стримав ваш покорнейший слуга здивованого вигуку.

З полотна возьми мене дивилося обличчя Степлтона.

— Ага, тепер ви теж побачили. Мої очі давненько натреновані вивчати обличчя, а безграмотный те, що їх прикрашає. Найголовніша якість криміналіста-слідчого — це вміти проникати поглядом вслед за маски.

— Неймовірно. Наче його портрет.

— Так, цікавий випадок повернення вплоть до предків, причому як у фізичному, приближенно і на духовному смислі. Людині досить почати вивчати портрети, щоб перетворитися получи прибічника теорії переселення душ. Не підлягає сумніву, Степлтон теж з роду Баскервілів.

— Із планами держи спадщину.

— Цілком вірно. Цей портрет, що випадково потрапив в очі, дає нам у щипанцы одну з найважливіших сполучних ланок, відсутність якої эдак нам дошкуляла. Ми впіймали його, Вотсоне, ми його впіймали і, присягаюсь, далеко не встигне закінчитися завтрашній день, як він битиметься во наших сітях круглым счетом само безпорадно, як б"ються метелики во його сачку. Шпилька, корок, формуляр — і ми поповнимо ним колекцію нате Бейкер-стріт.

Холмс зареготав і відвернувся від портрета. Я взагалі безграмотный чув, щоб він сміявся часто, і завжди його сміх віщував комусь лихо.

Вранці автор прокинувся рано, але Холмс був возьми ногах ще раніше: одягаючись, ваш покорный слуга побачив, що він уж встиг десь побувати.

— Еге ж, сьогодні ми матимемо морочливий день, — зауважив він, радісно й нетерпляче потираючи руки. — Сіті розставлено, поспешно почнемо їх витягувати. Так от, впредь до кінця дня ми с распевом знатимемо, зловили ми нашу велику сухоморду щуку чи вона проскочила на дірку.

— Ви вже встигли побувати на пустищі?

— Я дійшов давно Грімпена й надіслав звідти повідомлення во Прінстаун для последний вздох Селдена. Здається, ні, моя особа майже впевнений, нікого з вы далеко не турбуватимуть у зв"язку з цією справою. Крім того, автор зв"язався з моїм вірним Картрайтом, — адже він, безперечно, дуже сумував би під дверима моєї халупи, як бобик получи могилі свого хазяїна, коль б автор этих строк неграмотный заспокоїв його щодо своєї безпеки.

— Що ми будемо робити далі?

— Насамперед побачимося з сером Генрі. А стержень і він!

— Доброго ранку, Холмсе! — привітався баронет. — Ви схожі получи и распишись генерала, який розробляє з начальником штабу конспект битви.

— Так воно й є. Вотсон прийшов одержати наказ.

— Я теж.

— Чудово. Якщо автор этих строк никак не помиляюсь, наші друзі Степлтони запросили вам сьогодні получи обід?

— Сподіваюсь, ви теж туди підете. Вони дуже гостинні люди, і автор этих строк впевнений, що вони будуть надзвичайно раді вы бачити.

— Боюсь, нам з Вотсоном доведеться поїхати на Лондон.

— У Лондон?

— Так. За нинішнього збігу обставин від нас вслед за тем если більше користі.

Обличчя баронета помітно видовжилося.

— А автор этих строк мав надію, що на цій справі ви залишитеся зі мной впредь до кінця. Замок Баскервілів і пустище отнюдь не ті місця, дескать приємно бути самому.

— Дорогий друже, ви повинні вірити мені беззастережно і робити целое так, як мы вы радив. Можете сказати вашим друзям, що ми були б щасливі начаться з вами, але невідкладні справи покликали нас у Лондон. Повернутися на Девоншір ми сподіваємося дуже швидко. Ви безвыгодный забудете переказати їм це?

— Якщо ви наполягаєте.

— Запевняю вас, іншого шляху немає.

З того, як баронет спохмурнів, аз многогрешный зрозумів, що він вважає свой від"їзд дезертирством і глибоко цим ображений.

— Коли ви бажаєте їхати? — не май месяц спитав він.

— Зразу ж після сніданку. Ми поїдемо зі станції Кумбі-Трейсі, але Вотсон залишить здесь свої речі — це если запорука того, що він давно вам повернеться. Вотсоне, надішліть, адью ласка, Степлтону записку, хрен не без; ним він знає, що ви безвыгодный можете давно них начаться і шкодуєте относительно це.

— Мені теж дуже хотілось би поїхати з вами во Лондон, — оголосив баронет. — Чому автор маю сидіти туточки сам?

— Тому що це ваш пост. Тому що ви дали мені речение чинити так, як пишущий эти строки вас скажу, а моя персона кажу вас залишитися тут.

— Гаразд, автор залишусь.

— Ще одна порада. Їдьте во Мерріпіт-хаус кіньми. Але коляску відішліть отворотти-поворотти і скажіть Степлтону, що отдавать підете пішки.

— Пішки пустищем?

— Так.

— Але саме від цього ви невыгодный присест мене застерігали.

— Сьогодні можете йти спокійно, небезпека вы неграмотный загрожуватиме. Якби автор малограмотный довіряв прежде кінця вашій витримці й мужності, в таком случае ніколи б далеко не запропонував вы цього, але необхідно, щоб ви зробили саме так.

— Добре.

— І якщо ви хоч трохи цінуєте своє життя, то, вийшовши на пустище, нікуди далеко не звертайте із стежки, що веде від Мерріпіт-хаус прежде Грімпенської дороги, тим більше, що ви малограмотный крата нею ходили.

— Я зроблю так, як ви кажете.

— Дуже добре. Мені хотілось би виїхати якомога швидше після сніданку, щоб бути на Лондоні ополудні.

Ця програма дій вкрай мене здивувала, хоч аз многогрешный й пам"ятав плетение словес Холмса, сказані ним Степлтону напередодні ввечері оборона те, що наступного дня його візит у ці місця закінчиться. Досі мені й для думку никак не спадало, що Холмс захоче взяти мене з собою, перед того ж ваш покорнейший слуга далеко не розумів, як ми обидва можемо бути відсутніми во годину, ним самим оголошену критичною. А проте мені лишалося тільки мовчки слухатися, отож ми попрощалися з нашим засмученим другом і вслед за дві години були сверху станції Кумбі-Трейсі, звідки відіслали коляску отдавать у Баскервіль-хол. На платформі нас чекав невеличкий хлопчина.

— Які будуть накази, сер?

— Сідай получай цей поїзд, Картрайте, і їдь у Лондон. Як тільки приїдеш, надішли від мохо імені телеграму серові Генрі Баскервілю та спитай його, чи безвыгодный знайшов він мохо записника, якого ваш покорнейший слуга десь загубив. Якщо знайшов, хрен не без; ним надішле його бери Бейкер-стріт листом давно запитання.

— Слухаю, сер.

— І спитай одновременно у станційній конторі, чи немає в дальнейшем про мене якого-небудь повідомлення.

Хлопчина повернувся з телеграмою, і Холмс дав її мені. Я прочитав:

«Телеграму одержав. Виїжджаю з незаповненим ордером сверху арешт. Буду п"ятій сорок. Лестрейд».

— Це відповідь для телеграму, надіслану мной вранці. Лестрейд, здається, единодержавно з найкращих детективів-професіоналів, і нам, мабуть, потрібна если його допомога. Ну а тепер, Вотсоне, нужно використати отечественный часочек якнайкраще й завітати впредь до нашої знайомої місіс Лаури Лайонз.

План кампанії, розроблений Холмсом, починав прояснюватися. Мій побратим вирішив використати баронета чтобы того, щоб переконати Степлтонів, ніби нас у Баскервіль-холі дійсно немає, насправді ж ми повернемося бери місце подій саме тоді, если на цьому если найбільша потреба. Телеграма з Лондона, якщо сер Генрі згадає її во розмові з Степлтонами, повинна розвіяти їхні останні сумніви. І автор этих строк вже наче целых бачив, як наші сіті дедалі щільніше стягуються навколо сухомордої щуки.

Місіс Лаурка Лайонз сиділа на своїй робочій кімнаті, і Шерлок Холмс розпочав розмову щиро й відверто, чим неабияк її здивував.

— Я розслідую обставини смерті сера Чарльза Баскервіля, — сказав він. — Мій дружок педиатр Вотсон, центр він преддверие вами, поінформував мене насчет все, що ви повідомили во зв"язку з цією справою і що приховали.

— Що саме автор приховала? — зухвало спитала вона.

— Ви визнали, що попросили сера Чарльза бути біля хвіртки что касается десятій годині вечора. Як ми знаємо, він помер саме тама і саме во пирушка час. Ви приховали, який зв"язок існує між цими двома багатозначними фактами.

— Між ними немає зв"язку.

— В такому випадку ми є свідками справді надзвичайного збігу обставин. Але аз многогрешный впевнений, що ми кінець кінцем встановимо цей зв"язок. Я хочу бути з вами вполне відвертим, місс Лайонз. Ми вважаємо кончина сера Чарльза вбивством, і во цю справу може бути вплутаний никак не тільки ваш кореш містер Степлтон, а й його дружина.

Місіс Лайонз схопилася з крісла.

— Його дружина?! — вигукнула вона.

— Це вже ні для того кого отнюдь не таємниця. Особа, яка видавала себя после сестру Степлтона, насправді його дружина.

Місіс Лайонз знову сіла. Її пальці стиснули бильця крісла з такою силою, що нігті для них, доти рожеві, целых побіліли.

— Його дружина! — повторила вона. — Він неодружений!

Шерлок Холмс знизав плечима.

— Доведіть мені це! Доведіть! І якщо вас це вдасться, я…

Лютий вогонь во її очах сказав більше, ніж будь-які слова.

— Я готовий зробити це, — відказав Холмс, дістаючи з кишені якісь папери. — Ось фотографія цієї пари, зроблена чотири роки тому на місті Йорк. На звороті написано: «М-р і м-с Ванделер», але вы никак не важко если впізнати його та й її, якщо вас доводилося зустрічатися з нею. А стержень три документи, во яких люди, що заслуговують сверху довіру, описують містера і місіс Ванделер, які во пирушка момент мали приватну школу «Святий Олівер». Прочитайте це, і у вы отнюдь не залишиться жодних сумнівів відносно того, що йдеться насчет одних і тих самих людей.

Місіс Лаурка Лайонз мигцем проглянула простягнуті їй папери, потім звела очі получи и распишись нас — відчай перетворив обличчя цієї жінки получи холодну, непорушну маску.

— Містере Холмсе, — мовила вона, — цей чоловік пропонував мені вийти следовать нього заміж вслед за умови, якщо пишущий эти строки візьму розлучення. Він брехав мені, негідник, як тільки міг. Він ніколи безграмотный казав мені й фразы правди. А навіщо? Навіщо? Я думала, він поводиться эдак заради мене. Але тепер розумію: пишущий эти строки завжди була тільки звичайнісіньким знаряддям у його руках. Навіщо мені зберігати вірність тому, хто ніколи безвыгодный був вірний мені? Навіщо захищати його від наслідків його ж нечестивих учинків? Питайте мене оборона що завгодно, джентльмени, моя персона нічого від вы никак не приховуватиму. Але присягаюся вас во одному: если автор писала того листа, мені й малограмотный снилося, що це завдасть шкоди серові Чарльзу, моєму найдобрішому другові.

— Мадам, автор этих строк вірю кожному вашому слову, — відповів Шерлок Холмс. — Розповідати ради всі ці події вам, очевидно, боляче, отож, мабуть, краще моя персона самолично говоритиму насчет те, що відбувалося, а якщо припущуся істотної помилки, ви мене зупиніть. Надіслати того листа вас порадив Степлтон?

— Він його продиктував.

— Очевидно, він вы пояснив, що на такий спосіб ви одержите від сера Чарльза допомогу чтобы судових витрат, пов"язаних з розлученням?

— Саме так.

— А потім, если ви надіслали листа, переконав вам никак не йти получи зустріч?

— Він сказав, що перестане поважати себе, якщо гроші к розлучення дасть хтось інший, що він сам, хоч і бідна людина, віддасть усе накануне останнього пенні, аби усунути перешкоду, яка нас розділяє.

— Він справляє враження послідовної особи. А относительно подальші події ви нічого неграмотный чули, поки отнюдь не прочитали насчет последний вздох сера Чарльза во газетах?

— Не чула.

— І Степлтон примусив вам заприсягтися нічого нікому невыгодный казати оборона зустріч, яку ви призначили старому джентльменові?

— Так. Він сказав, що умирание сера Чарльза дуже загадкова і що держи мене, безперечно, впаде підозра, якщо стане відомо оборона плита і зустріч. Він залякав мене, і пишущий эти строки вирішила мовчати.

— Дуже добре. Але ж у вы були підозри?

Місіс Лайонз опустила очі, вагаючись з відповіддю.

— Я добре знала цього чоловіка, — мовила вона нарешті. — Але, незважаючи бери це, якби він дотримав свого слова, ваш покорный слуга теж ніколи його неграмотный підвела б.

— На мою думку, во цілому ви щасливо уникли небезпеки, — зауважив Шерлок Холмс. — Він був у ваших руках і знав це, а проте ви лишилися живою. Протягом кількох місяців ви розгулювали покромка безодні. А тепер, місіс Лайонз, с вашего позволения попрощатися з вами. Цілком імовірно, що ми проворно побачимося ще раз.

— Ну, наша одесную потроху завершується, труднощі одна в соответствии с одній зникають, — сказав Холмс, коль ми знову повернулися для станцію, чекаючи прибуття лондонського експреса. — Я спешно зможу звести всі її деталі на послідовну розповідь для единственный з найнезвичайніших і найсенсаційніших злочинів сучасності. Той, хто вивчає криміналістику, повинен пам"ятати аналогічні випадки і на Годно, і на Малоросії, на тисяча вісімсот шістдесят шостому році, і, звичайно ж, убивство Андерсена на Північній Кароліні, але наша дело має свої, притаманні лише їй особливості. Навіть враз ми отнюдь не маємо незаперечних доказів злочину цього дуже підступного чоловіка. Але автор этих строк буду неймовірно здивований, якщо ми неграмотный здобудемо їх ще прежде того, як сьогодні ввечері полягаємо спати.

Лондонський експрес з гуркотом влетів сверху станцію, і з вагона першого класу вистрибнув невеличкий держи зріст, моторний і міцний чоловік, чимось сродственный получи и распишись бульдога. Ми потисли йому руку, і з того, як шанобливо Лестрейд поглядав получай мохо друга, ваш покорнейший слуга зразу ж зрозумів, що він багато чого навчився відтоді, як їм уперше довелося працювати разом. Я добре пам"ятав, скільки зневаги викликали тоді на цього практическая деятельность теорії Холмса, прихильника логічних побудов.

— Щось пристойне? — спитав Лестрейд.

— Такої справи века малограмотный було, — відповів Холмс. — У нас є дві години перед того, як исповедь если починати. Думаю, варто поки що пообідати, а потім, Лестрейде, ми прочистимо вас рукав від лондонського туману, давши ковтнути чистого нічного повітря Дартмура. Ніколи шелковица отнюдь не були? О, думаю, ви безвыгодный проворно забудете свій перший приїзд у ці місця.

Розділ 04 СОБАКА БАСКЕРВІЛІВ

Одним з недоліків Холмса, — якщо це справді можна назвати недоліком, — було те, що він майже ніколи й ні з ким безграмотный ділився впредь до кінця своїми планами доти, поки цілком їх невыгодный здійснював. Почасти на цьому, безперечно, знаходила прояв власна вдача мохо друга, потому что він любив підкоряти своїй волі й дивувати тих, хто його оточував. Почасти він діяв эдак з професійної обережності, що вимагала ніколи далеко не ризикувати. Та хоч би як дальше було, але така поведінка завдавала чимало неприємностей його агентам і помічникам. Я самовластно досить сплошь и рядом терпів від неї, але ніколи мені безграмотный було приближенно тяжко, як під время тієї тривалої поїздки на темряві. Попереду бери нас чекало велике випробування, нарешті ми були готові накануне останнього вирішального зусилля, а Холмс нічого далеко не говорив, і пишущий эти строки міг лише здогадуватися, якою если послідовність його дій. Серце на мене целых завмирало на передчутті невідомого, если во обличчя нам війнуло холодним вітром, і темний, пустельний простір за обидва боки вузької дороги підказав мені, що ми знову опинилися на пустищі. Кожний крок коней, кожний оберт железный конь наближав нас накануне останньої пригоди.

Присутність візника, екіпаж якого ми найняли на Кумбі-Трейсі, заважала нам, і ми, хоч нерви наші целых тремтіли від напруження на очікуванні близької небезпеки, змушені були балакати насчет дрібниці. Така стриманість давалася взнаки, і тому моя персона відчув навіть деяку полегкість, если ми, нарешті, проминули будинок Френкленда і покотили давно замку Баскервілів, як ваш покорнейший слуга здогадався — місця останньої дії. Не завертаючи давно будинку, ми проїхали по хвіртки на кінці тисової алеї. Там розплатилися з візником, наказавши йому негайно повертатися на Кумбі-Трейсі, а самі пішли во напрямку Мерріпіт-хаус.

— У вам є зброя, Лестрейде?

Маленький сыщик посміхнувся:

— Поки пишущий эти строки во штанях, у мене є задня кишеня, а поки во мене є задня кишеня, в таком случае й после щось є.

— Це добре! Ми з моїм другом теж приготувалися по всяких несподіванок.

— Ви страшенно серйозно ставитесь поперед цієї справи, містере Холмсе. І що ж ми будемо робити?

— Чекати.

— Слово честі, місця шелковица безвыгодный дуже веселі, — зауважив детектив, щулячись і позираючи ведь бери похмурі схили горбів, в таком случае получи и распишись величезне озерко туману, що розлилося по-над Грімпенською трясовиною. — А дьявол у якомусь будинку світяться вікна.

— Це Мерріпіт-хаус, отметина нашої подорожі. Тепер попрошу вы іти навшпиньках і розмовляти пошепки.

Ми обережно просувалися стежкою, прямуючи перед будинку, але ярдів после двісті від нього Холмс нас зупинив.

— Далі никак не треба, — сказав він. — Оці валуни праворуч — чудова схованка.

— Ми тутовник повинні чекати?

— Так, влаштуємо невеличку засідку. Лестрейде, лізьте на цю нішу. Вотсоне, ви бували всередині будинку? Розташування кімнат знаєте? Оті заґратовані вікна скраю — що це?

— Це вікна кухні.

— А поряд, яскраво освітлене?

— Їдальня.

— Штори піднято. Ви знаєте склад місцевості. Прокрадіться вперед, та тихо, і гляньте, що вони в дальнейшем роблять, але, из-за Бога, дивіться, щоб вы отнюдь не помітили.

Я навшпиньках пройшов стежкою і сховався из-за низеньким кам"яним муром, що оточував фруктовий садишко з карлуватими деревами. Скрадаючись у тіні цього муру, мы знайшов місце, звідки міг подивитися на незавішене вікно.

В кімнаті було двоє чоловіків — сер Генрі й Степлтон. Вони сиділи на профіль поперед мене после круглим столом. Обидва курили сигари, под ними стояли чашки з кавою й вино. Степлтон щось жваво розповідав, але баронет був блідий і слухав його неуважно. Очевидно, його сурово гнітила думка оборона самотнє повернення додому лиховісним пустищем.

Поки ваш покорный слуга спостерігав вслед ними, Степлтон підвівся й вийшов з кімнати, а сер Генрі налив собі первопричина й відкинувся сверху спинку крісла, затягуючись сигарою. Я почув рипіння дверей, потім шурхіт черевиків по мнению гравію. Кроки пролунали доріжкою в соответствии с другий бік муру, из-за яким автор этих строк причаївся. Визирнувши, пишущий эти строки побачив, що натураліст зупинився біля сарайчика во кутку саду. В замку повернувся ключ, Степлтон ступив после поріг, і во сараї почулась якась шамотня. Натураліст пробув со временем близько хвилини, потім ще в один из дней скреготнув у замку ключем, пройшов повз мене і зник у будинку. Побачивши його знову во товаристві гостя, автор этих строк тихомолком прокрався отдавать давно своїх товаришів і розповів їм для все, що вивідав.

— Отож ви кажете, Вотсоне, що жінки во їдальні немає? — спитав Холмс, если пишущий эти строки закінчив розповідати.

— Немає.

— Де ж тоді вона? В усіх інших кімнатах малограмотный світиться.

— Навіть отнюдь не уявляю, -де вона може бути.

Я вже казав вам, що по-над Грімпенською трясовиною стелився густий білий туман. Він повільно насувався звідти сверху нас хоч і невисоким, але щільним і чітко окресленим валом. Місяць світив ясно, і пары мав вигляд блискучого льодового поля, по-над поверхнею якого де-не-де височіли скелі й гострі вершини пагорбів. Холмс обернувся во праздник бік і, спостерігаючи следовать неквапливим рухом цієї білої стіни, нетерпляче пробурмотів:

— Він суне получай нас, Вотсоне.

— А це погано?

— Дуже погано. Це єдине во світі, що може зруйнувати мої плани. Але сера Генрі далеко не доведеться чекати довго. Вже десята година. Наш успіх і навіть його життя залежать тепер від одного — чи вийде він раніше, ніж стежка-дорожка потоне во тумані.

Нічне поднебесье було чисте, не принимая во внимание жодної хмарки. Яскраво й студено світилися зірки, щербатий місяць заливав усе пустище м"яким тремтливим світлом. Просто попереду нас темніло громаддя будинку, його гостроверхий дах і торчкуваті димарі чітко вимальовувалися сверху тлі всіяного срібними зірками неба. Широкі золотаві смуги світла тяглися від вікон у сквер і далі во пустище. Одна з них раптом зникла. То з кухні пішли слуги. Тепер юпитер горіла тільки во їдальні, мол двоє чоловіків — убивця хазяїн і його гість, який нічого невыгодный підозрював, — розмовляли далі, покурюючи сигари.

Біла пухнаста завеса туману, що вкрила вже половину пустища, з кожною хвилиною наближалася з протилежного від нас боку до самого будинку. Ось перші його тоненькі пасма з"явилися на золотому квадраті освітленого вікна. Дальній кінець муру, що оточував сад, зник з наших очей, і по-над виром білої мли залишилися стирчати тільки верхівки дерев. Ось кучеряві хвилі з обох боків підповзли накануне будинку і повільно перетворилися сверху щільний бегунок — по части ньому, немов якийсь дивний корабель за примарному морю, попливли горішній поверху і дах оселі Степлтонів. Холмс з серцем ляснув долонею сообразно валуну, біля якого ми стояли, і нетерпляче тупнув ногою.

— Якщо він малограмотный вийде вслед за чверть години, стежка-дорожка потоне во тумані. А путем півгодини ми безвыгодный зможемо побачити власну руку.

— Чи далеко не відійти нам назад, немного погодя вище.

— Що ж, так, мабуть, і зробимо.

У міру того як стіна туману насувалася получи нас, ми відступали хуй нею безвыездно далі й далі, поки неграмотный опинилися вслед пів-милі від будинку Степлтонів, проте суцільне білясте море, посріблене згори місяцем, далеко не переставало повільно й невблаганно рухатися вперед.

— Ми відійшли надто далеко, — зауважив Холмс. — Не можна ризикувати, допустивши, щоб сера Генрі наздогнали раніше, ніж він добіжить по нас. Хоч би що после этого було, ми повинні залишитися тут.

Він став навколішки і притулився вухом впредь до землі:

— Дякувати Богу, здається, йде.

В тиші пустища почулися швидкі кроки. Присівши серед валунів, ми напружено вдивлялися на сріблясту стіну попереду. Звук кроків лунав дедалі чіткіше, і штифт із туману, немов розсунувши лаштунки, ступив той, кого ми чекали. Опинившись получай чистому повітрі під яснозорим небом, він здивовано озирнувся навколо. Потім швидко подався стежкою далі, пройшов близько від того місця, мол ми ховалися, і почав спускатися довгим пологим схилом. Ідучи, він огульно момент оглядався в таком случае посредством одне, в таком случае вследствие друге плече як людина, що чимось занепокоєна.

— Цс-с! — прошепотів Холмс, і перекур його револьвера різко клацнув, коль він його зводив. — Обережно! Це він!

Десь із глибини туманного валу, що невпинно наближався вплоть до нас, почулося негучне чітке дріботіння. Біла стіна була від нас поуже ярдів вслед п"ятдесят, і ми всі троє пильно во неї вдивлялися, никак не знаючи, яке жахіття ось-ось може вихопитися звідти. Стоячи поряд з Холмсом, ваш покорнейший слуга мигцем глянув йому во обличчя — воно було бліде, схвильоване, з палаючими на місячному світлі очима. Раптом їхній погляд непорушно застиг, губи від здивування розтулилися. Тієї ж миті Лестрейд скрикнув від жаху й упав долілиць держи землю. Я скочив в айда й схопився обважнілою рукою из-за револьвер, майже паралізований страхітливим привидом, що вихопився з туману. Так, це був собака, величезний, чорний як ливан кабысдох — такого собаки нікому з смертних ще никак не доводилося бачити. З його роззявленої пащі бурхало полум"ям, очі горіли жаром, до морді, шерсті возьми загривку й спині, підгрудді пробігав вогонь. Навіть у гарячкових мареннях божевільного безграмотный могло б виникнути нічого більш дикого, жахливого й пекельного, ніж цей чорний, з лютим вищиром звір, що вистрибнув накануне нас із стіни туману.

Величезна чорна потвора довгими стрибками мчала стежкою как следует по части слідах нашого друга. Її поява этак нас приголомшила, що перш ніж ми отямилися, вона встигла промчати повз нас. І лише тоді ми з Холмсом одночасно вистрілили — жахливе виття тварюки показало, що бодай единолично з нас влучив у неї. Проте вона неграмотный зупинилася, а помчала далі. Віддалік сверху стежці ми побачили сера Генрі. З блідим у місячному світлі обличчям, він дивився назад, з жахом піднісши обрезки вгору й безпорадно втупившись у страхітливого звіра, що наздоганяв його.

Але те, що щенок завив від болю, вмить розвіяло выше- страх. Якщо він уразливий, так й смертний, а якщо його можна поранити, так можна й убити. Ніколи мені неграмотный доводилося бачити, щоб хтось бігав в такой мере швидко, як Холмс тієї ночі. Я завжди був прудконогим і бігав зовсім непогано, але він випередив мене настільки ж, наскільки пишущий эти строки самолично випередив детектива-професіонала. Ми мчали стежкою і чули, що попереду неизвестно гарчить собачара і единожды у единовременно скрикує сер Генрі. Я встиг побачити, як цей звір стрибнув возьми свою жертву, повалив її получи землю й кинувся їй прежде горла. Але цієї миті Холмс вгатив у бік потвори всі п"ять куль, що ще залишилися во барабані його револьвера. Завивши на агонії востаннє, полкан оскаженіло клацнув у повітрі зубами, перевернувся для спину, зверски дриґнув усіма чотирма лапами й повалився для бік. Засапавшись від бігу, моя особа нахилився по-над ним і притис жерло револьвера до самого його страшної, ніби облитої блідим вогнем голови, але натискати получи и распишись гачок малограмотный було потреби. Велетенський щенок був мертвий.

Сер Генрі лежав непритомний нате тому місці, дескать впав. Ми зірвали з нього комірець, і Холмс прошепотів фразы подяки, пересвідчившись, що получай шиї во баронета немає рани і що порятунок прийшов вчасно. Ось повіки на нашого друга здригнулися, і він зробив мляву спробу поворухнутися. Лестрейд просунув шийку фляги з коньяком йому між зубів, і держи нас глянули двушничек зляканих ока.

— Боже! — прошепотів сер Генрі. — Що це було? Господи, що це було?

— Хоч би що це було, воно мертве, — відказав Холмс. — Ми назавжди вигнали привида, що переслідував ваш рід.

Звір, що лежав предварительно нами, самими своїми розмірами й силою справляв моторошне враження. Це був безвыгодный чистокровний дойда і безграмотный чистокровний мастіф, а покруч двох цих порід — сухий, лютий і завбільшки з невелику левицю. Навіть тепер у нього, непорушного й мертвого, з величезної пащі слизотіло ще полум"я, маленькі, глибоко посаджені безжальні очі були оточені вогняними колами. Я доторкнувся рукою до самого його палаючої морди і, піднісши пальці накануне очей, побачив, що во темряві вони світяться.

— Фосфор, — сказав я.

— Та ще й якийсь хитрий препарат, — додав Холмс, принюхуючись по тварини. — Без запаху, щоб псина отнюдь не втратив нюх. Ми повинні щиро вибачитися на пороге вами, сер Генрі, ради те, що піддали вы такому страшному випробуванню. Я був готовий побачити собаку, але никак не таке чудовисько. До того ж облако безвыгодный дав часу зустріти його як слід.

— Ви врятували мені життя.

— Піддавши його спочатку небезпеці. Ви можете встати?

— Дайте мені ще ковтнути коньяку, і зі мной постоянно если гаразд. Ну ось! А тепер допоможіть мені встати. Що ви пропонуєте робити далі?

— Я пропоную вас залишитись поки що тут. Сьогодні ні вплоть до яких пригод ви більше невыгодный придатні. Якщо ви почекаєте, хтось із нас повернеться з вами на баскервільський замок.

Сер Генрі марно спробував зіп"ястися получи айда — він був ще блідий як крейда і тремтів усім тілом. Ми допомогли йому підвестися й відвели по валуна, -де він, здригаючись, сів і сховав обличчя на долонях.

— А тепер ми повинні йти, — мовив Холмс. — Треба зробити справу вплоть до кінця, тута весить кожна хвилина. Докази злочину ми маємо, тепер панихида взяти злочинця.

— Ставлю тисячу проти одного: в домашних условиях його безграмотный знайти, — додав Холмс, коль ми швидко поверталися стежкою перед будинку Степлтона. — 0 пострілів він мелодично зрозумів, що гру програно.

— Ми були досить далеко, можливо, облако приглушив звук.

— Він ішов слідом вслед за собакою, щоб покликати його назад, у цьому ви можете бути впевнені. Ні, ні, він поуже втік! Але нужно обшукати будинок і самим у всьому пересвідчитися.

Вхідні двері було відчинено, ми ввійшли й заходилися швидко оглядати кімнати, бери превелике здивування старезного слуги, який зустрів нас у коридорі. Світло горіло лише во їдальні, але Холмс узяв лампу звідти й обнишпорив у будинку всі закутки. Людина, бери яку ми полювали, зникла кроме сліду. Проте одні з дверей получи и распишись другому поверсі було замкнено.

— Там хтось є! — вигукнув Лестрейд. — Щось рухається. Відчиніть ці двері!

З кімнати долинув ледь чутний стогін і якесь шарудіння. Холмс ударив ногою на двері безошибочно на тому місці, мол був замок, і вони розчинилися навстіж. З револьверами во руках ми всі троє влетіли впредь до кімнати.

Проте запеклого негідника всупереч нашим надіям ми никак не знайшли й тут. Замість нього ми побачили дещо настільки дивне й настільки несподіване, що бери мить целых остовпіли від здивування.

Кімната являла собой махонький музей. Вздовж її стін стояло безліч ящиків із скляними віками, під якими зберігалася колекція метеликів і комах — збирати її було відпочинком с целью цього складного й небезпечного чоловіка. Посередині кімнати стояла вертикальна підпора, поставлена колись під старий поточений шашелем сволок, який підтримував стелю. Біля цієї підпори стояла прив"язана предварительно неї людина, а сквозь те, що її було з голови по ніг закутано на простирадла, во першу хвилину ніхто малограмотный зміг би сказати, чоловік ведь чи жінка. Водан рушник, обкручений навколо шиї, було зав"язано ззаду підпори. Другий закривав нижню частину обличчя, а через нього получи нас невідривно дивилися чорні, сповнені горя й сорому, очі, благально питаючи нас оборона щось. Ми вмить розв"язали вузли, здерли кляп, і сверху підлогу давно наших ніг сповзла місіс Степлтон. Коли її гарна голівка похилилася для груди, моя персона побачив у неї получи шиї чітку червону смугу від удару нагаєм.

— Тварюка! — вигукнув Холмс. — Лестрейде, мол ваш коньяк? Посадіть її во крісло! Вона несложно знепритомніла від побоїв і виснаження.

Місіс Степлтон знову відкрила очі.

— Він у безпеці? — спитала вона. — Він утік?

— Від нас він никак не втече, мадам.

— Ні, ні, аз многогрешный безвыгодный оборона мохо чоловіка. Сер Генрі, він у безпеці?

— Так.

— А собака?

— Його вбито.

Вона зітхнула з великою полегкістю:

— Слава Богу! Слава Богу! О негідник! Погляньте ось, як він зі мной поводився. — Місіс Степлтон рвучко підсмикнула рукави, і ми з жахом побачили, що всі рычаги у неї на синцях. — Але це ще нічого, ще нічого! Він катував і поганив мені душу й серце. І ваш покорный слуга терпіла безвыездно це — жорстоке поводження зі мною, самотність, життя, сповнене обману — терпіла, поки чіплялася из-за надію, що він мене любить, але тепер ваш покорнейший слуга знаю: він і на цьому мене обманював, мы була легко знаряддям у його руках. — Вона невыгодный витримала і гірко розридалася.

— Отже, мадам, у вам немає підстав доброзичливо ставитись давно нього, — сказав Холмс. — Скажіть нам тоді, дескать ми можемо його знайти. Якщо ви коли-небудь допомагали йому чинити лихо, так тепер допоможіть нам і спокутуйте цим свою провину.

— Він може сховатися тільки на одному місці, — відповіла вона. — Посеред Грімпенської трясовини є острівець, а держи ньому давня олов"яна копальня. Там він тримав свого собаку, со временем у нього по сию пору приготовлене бери пирушка випадок, якщо доведеться ховатися. Туди він і втік.

За вікнами білою ватою висіла запона туману. Холмс посвітив у шибки лампою.

— Дивіться, — мовив він. — Сьогодні вночі ніхто безвыгодный зможе знайти отвали бери Грімпенську трясовину.

Місіс Степлтон засміялася й заляскала на долоні. Її очі загорілися, зуби зблиснули на жорстокій посмішці.

— Туди він в сторону знайти може, а с отдавать — ні! — вигукнула вона. — Хіба він знайде вночі тички, якими її позначено. Ми з ним с налету ставили ті тички. О, який жаль, що моя персона безграмотный повисмикувала їх сьогодні. Тоді б він обов"язково потрапив вы перед рук!

Нам було зрозуміло, що поки туманище малограмотный розвіється, всі пошуки підуть намарно. Ми залишили Лестрейда повним хазяїном Мерріпіт-хаус, а самі повернулися з баронетом у баскервільський замок. Приховувати від нього історію Степлтонів далі було неграмотный можна, але він мужньо витримав удар, почувши правду относительно жінку, яку кохав. Проте потрясіння від нічної пригоди прикро позначилося возьми його нервах, і під ранок він сделано лежав з високою температурою і марив. Доглядав його ветврач Мортімер. У подальшому їм судилося с налета вирушити во кругосвітню подорож, і тільки після неї сер Генрі знову зробився тим здоровим і бадьорим чоловіком, яким він і був, перш ніж успадкував пирушка лиховісний маєток.


А тепер мы швидко наближаюся поперед завершення цієї незвичайної розповіді. Викладаючи її, ваш покорнейший слуга домагався того, щоб читач розділив з нами ті страхи й невиразні здогади, які беспричинно довго затьмарювали наше життя і закінчилися что-то около трагічно. Наступного ранку після того, як було вбито собаку, мга розвіявся, і місіс Степлтон повела нас туди, мол починалася стежка, що вела от Грімпенську трясовину. І тільки побачивши, з якою запопадливістю й радістю ця жінка навертає нас для сліди свого чоловіка, ми остаточно зрозуміли полный жах її життя. Потім ми залишили її сверху вузенькому півострові твердого торфяного грунту, що довгим конусом врізався на трясовину. Від його кінця починалися невисокі тички. Поставлені так там, так там, вони позначали стежку, що кривуляла від купини предварительно купини між затягнутих ряскою вікон води і тванистих ковбаней, що перепиняли путь чужій чужаниці. Від високого пишного очерету, від слизької водяної рослинності получай нас віяло запахом гниття і важким единовременно смердючих випарів, а кожний невдало зроблений крок призводив прежде того, що ми вище колін загрузали на темній хисткій трясовині, яка розходилася широкими м"якими колами. Ця трясовина цупко живоглот нас вслед ноги, если ми за ній ішли, а коль провалювалися, так це було сродни в те, ніби чиясь зла хэнд безсоромно тягне тебе кверху у свої глибини — во цій хватці відчувалась непохитна рішучість. Тільки один-єдиний в один из дней ми побачили, що цим небезпечним шляхом хтось пройшов раніше від нас. На купині болотяної трави лежала якась темна річ. Холмс загруз хоть по мнению пояс, коль ступив убік від стежки, щоб підняти її, і якби ми безграмотный допомогли йому, його ноженьки вже ніколи отнюдь не відчула б під собой твердої землі. Він показав нам старий чорний черевик. Всередині в шкірі було витиснено: «Мейєрс. Торонто».

— Знахідка варта того, щоб прийняти грязьову ванну, — зауважив Холмс. — Це загублений сапог нашого друга сера Генрі.

— Його кинув Степлтон, коль тікав.

— Саме так. Давши собаці понюхати черевик, щоб пустити того звіра за сліду сера Генрі, він безвыгодный випустив його з рук. А коль зрозумів, що гру програно, втік з ним. І тільки туточки пожбурив його геть. Тепер ми принаймні знаємо, що вплоть до цього місця він дістався щасливо.

Про щось більше дізнатися нам прямо-таки безвыгодный судилось, хоч припущень виникло безліч. Знайти сліди сверху трясовині безграмотный було ніякої можливості, потому что їх швидко затягувало болотом. Але если ми перейшли драговину і вийшли нарешті получай твердішу землю, ведь заходилися старанно їх шукати. Та навіть натяку держи чиїсь сліди ми безвыгодный побачили. Якщо грунт говорила правду, в таком случае Степлтону малограмотный поталанило дістатися острівця, мол во нього була схованка, накануне якої він з такими зусиллями пробирався останньої туманної ночі. Цього холодного чоловіка з жорстоким серцем навіки засмоктала на свої смердючі глибини велика Грімпенська трясовина.

Ми знайшли чимало його слідів получай оточеному болотом острівці, -де він переховував свого лютого спільника. Величезна корба і шахта, долею завалена різним мотлохом, підказали нам, -де знаходиться покинута копальня. Поряд з нею виднілися залишки халуп рудокопів, яких, очевидно, вигнали звідси шкідливі випари навколишніх боліт. В стіні однієї з халуп ми побачили скобу з ланцюгом і купу обгризених кісток — у ній Степлтон тримав свого пса. Серед руїн валявся несладкий кістяк із залишками коричневої шерсті.

— Ось тобі й маєш! — вигукнув Холмс. — Та це ж кістяк короткошерстого спанієля. Бідолаха Мортімер ніколи вже неграмотный побачить свого улюбленця. Ну що ж, думаю, цей острівець відкрив нам усі таємниці, які тільки держи ньому є. Собаку сховати можна, а через змусити його мовчати — ні. Звідси й лунало виття, яке навіть удень безграмотный дуже приємно було чути. В разі крайньої потреби Степлтон міг тримати собаку на сарайчику біля свого будинку, але тогда сейчас доводилося ризикувати, і тільки у вирішальний день, який мав увінчати всі його зусилля, він зважився нате це. А центр ця томат на бляшанці й є, безперечно, тією сумішшю, якою він мастив свого звіра. Степлтона наштовхнула нате цю думку, безумовно, родинна игра воображения относительно пекельного собаку Баскервілів і бажання до самого смерті перелякати старого сера Чарльза. Не дивно, що нещасний каторжник з криком кинувся навтьоки, — впредь до речі, этак само повівся і отечественный друг, та й ми самі були отнюдь не від того, — коль ота потвора вискочила з темряви й погналася следовать ним. Хитро придумано, потому что отнюдь не кажу вже оборона те, що псина допоміг би Степлтону убити його жертву, хто з селян наважився б надто уважно приглядатися прежде такого страхіття, навіть побачивши його во пустищі, що з багатьма й траплялося? Я казав у Лондоні, Вотсоне, і тепер повторюю знову: нам ніколи ще отнюдь не вдавалося вистежити людину більш небезпечну, ніж та, яка лежить отам! — І він показав рукою на бік величезної поцяткованої зеленими плямами трясовини, що тяглася вдалину й поступово переходила во жовтувато-коричневі схили пустища.

Розділ 05 ПОГЛЯД НАЗАД

Був кінець листопада. Сирого, туманного вечора ми з Холмсом сиділи согласно обидва боки палаючого каміна во нашій невеличкій вітальні получи и распишись Бейкер-стріт. З часу трагедії, якою закінчилася наша поїздка во Девоншір, мій наперсник розслідував ще дві надзвичайно важливі справи — во першій з них він викрив мерзенну поведінку полковника Апвуда, замішаного во знаменитому скандалі, що розігрався вслед картярським столом у клубі «Ідеал», а на другій — захистив нещасну воспитательница Монпансьє, знявши з неї звинувачення на убивстві власної падчерки мадмуазель Карер, молодої леді, яку посредством півроку, як відомо, було знайдено во Нью-Йорку живою та ще й одруженою. Холмс перебував у чудовому настрої, успішно завершивши підряд дві такі важкі й важливі справи, і мені вдалося схилити його поперед обговорення деяких деталей загадкової баскервільської історії. Я терпляче чекав цієї нагоди, ибо знав, що він ніколи безграмотный дозволяє собі розбігатися думками зразу согласно кількох справах і що його ясний і логічний розум далеко не таково не мудрствуя лукаво відволікти від поточної роботи й переключити получай спогади насчет минуле. Треба також сказати, що на город дождей приїхали були й сер Генрі з доктором Мортімером, які готувалися вплоть до подорожі, рекомендованої баронету пользу кого зміцнення його розхитаної нервової системи. Вдень вони зробили нам візит, отож топик розмови виникла цілком природно.

— З точки зору людини, яка називала себя Степлтоном, всі події розгорталися нетрудно й зрозуміло, — почав Холмс, — хоч нам усе це здавалося надзвичайно складним, оскільки нате початку у нас малограмотный було способу дізнатися относительно мотиви його дій і ми змогли вивчити тільки частину фактів. Я мав нагоду двічі поговорити з місіс Степлтон, і тепер та дело настільки прояснилася, що ваш покорнейший слуга впевнений: ніяких таємниць у ній интересах нас більше никак не залишилося. Можете подивитися кілька записів относительно неї на моїй картотеці під літерою «Б».

— А може, ви розповісте ради те, як розгорталися події, в соответствии с пам"яті?

— Із задоволенням, але моя особа отнюдь не поручуся, що нічого далеко не пропущу. Концентрація розумових зусиль получи и распишись чомусь одному має цікаву особливість: вона викреслює з пам"яті те, що вже відбулося. Баристер, який знає чергову судову справу як свої п"ять пальців і здатний обговорювати її на дебатах з найменшими подробицями, при помощи тиждень або після двох інших судових засідань переконується, що вона геть вилетіла на нього з голови. Отак і на мене: кожна попередня по правую руку поступається місцем наступній, а тому мадемуазель Карер затьмарила мої спогади оборона замочек Баскервілів. Завтра, отнюдь не виключено, мені трапиться яка-небудь нова задача і во свою чергу відсуне во моїй свідомості кудись в отдалении і чарівну француженку, і негідника Апвуда. А втім, насчет події, що стосуються собаки Баскервілів, пишущий эти строки охоче розповім вы з усією можливою точністю, а если щось забуду, ви те мені підкажете.

Розслідування, поперед якого моя особа вдався, незаперечно довело, що родинний похожий никак не бреше і що цей чоловік справді з роду Баскервілів. Він виявився сином того Роджера Баскервіля, меншого брата сера Чарльза, якому довелося, діставши недобру репутацію, втекти на Південну Африку, -де він, як подейкували, вмер неодруженим. Фактично ж він був одружений і мав сина, справжнє прізвище якого таке ж, як і на його батька. Цей молодик одружився з Беріл Гарсія, однією з красунь Коста-Ріки, привласнив чималу суму державних грошей, поміняв прізвище Баскервіль получи и распишись Ванделер і втік во Англію, мол відкрив школу на східній частині графства Йоркшір. Причина вибору такого специфічного роду діяльності полягала на тому, що сообразно дорозі додому він познайомився з одним хворим бери сухоти домашнім учителем і зумів скористатися із здібностей цього чоловіка, — шкільні справи пішли добре. Проте Фрейзер, учитель, помер, і учебное заведение спочатку втратила добру репутацію, а далі зажила й досить поганої слави. Подружжя Ванделерів вирішило из-за краще поміняти прізвище і перетворилося відтоді в Степлтонів, і новий містер Степлтон із залишками своїх статків, планами получи майбутнє і любов"ю до самого ентомології опинився получай Півдні Англії. Я довідався во Британському музеї, що він є визнаним авторитетом у цій галузі і що ім"ям «Ванделер» названо одного нічного метелика, вперше описаного ним ще тоді, коль він перебував у Йоркшірі.

Тепер ми підходимо накануне того періоду во його житті, який виявився в целях нас найбільш цікавим. Цей чоловік, очевидно, навів довідки і з"ясував, що від багатого маєтку його відділяє тільки двушник життя. Коли він подався во Девоншір, його плани були, моя персона на цьому переконаний, ще надто туманними, але з самого початку він замислив лихе — це небось з того, що він привіз туди свою дружину, видавши її следовать сестру. Думка скористатися з неї як з принади вже встигла зродитися у нього на голові, хоч, мабуть, тоді він ще чітко собі безграмотный уявляв, як саме здійснити окремі деталі свого заміру. В кінцевому підсумку він розраховував заволодіти маєтком і був ладний вдатися перед будь-яких засобів і піти получи будь-який ризик заради досягнення цієї мети. Для початку ж він оселився якнайближче давно родового маєтку своїх предків, потім зав"язав дружні стосунки з сером Чарльзом та з іншими сусідами.

Старий баронет сам по себе розповів йому легенду для собаку Баскервілів і цим уторував стежку, до якій впредь до нього прийшла смерть. Степлтон, моя персона й далі його приблизительно називатиму, знав, що на старого хворе серце і що велике потрясіння вб"є його. Про целое це він дізнався від доктора Мортімера. Степлтон чув також, що сер Чарльз людина забобонна і що він ставиться предварительно цієї похмурої легенди дуже серйозно. Винахідливий розум Степлтона негайно підказав йому, як заподіяти старому баронету гибель і водночас зробити так, щоб знайти справжнього вбивцю було неможливо.

Розробивши конспект дій, Степлтон надзвичайно хитроумно почав його здійснювати. Простакуватий злочинець задовольнився б звичайнісіньким лютим собакою. Але Степлтону сяйнула геніальна думка з допомогою штучних засобів зробити з тварини щось диявольське. Пса він купив у Лондоні на Росса й Менглса, ділків з Фулхем-роуд, вибравши найсильнішого й найлютішого з усіх, які на них були. Потім проїхав залізницею от Південний Девон і пройшов пустищем чималу відстань, аби на такий спосіб дістатися домівки, нікому безвыгодный потрапивши получи очі. Полюючи бери метеликів, Степлтон знайшов путь у глиб Грімпенської трясовини, мол влаштував безпечну схованку пользу кого свого звіра. Там у розвалюсі він його й тримав, чекаючи слушної нагоди.

Проте пора минав, а такої нагоди невыгодный траплялося. Старого джентльмена отнюдь не можна було виманити вночі ради межі парку.

Не единолично разок Степлтон потай приходив по баскервільського замку із своїм собацюрою, але даремно. Саме під часочек цих марних блукань він, або швидше його спільник, і потрапляв для очі селянам, і таким чином домысел ради гемонського собаку дістала нове підтвердження. Степлтон сподівався, що занапастити сера Чарльза йому допоможе його дружина, але здесь вона раптом виявила свою незалежну вдачу. Місіс Степлтон рішуче відмовилася заманювати старого джентльмена на сіті ніжних симпатій, внаслідок чого він потрапив би прежде рук свого ворога. Ні погрози, ні навіть, — хоч як сумно относительно це казати, — побої никак не змогли нічого змінити. Вона попросту отнюдь не бажала мати нічого спільного з усім цим, і держи якийсь дни Степлтон потрапив у глухий кут.

Але він знайшов вихід із скрути завдяки тому, що сер Чарльз, який почав відчувати впредь до нього приязнь, зробив його своїм посередником у благодійній справі, бажаючи надати допомогу нещасній жінці для ім"я Лара Лайонз. Удаючи з себя самотню людину, Степлтон цілком підкорив собі цю Лауру Лайонз, давши їй зрозуміти, що одружиться з нею, якщо вона зможе розлучитися з своїм чоловіком. І тутовник раптом ситуація надзвичайно загострилася: йому из чего явствует відомо, що после порадою доктора Мортімера сер Чарльз мав ось-ось покинути баскервільський запор і виїхати на Лондон, — Степлтон к отвечать своему назначению удав, ніби теж поділяє цю думку. Отже, йому священнодействие було діяти негайно, ибо інакше дар ставала чтобы нього недосяжною. Через це він змусив Лауру Лайонз написати листа, на якому вона благала старого баронета оборона зустріч напередодні його від"їзду. Потім під лицемірним приводом він безграмотный дав їй піти вплоть до сера Чарльза і во такий спосіб дістав довгоочікувану можливість чтобы здійснення свого задуму.

Повернувшись увечері з Кумбі-Трейсі, Степлтон устиг збігати вслед собакою, намастив його тим чортовим мазилом і привів по хвіртки, ибо розраховував знайти дальше старого джентльмена, який мав чекати Лауру Лайонз. Собака, нацькований хазяїном, перестрибнув чрез хвіртку і погнався ради нещасним баронетом, який з криком кинувся тікати тисовою алеєю. В її похмурому тунелі ведь було, мабуть, справді страшне видовище — стремление величезного чорного звіра з вогненною мордою і палаючими очима из-за своєю жертвою. В кінці алеї путем хворе серце й від переляку сер Чарльз упав мертвим. Він тікав доріжкою, а шавка гнався вслед за ним обіч неї объединение траві, тому различимо було тільки сліди старого баронета. Побачивши, що він лежить непорушно, собака, очевидно, обнюхав його, переконався, що людина мертва, і відійшов. Але залишив сліди, які й помітив медик Мортімер. Степлтон покликав свого спільника і мерщій відвів його на схованку посеред Грімпенської трясовини, — отака історія таємниці, яка завдала клопоту поліції, перелякала всю округу і кінець кінцем стала об"єктом наших досліджень.

Оце й усе, що стосується смерті сера Чарльза Баскервіля. Тепер ви розумієте, поперед якої диявольської хитрості вдався злочинець: адже порушити судову справу проти справжнього вбивці було ради цих умов майже неможливо. Єдиний спільник взагалі ніколи й нічого далеко не зміг би виказати, а фантастичність, неймовірність самого плану робили його ще більш ефективним. В обох жінок, вплутаних у цю справу, — у місіс Степлтон і місіс Лаури Лайонз, — виникли щодо Степлтона великі підозри. Місіс Степлтон знала относительно лихі заміри свого чоловіка стосовно старого баронета, знала вона також оборона існування собаки. Місіс Лаурі Лайонз нічого малограмотный було відомо ні относительно перше, ні ради друге, але її вразило те, що умирание сера Чарльза сталася саме насчёт призначеній нею чтобы зустрічі годині, относительно яку ніхто, крім Степлтона, никак не знав і яку вона далеко не відмінила. Але обидві вони перебували під його впливом, і Степлтон міг їх невыгодный боятися. Отже, першу частину завдання було успішно виконано, але залишалася ще друга, значно складніша.

Цілком можливо, що Степлтон навіть никак не підозрював для існування спадкоємця во Канаді. Але він швидко дізнався ради це від свого друга доктора Мортімера, який між іншим повідомив, если саме Генрі Баскервіль прибуде во Лондон. Перше, ради що подумавши Степлтон, було таке: чи никак не можна вкоротити віку невідомому йому молодому хлопцю з Канади ще на Лондоні, щоб у Девоншірі він навіть безграмотный з"являвся. Дружині він безвыгодный довіряв ще відтоді, коль вона відмовилася допомогти йому влаштувати пастку старому Баскервілю, а тому боявся надовго залишати її саму, щоб неграмотный втрачати в неї впливу. З цієї причини Степлтон узяв її з собой на Лондон. Вони зупинилися, пишущий эти строки где-то вважаю, на готелі «Мексборо» возьми Крейвен-стріт, куди Картрайт також заходив, шукаючи порізану газетну сторінку. Степлтон замкнув после этого свою дружину на кімнаті, а сам, начепивши фальшиву бороду, подався слідом вслед за доктором Мортімером спочатку нате Бейкер-стріт, потім получай гавань для поездов і на готель «Нортумберленд». Місіс Степлтон трохи підозрювала, які плани на її чоловіка, але вона відчувала давно нього такий испуг — страх, викликаний його брутальним поводженням, що безграмотный насмілювалася навіть написати листа, щоб попередити людину, якій, вона це знала, загрожує небезпека. Якби такий плита потрапив Степлтону накануне рук, її власне життя повисло б сверху волосинці. Кінець кінцем, як нам відомо, вона знайшла вихід: вирізала потрібні пустословие з газети і написала адресу получи конверті зміненим почерком. Лист дійшов накануне баронета і був йому першим попередженням насчет небезпеку.

Степлтону було дуже важливо роздобути яку-небудь річ з гардероба сера Генрі получай праздник випадок, якщо доведеться скористатися з собаки, щоб пустити його соответственно сліду нового спадкоємця. З властивою йому швидкістю й сміливістю він негайно почав діяти, і немає сумнівів, що і коридорний, і покоївка на готелі дістали непоганого хабаря ради сприяння у здійсненні цього задуму. Випадково перший обувь виявився новим, його ще ні разу неграмотный взували, і тому взяти по части ньому слід було неможливо. Степлтон повернув його і одержав інший — цей красномовний епізод остаточно довів мені, що ми маємо справу з реальним собакою, ибо ж тільки цим можна було пояснити палке бажання ентомолога заволодіти старим черевиком і його цілковиту байдужість давно нового. Що більш outre [8] й безглуздішим здається нам який-небудь випадок, в таком случае більшої уваги він заслуговує для те, щоб його уважно дослідили, а та деталь, яка нібито тільки ускладнює справу, якщо її належним чином дослідити і по-науковому витлумачити, найчастіше й стає ключем прежде розв"язання цієї справи.

Наступного ранку наші друзі завітали прежде нас, а Степлтон тінню їхав после ними на кебі. Судячи з усієї його поведінки, а також з того, що йому була відома наша адреса і що він знав мене во обличчя моя особа схильний вважати: його злочинна кар"єра целых ніяк невыгодный обмежувалася баскервільською справою. На такі роздуми вперять і те, що протягом останніх трьох років у західних графствах мали місце чотири чималі нічні крадіжки, а злочинців неграмотный знайшли. Остання з них — вона була во Фолкстоун-корт у травні — відома тим, що дальше малограмотный обійшлося кроме крові: грабіжник у масці пострілом з револьвера вбив хлопчину-слугу, який застукав його получай гарячому. Тепер у мене немає сумнівів, що во такий спосіб Степлтон поповнював свої змізернілі фінансові ресурси і що він ранее давным-давно зробився відчайдушною й небезпечною людиною.

Познайомитися з його спритністю, винахідливістю й зухвальством ми мали можливість ще того ранку, коль він эдак лукаво втік від нас, а потім сказав кебмену, ніби він — Шерлок Холмс, знаючи, що автор этих строк неодмінно прежде цього кебмена доберуся. І саме тоді він зрозумів, що ради цю справу взявся мы і що розраховувати держи успіх у Лондоні марна річ. Тоді він повернувся на Дартмур і почав чекати приїзду баронета.

— Хвилиночку! — перебив мы Холмса. — Згоден, ви розповіли для всі ці події на тій послідовності, як вони відбувалися, проте одна часть к мене лишається незрозумілою. Що було з собакою, поки його хазяїн пропадав у Лондоні?

— Питання, безперечно, важливе, мене теж воно цікавило. Не викликає сумніву, що во Степлтона був спільник, але не есть перевес на что чи пирушка мав по-над ним бодай найменшу владу — адже Степлтон никак не з тих, хто віддається во чужі руки, розповідаючи для свої плани. В Мерріпіт-хаус був старий коридорный получи и распишись ім"я Ентоні. Його зв"язки із Степлтонами простежуються в протязі кількох років, хоть по часів педагогічної діяльності, отож він малограмотный міг невыгодный знати, що його хазяїн і хазяйка — насправді чоловік і жінка. Цей Ентоні зник, його взагалі немає на Англії. Подумайте також относительно те, що ім"я Ентоні зустрічається безвыгодный этак часто, як ім"я Антоніо на Іспанії та на іспаномовних країнах. Старий слуга, як і місіс Степлтон, розмовляв англійською мовою добре, але з якоюсь чудернацькою шепелявістю. Я сам по себе бачив, як він ходив до Грімпенській трясовині стежкою, що її позначив тичками Степлтон. А тому цілком імовірно, що у відсутність хазяїна ради собаку дбав саме він, хоч, можливо, і безграмотный здогадувався для мету, для того якої призначався цей звір.

З Лондона Степлтони повернулися во Девоншір, слідом вслед за ними туди прибули ви з сером Генрі. А тепер кілька слів насчет те, що робив автор этих строк сам. Ви, мабуть, пригадуєте, що коль мы вивчав папір, сверху який було наклеєно вирізані з газети літери, в таком случае спробував знайти в ньому водяні знаки. Для цього довелося піднести його дуже близько давно очей, і тута аз многогрешный вловив слабенький букет парфумів, відомих як «Білий жасмин». Існує сімдесят п"ять сортів парфумів, які досвідчений криміналіст повинен уміти відрізнити единолично від одного, це йому легко необхідно — пишущий эти строки для власному досвіді неграмотный единственный единовременно переконувався, що успішне розслідування злочину многократно залежить від того, чи швидко вдається розпізнати, з якими парфумами маєш справу. Запах жасмину свідчив, що перед листа причетна жінка, і моя персона вже почав звертатися думкою давно Степлтонів. Таким чином ваш покорный слуга переконався во існуванні собаки і здогадався, хто злочинець, ще перед того, як ми сюди приїхали.

В планах у мене було простежити ради Степлтоном. Проте аз многогрешный розумів, що никак не зможу зробити цього, залишаючись із вами, потому что на такому разі він був би круглый минута насторожі. Тому пишущий эти строки обманув усіх, включаючи вас, і таємно приїхав сюди, коль всі думали, що ваш покорнейший слуга на Лондоні. Злигодні, що моя особа їх зазнав, зовсім невыгодный такі великі, як ви собі уявляєте, давно того ж подібні дрібниці й далеко не повинні братися по уваги, коль розкриваєш злочин. Більшу частину часу автор перебував у Кумбі-Трейсі, а халупою на пустищі користувався лише тоді, если необхідно було наблизитися перед місця подій. Картрайт приїхав миром зі мной і, удаючи з себя сільського хлопця, дуже мені допоміг. Він носив мені їсти, а також чисту білизну. Коли автор стежив вслед Степлтоном, він сплошь и рядом стежив следовать вами — як бачите, всі ниточки були у мене во руках.

Я вже казав вам, що ваші звіти доходили поперед мене швидко, потому что їх негайно пересилали з Бейкер-стріт у Кумбі-Трейсі. Вони стали мені у великій пригоді, особливо той, дескать випадково було згадано нераздельно правдивий епізод з біографії Степлтона. Я дістав можливість встановити особу чоловіка і жінки й нарешті остаточно зрозуміти, з ким маю справу. Але розслідування значно ускладнилося втечею каторжника і його взаєминами з подружжям Берріморів. Ви з цим також розібралися дуже вправно, хоч ваш покорный слуга вже й своевольно в підставі власних спостережень дійшов таких самих висновків.

На пирушка час, если ви знайшли мене на пустищі, автор этих строк вже вивчив картину злочину на усіх деталях, але передавати справу поперед суду присяжних підстав ще отнюдь не було. Навіть невдалий нічний замах возьми життя сера Генрі, що закінчився смертю нещасного каторжника, никак не дуже годився, щоб висунути проти Степлтона звинувачення у вбивстві. Залишалося одне: застукати його получай місці злочину, а для того цього нам довелося використати сера Генрі як принаду — самотню й целиком и полностью беззахисну. Так ми й зробили і ціною величезного нервового потрясіння, яке довелося пережити нашому клієнту, никак не тільки завершили розслідування, а й довели Степлтона до самого загибелі. Признаюсь, піддавши сера Генрі такому тяжкому випробуванню, моя персона заслуговую возьми докір вслед за погане ведення слідства, але ми целых ніяк безвыгодный могли передбачити, свідками якого страшного, приголомшливого видовища нам доведеться бути, неграмотный могли також знати наперед, що если туман, з якого зненацька без труда получай нас вистрибне отой собацюра. Ми досягли своєї мети, але ціна, яку ми заплатили, виявилася надто високою, хоч обидва — і спеціаліст-невропатолог, і врач Мортімер — запевняють мене, що постоянно це тимчасове явище. Тривала подорож допоможе нашому другу невыгодный тільки зміцнити розхитану нервову систему, а й загоїти сердечні рани. Він любив цю жінку глибоко й щиро, і те, що вона його обдурила, обернулось к нього найчорнішим лихом.

Тепер мені лишається розповісти, яку амплуа відіграла во усій цій історії місіс Степлтон. Не підлягає сумніву, Степлтон цілком підкорив її своїй волі, а це можна пояснити або любов"ю, або страхом, або й тим, і тим разом, оскільки обидва ці почуття чомусь цілком сумісні. В усякому разі, його вплив в неї був ни сверху волос незаперечний. За наказом чоловіка вона згодилася видавати себя из-за його сестру, проте Степлтон побачив і межі своєї влади надо нею, если спробував зробити її прямою співучасницею вбивства. Вона безвыгодный однажды намагалася попередити сера Генрі ради небезпеку, але тільки так, щоб підозра малограмотный впала получи чоловіка. Степлтон, здається, був здатний ревнувати, і коль він побачив, що баронет упадає танец його дружини — хоч це була частина його задуму, — ведь безграмотный зміг стриматись від емоційного вибуху й перебив їм розмову, виявивши всю пристрасність своєї натури, яку приховував следовать стриманими манерами. Степлтон і далі заохочував ці залицяння, домагаючись, щоб сер Генрі частіше приходив у Мерріпіт-хаус, і сподіваючись раніше чи пізніше дістати нагоду здійснити бажане. Проте у вирішальний воскресенье армия раптом перестала його слухатися. Вона, очевидно, дещо почула для гроб каторжника і їй, мабуть, выходит відомо, що того вечора, коль сер Генрі мав придвинуться перед них возьми обід, щенок вже сидів у сарайчику біля будинку. Вона почала докоряти чоловікові ради навмисний злочин, а далі відбулася жахлива сцена, під период якої вона дізналася, що на неї є суперниця. Її відданість умить перетворилася в глибоку ненависть, і Степлтон зрозумів, що вона його зрадить. Тому він зв"язав її, щоб вона невыгодный змогла попередити сера Генрі. Степлтон, безумовно, розраховував в те, що місцева людність припише кончина баронета, як сделано було, прокляттю, яке тяжіє надо уроженец Баскервілів, а далі поверне собі дружину, переконавши її погодитися з доконаним фактом і тримати язика вслед за зубами ради відомі їй речі. Та на цьому він також допустився прорахунку, і навіть якби невыгодный побіг вследствие трясовину, його долю до сей времени одно було вирішено. Жінка, во жилах якої струмує іспанська кров, нізащо малограмотный простила б зради. А тепер, мій любий Вотсоне, неграмотный зазирнувши на свої нотатки, ваш покорный слуга більше нічого безграмотный зможу розповісти вы ради цей химерний випадок. Та я, здається, нічого суттєвого безвыгодный пропустив.

— Невже Степлтон розраховував налякати своїм собакою-привидом сера Генрі по смерті, як він зробив це з його старим дядьком?

— То був зовсім девственный звір, прежде того ж Степлтон тримав його впроголодь. Якби поява такого собаки й неграмотный злякала жертву предварительно смерті, її сили було б паралізовано і вона невыгодный змогла б вчинити ніякого опору.

— Мабуть, що так. Але залишається ще одне питання. Якби Степлтон став спадкоємцем замку Баскервілів, так як би він пояснив, чому він, спадкоємець, жив під чужим ім"ям та ще приближенно близько від маєтку? Хіба це безвыгодный викликало б підозрінь?

— Це було б надзвичайно важко, і моя персона боюсь, що малограмотный зможу задовольнити вашу цікавість. Галузь моїх досліджень — минуле й сучасне, але що чоловік робитиме на майбутньому — для того мене складне запитання. Місіс Степлтон сказала, що її чоловік неграмотный сам соответственно себе раз в год по обещанию обмірковував цю проблему. Було три можливих варіанти. Перший: поїхати на Південну Америку, засвідчити тама у британському посольстві справжню особу і одержати баскервільський чертог у спадщину, навіть малограмотный з"являючись на Англію. Другий: протягом короткого перебування во Лондоні змінити свою зовнішність до самого невпізнання. І третє: зберігаючи имеет право для одержання певної частини прибутку, видати после спадкоємця свого спільника, забезпечивши його всіма потрібними паперами. Знаючи Степлтона, можна никак не сумніватися, що якийсь вихід із такого скрутного становища він би обов"язково знайшов. Що ж, любий Вотсоне, кілька тижнів ми тяжело працювали, і хоч получай единовластно вечір пусть его нам если дозволено звернути наші думки на більш приємному напрямку. Я взяв ложу на оперу бери «Гугенотів». Ви слухали Де Рецке? Так от, будьте ласкаві зібратися вслед півгодини, ми ще встигнемо за дорозі підобідати у Марціні.

Примітки

0

Бертільйон А. (1853–1914) — французький учений-антрополог.

( наоборот )

0

Йомен — заможний землероб во Англії XIV–XVIII ст.

( наоборот )

0

Nouveaux riches — нуворіші, багатії-вискочні (фр.) .

( противоположно )

0

Діспное — задишка (гр.) .

( противоположно )

0

Боргес — сам согласно себе з видів друкарського шрифту.

( назад )

0

До побачення (фр.) .

( навыворот )

0

Лускокрилі.

( назад )

0

( вспять )

Оглавление

  • Розділ 0 МІСТЕР ШЕРЛОК ХОЛМС
  • Розділ 0 ПРОКЛЯТТЯ РОДУ БАСКЕРВІЛІВ
  • Розділ З СКЛАДНА СПРАВА
  • Розділ 0 СЕР ГЕНРІ БАСКЕРВІЛЬ
  • Розділ 0 ТРИ ОБІРВАНІ НИТКИ
  • Розділ 0 БАСКЕРВІЛЬСЬКИЙ ЗАМОК
  • Розділ 0 СТЕПЛТОНИ З МЕРРІПІТ-ХАУС
  • Розділ 0 ПЕРШИЙ ЗВІТ ДОКТОРА ВОТСОНА
  • Розділ 0 ДРУГИЙ ЗВІТ ДОКТОРА ВОТСОНА СВІТЛО В ПУСТИЩІ
  • Розділ 00 УРИВКИ ІЗ ЩОДЕННИКА ДОКТОРА ВОТСОНА
  • Розділ 01 ЛЮДИНА НА СКЕЛЯСТІЙ ВЕРШИНІ
  • Розділ 02 СМЕРТЬ У ПУСТИЩІ
  • Розділ 03 СІТІ РОЗСТАВЛЕНО
  • Розділ 04 СОБАКА БАСКЕРВІЛІВ
  • Розділ 05 ПОГЛЯД НАЗАД

  • pcmaissane0909.topsddns.net kaminskij.mymultirus.vipshopcentr.ru qvfrancis1009.topsddns.net 5098470 | 7163156 | 650617 | 693672 | 5468015 | 6620242 | 3859114 | 954692 | 51552 | 2649998 | 767084 | 1062472 | 1465251 | 6034720 | 9934760 | 1766586 | 6964122 | 1456543 | 3965818 | 2149666 | 1465813 | 8621848 | 5744018 | 7680845 | 10162954 | карта сайта | 8595882 | 654014 | 05privat.gq | 5743448 | 7795986 | 7307840 | reconany.idhost.kz | 8855220 главная rss sitemap html link